¿Cómo puede una persona transmitir la hepatitis C?

La hepatitis C afecta al hígado. Las personas pueden transmitir el virus que causa la enfermedad a través del contacto de sangre a sangre.

El virus de la hepatitis C se transmite por la sangre, lo que significa que el virus vive en la sangre de una persona. Las personas pueden contraer el virus al entrar en contacto con sangre que lo contiene.

La hepatitis C es la infección viral crónica transmitida por la sangre más común en los Estados Unidos y afecta a entre 2,7 millones y 3,9 millones de personas.

Este artículo analiza cómo se propaga el virus de la hepatitis C, algunos factores de riesgo y cómo prevenir la infección.

¿Qué es la hepatitis?

Los cinco tipos principales de hepatitis se transmiten de diferentes formas.

La palabra hepatitis se refiere a la inflamación del hígado. La hepatitis C es causada por el virus de la hepatitis C.

La hepatitis C puede ser aguda (a corto plazo) o crónica (de larga duración). Sin embargo, con un diagnóstico temprano, los tratamientos modernos pueden curar la hepatitis C y prevenir el daño hepático.

Hay cinco tipos principales de virus de la hepatitis, cada uno de los cuales se propaga de forma diferente:

  • La hepatitis A se transmite a través del contacto con heces que contienen el virus o al consumir agua potable sin tratar.
  • La hepatitis B se transmite a través del contacto con sangre, semen u otros fluidos corporales infectados.
  • La hepatitis C se transmite a través del contacto con sangre infectada.
  • La hepatitis D se transmite a través del contacto con sangre u otros fluidos corporales infectados.
  • La hepatitis E se transmite al consumir agua o alimentos contaminados.

Las vacunas pueden prevenir todos los tipos de hepatitis viral excepto la hepatitis C. Evitar el contacto con sangre infectada es la única forma de evitar contraer hepatitis C.

¿Cómo se transmite la hepatitis C?

La hepatitis C es un virus transmitido por la sangre, lo que significa que una persona debe entrar en contacto con sangre que contiene el virus para contraerlo.

La mayoría de los casos nuevos de hepatitis C en los EE. UU. Se deben a la inyección de drogas recreativas. La transmisión puede ocurrir cuando una persona con el virus comparte agujas o medicamentos contaminados con otras personas.

El virus de la hepatitis C es muy difícil de matar, e incluso pequeñas manchas de sangre que son invisibles para el ojo humano pueden contener el virus.

Las personas también pueden contraer el virus en entornos de atención médica a través de la exposición a sangre que contiene el virus, como a través de pinchazos accidentales con agujas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las formas más comunes de propagación de la hepatitis C incluyen:

  • usando drogas inyectables
  • recibir una transfusión de sangre o un trasplante de órganos antes de 1992, que es antes de que se realizaran análisis de sangre regulares
  • ser pinchado accidentalmente con una jeringa usada, lo que puede ocurrir en entornos de atención médica
  • nacer de una madre que tiene hepatitis C

La hepatitis C también se puede propagar a través de las siguientes acciones, aunque estas son menos comunes:

  • tener contacto sexual sin usar protección de barrera, especialmente el contacto que puede involucrar sangre, como sexo duro o anal
  • compartir artículos personales que pueden contener sangre, como cepillos de dientes o navajas de afeitar
  • hacerse un tatuaje o una perforación de un proveedor no regulado

La hepatitis C a menudo no presenta síntomas. Esto significa que una persona puede contraer hepatitis C sin saberlo. Esto les facilita transmitirlo a otras personas.

Por este motivo, es importante que las personas con mayor riesgo de entrar en contacto con el virus de la hepatitis C sepan cómo evitar contraerlo y transmitirlo.

Cómo prevenir la hepatitis C

Actualmente no existe una vacuna para la hepatitis C. Evitar el contacto con sangre infectada es la única forma de prevenir la enfermedad.

La forma más común que tienen las personas de contraer hepatitis C es inyectarse drogas ilegales. Debido a esto, la mejor manera de prevenir la hepatitis C es evitar inyectarse.

Los tratamientos pueden ayudar a muchas personas a dejar de fumar. Las personas en los EE. UU. Pueden llamar a la Línea de ayuda nacional para obtener ayuda para encontrar tratamientos.

Si a una persona le resulta difícil dejar de fumar, puede reducir el riesgo de contraer hepatitis C al no compartir nunca el equipo de drogas, garantizar un ambiente limpio e higiénico y usar siempre equipo nuevo, incluidas jeringas, ataduras, hisopos con alcohol, algodones y ollas.

Las personas que puedan entrar en contacto con sangre infectada, como los trabajadores de la salud y los cuidadores, siempre deben lavarse bien las manos con agua y jabón después de cualquier contacto o sospecha de contacto con sangre. También deben usar guantes al tocar la sangre de otra persona o las heridas abiertas.

Las personas también pueden reducir su riesgo asegurándose de que cualquier tatuador o perforador del cuerpo que visite use agujas nuevas y estériles y tinta sin abrir.

El riesgo de contraer hepatitis C por contacto sexual es bajo. El uso de protección de barrera, como los condones, reduce el riesgo de contraer la mayoría de las infecciones de transmisión sexual.

Cómo prevenir la transmisión de la hepatitis C

Las personas que tienen hepatitis C pueden reducir el riesgo de transmitirla a otras personas al:

  • tomando medicamentos llamados antivirales de acción directa (AAD) para tratar la hepatitis C
  • Cubrir cualquier corte o raspado para evitar que otras personas entren en contacto con la sangre.
  • no donar sangre, órganos o semen
  • no compartir artículos personales, como maquinillas de afeitar, jeringas, cepillos de dientes o cortaúñas
  • informar a las nuevas parejas sexuales sobre la afección y usar siempre protección de barrera durante la actividad sexual

Mitos

Existen muchos conceptos erróneos sobre cómo se propaga la hepatitis C. Las personas no pueden transmitir o contraer el virus a través de:

  • estornudar o toser
  • abrazar o besar
  • tomados de la mano
  • compartir cubiertos o vasos para beber
  • compartir comida o bebida
  • sostener una picadura de mosquito

Síntomas

La hepatitis C puede ser aguda o crónica. La infección aguda ocurre durante los primeros 6 meses después de contraerla, mientras que las infecciones crónicas pueden durar toda la vida si la persona no busca tratamiento.

En muchos casos, la hepatitis C no causa síntomas. Esto significa que las personas pueden tener la infección sin saberlo. Además, es importante tener en cuenta que las personas pueden transmitir el virus incluso si no presentan síntomas.

Algunos síntomas de la hepatitis C aguda incluyen:

  • fiebre
  • orina oscura
  • perdida del apetito
  • ictericia
  • dolor en las articulaciones
  • náusea
  • vomitando

Los síntomas de la hepatitis C crónica no suelen aparecer hasta que una persona ha tenido la infección durante algún tiempo.

Lo más común es que una persona se entere de que tiene un problema hepático después de someterse a un análisis de sangre por otra afección. Su análisis de sangre puede mostrar un desequilibrio en las enzimas hepáticas debido a algún tipo de hepatitis en general. Sin embargo, las personas que tienen hepatitis C aún pueden tener pruebas de enzimas hepáticas normales.

Los signos y síntomas de la hepatitis C crónica pueden incluir:

  • fácil sangrado y hematomas
  • fatiga
  • acumulación de líquido en el abdomen o ascitis
  • una apariencia de ictericia o una coloración amarillenta de la piel y las membranas mucosas
  • cambios en el apetito
  • picazón en la piel
  • pérdida de peso inesperada

Debido a que muchos de estos síntomas son inespecíficos y pueden ocurrir con cualquier causa de inflamación del hígado, es posible que las personas no se den cuenta o ni siquiera consideren que podrían tener hepatitis C.

Diagnóstico y cuando ver a un médico

Los médicos recomiendan que ciertos grupos se sometan a pruebas de detección de hepatitis C. Estos grupos incluyen personas con síntomas y personas que:

  • nacieron entre 1945 y 1965
  • usar drogas por vía intravenosa
  • tiene antecedentes de pruebas hepáticas anormales o enfermedades del hígado
  • tiene VIH
  • recibió tratamiento con concentrados de factor de coagulación antes de 1987
  • recibió una transfusión de hemoderivados o un trasplante de órganos antes de 1992
  • está en hemodiálisis a largo plazo
  • Trabajar en el sector de la salud o la seguridad pública y estar expuesto a agujas con sangre contaminada con el virus de la hepatitis C

Si el análisis de sangre identifica anticuerpos contra el virus de la hepatitis C, un médico ordenará más pruebas para confirmar si la persona tiene o no el virus de la hepatitis C activo.

También ordenarán pruebas para buscar cambios en el funcionamiento del hígado de la persona.

panorama

El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden mejorar las perspectivas de la hepatitis C. Sin tratamiento, la afección puede causar complicaciones potencialmente mortales, como cirrosis (cicatrización hepática), insuficiencia hepática y cáncer de hígado.

Las perspectivas para la hepatitis C han mejorado drásticamente en los últimos años. Tomar medicamentos llamados AAD puede ser eficaz para curar la hepatitis C.

Los tratamientos modernos pueden implicar de 8 a 12 semanas de píldoras, y estas pueden curar más del 90% de los casos. Los tratamientos pueden ser costosos, pero algunos planes de seguro pueden cubrirlos. Las personas pueden hablar con su proveedor de atención médica para obtener ayuda con el pago.

Lea el artículo en español.

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