Cómo afecta la calidad de la dieta al microbioma del colon

Una nueva investigación ha examinado el efecto de la calidad de la dieta en la composición de la microbiota del colon. El estudio sugiere que seguir una dieta de alta calidad puede aumentar la cantidad de bacterias beneficiosas, mientras que seguir una dieta de baja calidad puede aumentar la cantidad de bacterias dañinas.

Las Guías Alimentarias para los Estadounidenses recomiendan que la mitad de nuestros platos consistan en frutas y verduras.

Un número cada vez mayor de estudios señalan los vínculos entre la dieta y la salud.

Por ejemplo, algunos investigadores han advertido que los alimentos ultraprocesados ​​pueden aumentar el riesgo de cáncer.

Mientras tanto, algunos alimentos, como los cereales integrales o el brócoli, pueden mantener a raya la enfermedad.

Sin embargo, la mayoría de estos estudios son observacionales, lo que significa que solo muestran una asociación entre la ingesta de alimentos y la aparición de cáncer. Los mecanismos detrás de estas correlaciones siguen siendo objeto de más investigación.

Recientemente, los investigadores se propusieron llenar parte de esta laguna en el conocimiento al abordar la composición microbiótica que se asocia con dietas de diferente calidad.

El Dr. Li Jiao, profesor asociado de medicina gastroenterología y miembro del Centro Oncológico Integral Dan L. Duncan del Baylor College of Medicine en Houston, TX, dirigió a los científicos.

Para analizar bacterias en el colon humano, el Dr. Jiao y su equipo utilizaron una técnica de secuenciación de genes llamada "secuenciación de ARN 16s" en 97 biopsias de la mucosa colónica obtenidas de 34 personas sanas.

Los participantes del estudio informaron sobre la calidad de sus dietas mediante cuestionarios de frecuencia alimentaria, y los investigadores examinaron la asociación entre diferentes dietas y la salud de las muestras de colon.

El Dr. Jiao y sus colegas publicaron sus hallazgos en el Revista estadounidense de nutrición clínica.

¿Por qué estudiar el microbioma del colon?

Los participantes consintieron en someterse a una colonoscopia en 2013-2017 y no presentaban ningún pólipo colónico en ese momento.

Los adultos tenían entre 50 y 75 años en ese momento y todos completaron un cuestionario de frecuencia alimentaria antes del procedimiento. El Dr. Jiao explica por qué los investigadores utilizaron muestras de colon, diciendo: "Una nueva contribución [de] este trabajo es que observamos el microbioma asociado con la mucosa colónica".

"La mayoría de los otros estudios del microbioma intestinal humano han utilizado muestras fecales", añade el Dr. Jiao.

“Observamos [el] microbioma asociado a la mucosa del colon porque sabemos que este microbioma es diferente al de las muestras fecales, y se dice que está más relacionado con la inmunidad humana y la interacción huésped-microbioma que el microbioma en las muestras fecales. "

Los investigadores evaluaron la calidad de las dietas de los participantes utilizando el Índice de alimentación saludable (HEI). Se trata de "una medida de la calidad de la dieta, independientemente de la cantidad, que se puede utilizar para evaluar el cumplimiento de las Pautas alimentarias [de los Estados Unidos] para los estadounidenses".

“En este estudio, en lugar de analizar las dietas individuales, nos centramos en los patrones dietéticos definidos por [HEI] -2005 y en cómo se relacionan con el microbioma”, explica el Dr. Jiao.

"En un estudio anterior, encontramos que HEI-2005 está asociado con un riesgo reducido de cáncer de páncreas", agrega.

Contribuir a una vida saludable a través del microbioma

Usando el HEI, los investigadores establecieron que una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales, pero baja en azúcar, alcohol y grasas sólidas agregadas es una dieta de alta calidad.

Seguir esta dieta se correlacionó con tener un mayor nivel de bacterias beneficiosas, es decir, bacterias con propiedades antiinflamatorias.

Por el contrario, seguir una dieta de mala calidad se correlacionó con un aumento de bacterias potencialmente dañinas, como Fusobacterium. Este es un género de bacterias que estudios previos han relacionado con el cáncer colorrectal.

El Dr. Jiao también comenta sobre la importancia de los hallazgos, y extrae conclusiones fortalecedoras para las personas que desean mantenerse saludables al vigilar su dieta.

“Otros factores, como el envejecimiento, la genética o ciertos medicamentos, también influyen en el riesgo de enfermedad, pero no podemos modificarlos”, dice el Dr. Jiao.

“La dieta, por otro lado, puede modificarse y, por lo tanto, proporciona una estrategia para desarrollar un microbioma que promueva una vida saludable. Sugerimos que modificar el microbioma a través de la dieta puede ser parte de un plan para reducir el riesgo de enfermedades crónicas ".

Dr. Li Jiao

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