¿Cómo afectan los anticuerpos GAD a la diabetes?

Algunas personas que desarrollan diabetes en la edad adulta tienen una forma de diabetes tipo 1 de aparición tardía en lugar de diabetes tipo 2. Un análisis de sangre en alguien con este tipo de diabetes mostrará la presencia de anticuerpos de descarboxilasa de ácido glutámico o GAD.

La diabetes tipo 1 que se desarrolla más adelante en la vida se llama diabetes autoinmune latente en adultos (LADA). Según el Diabetes & Metabolism Journal, del 2 al 12 por ciento de los adultos con diabetes tienen LADA.

Los anticuerpos GAD pertenecen a un grupo de anticuerpos asociados a la diabetes que instruyen al sistema inmunológico a destruir las células pancreáticas productoras de insulina. Cuando se detiene la producción de insulina, se desarrolla diabetes.

Dado que estos anticuerpos se dirigen a las células del cuerpo y reaccionan con ellas, la comunidad médica se refiere a ellos como autoanticuerpos.

Las pruebas de anticuerpos GAD ayudan al médico a diagnosticar a una persona con LADA y a proporcionar el tratamiento adecuado.

En este artículo, analizamos el papel del TAG, cómo se relaciona con la diabetes y los próximos pasos después de un diagnóstico de LADA.

TAG y diabetes de inicio en la edad adulta

Cuando el cuerpo produce anticuerpos GAD, podría ser un signo de diabetes de aparición tardía. Un análisis de sangre puede ayudar a los médicos a identificar esto.

GAD es una enzima que ayuda al cuerpo a producir un neurotransmisor específico llamado ácido gamma-aminobutírico (GABA).

Los neurotransmisores son mensajeros químicos que transportan información e instrucciones desde el cerebro al resto del cuerpo a través del sistema nervioso.

GABA es un aminoácido que reduce la cantidad de comunicación hacia y desde los nervios.

El TAG está presente en el páncreas y el sistema nervioso, y sus funciones incluyen relajar los músculos y ayudar al páncreas a funcionar, entre otros procesos.

El TAG también puede provocar que el sistema inmunológico produzca autoanticuerpos contra las células sanas. En las personas con LADA, los anticuerpos GAD marcan las células del páncreas para el ataque.

Estas células pancreáticas producen insulina. La diabetes ocurre cuando el sistema inmunológico trata estas células como si fueran un material extraño y dañino y las destruye.

La autoinmunidad causa diabetes tipo 1 y LADA. Otros autoanticuerpos relacionados con la diabetes también desempeñan un papel en el desarrollo de estas afecciones. Estos autoanticuerpos incluyen proteína 2 asociada a insulinoma (IA2), transportador de zinc 8 (ZT8), anticuerpos de células de los islotes y anticuerpos de insulina.

La identificación de anticuerpos GAD es una forma de diagnosticar la diabetes tipo 1 o LADA. Los médicos pueden realizar pruebas de anticuerpos contra el TAG cuando las personas muestran signos en la vida posterior que se parecen a los de la diabetes tipo 1. La diabetes tipo 1 generalmente se presenta a una edad más temprana.

¿Qué es LADA?

LADA es una forma de diabetes tipo 1 que se desarrolla en la edad adulta. Las definiciones de la edad de inicio típica varían desde los 15-30 años hasta los 70 años.

Las personas con LADA pueden experimentar primero síntomas que parecen ser el resultado de la diabetes tipo 2, pero la afección es más similar a la diabetes tipo 1. Algunas personas se refieren a ella como "diabetes tipo 1.5".

Una persona con LADA requerirá tratamiento con insulina razonablemente pronto después de su diagnóstico, a diferencia de la mayoría de las personas con diabetes tipo 2 a quienes los médicos también pueden tratar con una variedad de otros medicamentos.

Síntomas

LADA puede causar sed extrema.

Los síntomas comunes de la diabetes incluyen:

  • una necesidad frecuente de orinar
  • orinar por la noche
  • sed extrema
  • Pérdida de peso, potencialmente a pesar del aumento del apetito.
  • estado de ánimo alterado
  • hambre inusual
  • falta de energía
  • visión borrosa

Los niveles altos de azúcar en la sangre son responsables de estos síntomas y, a menudo, apuntan a un diagnóstico de diabetes.

Algunos otros síntomas, como hormigueo o entumecimiento en los pies o las manos, pueden indicar una enfermedad avanzada o complicaciones de la diabetes.

Ciertos síntomas, como la pérdida de peso inexplicable, son más típicos de la diabetes tipo 1 que de la diabetes tipo 2.

¿Qué implica una prueba de anticuerpos GAD?

Una prueba de anticuerpos GAD implica el mismo procedimiento que otros análisis de sangre.

Un profesional de la salud tomará una muestra de sangre limpiando un área de la piel, generalmente en el brazo, e insertando una aguja a través de ella para llegar a una vena y extraer sangre. La pequeña herida puede ser un poco dolorosa después.

Luego enviarán la muestra a los científicos en un laboratorio que la analizarán para detectar anticuerpos GAD y posiblemente realizarán otras pruebas al mismo tiempo.

¿Qué significan los resultados de anticuerpos GAD?

Los resultados de la prueba de anticuerpos GAD confirman el nivel de anticuerpos GAD en la sangre. Un resultado normal es inferior a 5 unidades / ml.

Los niveles altos de anticuerpos GAD a menudo ocurren en personas con un índice de masa corporal (IMC) más bajo y predicen una progresión más rápida hacia la necesidad de insulina. Los niveles extremadamente altos de anticuerpos GAD (1,000 unidades / ml) pueden deberse al síndrome de la persona rígida, una condición autoinmune que causa rigidez y espasmos musculares progresivos.

La diabetes tipo 1 es menos común que la diabetes tipo 2 y, por lo general, se presenta en niños y adultos jóvenes. Si el médico no está seguro de si un adulto tiene LADA o diabetes tipo 2, puede usar una prueba de anticuerpos GAD para ayudar a determinar el diagnóstico correcto.

Otras pruebas de diabetes

Una prueba de anticuerpos GAD no es un examen de rutina para la diabetes.

Los médicos no realizan rutinariamente la prueba de anticuerpos GAD en personas con diabetes.

Utilizan la prueba cuando surgen dudas sobre el tipo de diabetes que ha desarrollado una persona. Una prueba puede ser beneficiosa cuando un adulto que presenta diabetes de nueva aparición recibe un diagnóstico de diabetes tipo 2 debido a su edad, pero no responde a los medicamentos orales para la diabetes.

Además de los anticuerpos GAD, los médicos pueden buscar otros anticuerpos en la sangre. La presencia de autoanticuerpos adicionales refuerza el diagnóstico de diabetes autoinmune. Estos autoanticuerpos pueden incluir:

  • autoanticuerpos antígeno 2 asociados a insulinoma
  • autoanticuerpos de insulina, ya que la insulina en sí misma puede desencadenar un ataque inmunológico
  • transportador de zinc 8 (ZT8)
  • Autoanticuerpos citoplásmicos de células de los islotes (ICA), que también hacen que el sistema inmunológico se dirija a las células productoras de insulina.

Las pruebas estándar para la diabetes, como las pruebas de azúcar en sangre o glucohemoglobina, suelen ser suficientes para que un médico diagnostique la diabetes tipo 1 o tipo 2.

Varias características clínicas también ayudan a diferenciar entre los dos tipos de diabetes. Éstos incluyen:

  • la edad de inicio
  • índice de masa corporal (IMC)
  • historia familiar
  • la presencia de otras enfermedades autoinmunes
  • gravedad de los síntomas
  • respuesta inicial a la medicación antidiabética

Las personas con LADA suelen ser delgadas, mientras que la mayoría de las personas con diabetes tipo 2 tienen sobrepeso u obesidad.

¿Qué otras condiciones resultan en niveles altos de anticuerpos GAD?

La autoinmunidad contra el neurotransmisor al que se dirigen los anticuerpos GAD puede resultar en un trastorno nervioso llamado síndrome de la persona rígida.

Esta afección es poco común, pero muchas personas con síndrome de la persona rígida tienen diabetes tipo 1. Los síntomas del síndrome de la persona rígida, que progresan lentamente, incluyen rigidez muscular y espasmos. Estos síntomas afectan principalmente al tronco, pero también pueden ocurrir en las extremidades.

El nivel de anticuerpos GAD suele ser mucho más alto en las personas que tienen el síndrome de la persona rígida que en las personas con diabetes tipo 1.

Tratamiento para la diabetes tipo 1

El tratamiento para la diabetes tipo 1 no se dirige al aspecto autoinmune de la diabetes tipo 1 o LADA. En cambio, trata el síntoma resultante de la escasez de insulina y sus efectos proporcionando al cuerpo la insulina que no puede producir por sí mismo.

El tratamiento con insulina controla los niveles de azúcar en sangre, previniendo las complicaciones más peligrosas del nivel alto de azúcar en sangre, como daño a los vasos sanguíneos, derrame cerebral y daño a los nervios. El control del azúcar en sangre disminuye la probabilidad de que ocurran complicaciones debido a la diabetes.

Las personas con diabetes tipo 1 y LADA generalmente pueden controlar su afección con análisis de sangre diarios e inyecciones de insulina.

Q:

¿La LADA es más peligrosa que la diabetes tipo 2?

A:

No necesariamente, pero es importante identificarlo rápidamente, porque LADA requiere tratamiento con insulina, a diferencia de la diabetes tipo 2, que los médicos pueden tratar con una variedad de otros medicamentos.

María Prelipcean, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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