¿Cómo se trata una reacción alérgica?

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En marzo de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) publicó una alerta de seguridad para advertir al público que los autoinyectores de epinefrina (EpiPen, EpiPen Jr. y formas genéricas) pueden funcionar mal. Esto podría evitar que una persona reciba un tratamiento que podría salvarle la vida durante una emergencia. Si una persona tiene una receta para un autoinyector de epinefrina, puede ver las recomendaciones del fabricante aquí y hablar con su proveedor de atención médica sobre el uso seguro.

Las alergias son una causa común de enfermedad y pueden ocurrir en cualquier etapa de la vida de una persona. Numerosas cosas diferentes causan alergias, desde el polen hasta los alimentos y los medicamentos, lo que significa que no siempre es fácil conocer los mejores tratamientos o remedios caseros.

Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), más de 50 millones de estadounidenses experimentan una reacción alérgica cada año, y el mejor tratamiento dependerá de la causa y la gravedad de la reacción.

En este artículo, analizamos de cerca una variedad de tratamientos para las reacciones alérgicas, según los síntomas de una persona y su gravedad, incluida la anafilaxia.

Datos rápidos sobre el tratamiento de una reacción alérgica:

  • La mayoría de los síntomas leves de alergia se pueden tratar con antihistamínicos, corticosteroides o descongestionantes.
  • Los enjuagues nasales salinos se pueden utilizar para los síntomas de alergia relacionados con la congestión.
  • Las cremas con corticosteroides pueden tratar las erupciones cutáneas relacionadas con las alergias.
  • La inmunoterapia es una opción de tratamiento a largo plazo para los síntomas de alergia crónica.
  • La anafilaxia es una emergencia médica y las personas deben llamar al 911 si sospechan que alguien está teniendo una reacción anafiláctica.

¿Qué es una reacción alérgica?

Muchas personas padecen alergias, que pueden provocar síntomas como tos y estornudos.

Una reacción alérgica ocurre cuando las células del sistema inmunológico interpretan una sustancia extraña o un alérgeno como dañino.

El sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a estos alérgenos y produce histamina, que es una sustancia química que causa síntomas de alergia, como inflamación, estornudos y tos.

Las reacciones alérgicas leves generalmente se pueden tratar con remedios caseros y medicamentos de venta libre (OTC).

Sin embargo, las alergias crónicas necesitan el tratamiento de un profesional médico. Las reacciones alérgicas graves siempre requieren atención médica de emergencia.

Tratar reacciones alérgicas

Muchas reacciones alérgicas leves a moderadas se pueden tratar en casa o con medicamentos de venta libre. Los siguientes tratamientos se utilizan comúnmente para reducir los síntomas de una reacción alérgica:

Antihistamínicos

Los antihistamínicos pueden ayudar a tratar la mayoría de las reacciones alérgicas menores independientemente de la causa. Estos medicamentos reducen la producción de histamina en el cuerpo, lo que reduce todos los síntomas, incluidos los estornudos, los ojos llorosos y las reacciones cutáneas.

Los antihistamínicos de segunda generación, incluidos Claritin (loratadina) y Zyrtec (cetirizina), tienen menos probabilidades de causar somnolencia que los antihistamínicos de primera generación, como Benadryl.

Los antihistamínicos vienen en varias formas, generalmente para ayudar a administrar el medicamento más cerca de la fuente de la reacción o para facilitar su consumo, como:

  • pastillas orales
  • tabletas solubles
  • aerosoles nasales
  • liquidos
  • gotas para los ojos

Los antihistamínicos en estas formas están disponibles en farmacias, para comprar en línea o con receta médica.

También se pueden tomar antihistamínicos para prevenir alergias. Muchas personas con alergias estacionales o a las mascotas comenzarán a tomar antihistamínicos cuando saben que van a estar expuestas a un alérgeno.

Una persona que está embarazada o tiene un trastorno hepático debe consultar a su médico antes de tomar antihistamínicos.

Descongestionantes nasales

Las píldoras, los líquidos y los aerosoles descongestionantes nasales también pueden ayudar a reducir la congestión e inflamación de los senos nasales y los síntomas relacionados, como dolor de garganta o tos.

Sin embargo, los medicamentos descongestionantes no deben tomarse de forma continua durante más de 72 horas.

Los descongestionantes nasales están disponibles sin receta y en línea.

Medicación antiinflamatoria

También se pueden usar medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) para ayudar a reducir temporalmente el dolor, la hinchazón y los calambres causados ​​por las alergias.

Evita el alérgeno

La mejor manera de tratar y prevenir las reacciones alérgicas es saber qué desencadena la reacción y mantenerse alejado de ella, especialmente los alérgenos alimentarios.

Cuando esto no sea posible o realista, el uso de antihistamínicos o descongestionantes en contacto con alérgenos puede ayudar a tratar los síntomas.

Use un enjuague nasal con solución salina

Un enjuague nasal con solución salina puede tratar síntomas como secreción nasal o picazón en la nariz.

Cuando las alergias causan problemas en los senos nasales, la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI) recomienda que una persona se enjuague los senos nasales con solución salina. Esto puede eliminar los alérgenos y despejar las vías respiratorias.

La AAAAI recomienda la siguiente receta salina:

  • mezclar 3 cucharaditas de sal (sin yoduro) con 1 cucharadita de bicarbonato de sodio
  • agregue 1 cucharadita de esta mezcla a 8 onzas de agua hervida
  • disuelva la mezcla en el agua y luego utilícela como enjuague salino

Los dispositivos de enjuague de los senos nasales se pueden comprar en línea o en una farmacia.

Tratar las alergias ambientales

Para los alérgenos en el aire, como el polen, el polvo y las esporas de moho, las opciones de tratamiento adicionales incluyen:

  • pastillas para la garganta con ingredientes calmantes, como mentol, miel o jengibre
  • ducharse y lavar toda la ropa después de haber estado expuesto a un alérgeno
  • hacer ejercicio durante unos minutos para ayudar a reducir la congestión nasal

Tratar alergias en la piel.

Para las reacciones alérgicas que causan síntomas en la piel, incluidos los asociados con alérgenos que se encuentran en la saliva de los animales, plantas venenosas, medicamentos, productos químicos y metales, las opciones de tratamiento adicionales incluyen:

  • Cremas o tabletas tópicas con corticosteroides. Los corticosteroides contienen esteroides que reducen la inflamación y la picazón. Las formas suaves de estas cremas se pueden encontrar en línea y un médico puede recetar versiones más fuertes.
  • Cremas hidratantes. Las cremas emolientes con ingredientes calmantes, como la calamina, pueden tratar las reacciones cutáneas.
  • Medicamentos para morder o picar. Los medicamentos destinados a reducir las reacciones alérgicas a las picaduras de insectos tienen un efecto similar al de otros medicamentos para la alergia.
  • Paquete de hielo. La aplicación de una bolsa de hielo envuelta en una tela en el área durante intervalos de 10 a 15 minutos puede reducir la inflamación.

Tratar alergias severas

Las personas deben hablar con un profesional si tienen o sospechan que tienen alergias graves o crónicas.

Un médico o un especialista en alergias puede recetar medicamentos que contienen dosis mucho más fuertes de los compuestos que se encuentran en los productos de venta libre.

Las opciones de tratamiento para las alergias crónicas o graves incluyen:

  • Inmunoterapia o inyecciones para alergias. La inmunoterapia puede tener una eficacia de entre un 90 y un 98 por ciento para reducir las reacciones alérgicas a las picaduras de insectos, por ejemplo.
  • Medicamentos recetados para el asma, como broncodilatadores y corticosteroides inhalados.
  • El cromoglicato oral se puede tomar para las alergias alimentarias.
  • La terapia de desensibilización farmacológica se utiliza para alérgenos específicos.

Remedios naturales para reacciones alérgicas.

Muchos sistemas de medicina tradicional usan suplementos y extractos de hierbas para tratar y prevenir reacciones alérgicas, especialmente alergias estacionales.

Aunque hay poca evidencia científica que respalde el uso de la mayoría de los remedios alternativos o naturales, algunas personas pueden encontrar que algunos pueden aliviar sus síntomas.

La Asociación Estadounidense de Médicos Naturopáticos recomienda los siguientes tratamientos naturales para las alergias:

  • Cambios en la dieta. Una dieta baja en grasas y rica en carbohidratos complejos, como frijoles, cereales integrales y verduras, puede reducir las reacciones alérgicas.
  • Bioflavonoides. Estos productos químicos de origen vegetal que se encuentran en los cítricos y las grosellas negras pueden actuar como antihistamínicos naturales. Estos también se pueden tomar como suplementos.
  • Suplementos. Se sugiere aceite de linaza, zinc y vitaminas A, C y E para mejorar los síntomas de alergia.
  • Acupuntura. Los tratamientos de acupuntura pueden ayudar a algunas personas a aliviar sus síntomas.

Identificación y tratamiento de la anafilaxia

Un EpiPen está diseñado para tratar la anafilaxia y debe usarse al primer signo de una reacción alérgica grave.

Una reacción alérgica muy grave puede provocar una afección llamada anafilaxia o shock anafiláctico.

La anafilaxia ocurre cuando la respuesta inmune del cuerpo a un alérgeno es tan severa y repentina que el cuerpo entra en un estado de shock.

La anafilaxia puede afectar múltiples órganos y, si no se trata, puede provocar coma, insuficiencia orgánica y la muerte.

Los primeros síntomas de la anafilaxia pueden ser bastante leves y similares a los de las reacciones alérgicas leves a moderadas, pero a menudo empeoran rápidamente.

Los síntomas exclusivos de la anafilaxia incluyen:

  • ansiedad inexplicable
  • hormigueo en las palmas de la mano, las plantas de los pies y los labios
  • lengua, garganta, boca y cara hinchadas
  • respiración dificultosa
  • pulso rápido pero débil
  • presión arterial baja
  • sensación de pavor o fatalidad
  • vómitos o diarrea
  • confusión o desorientación
  • pérdida de consciencia
  • piel muy pálida o azul
  • un infarto

Cualquiera que sospeche de anafilaxia debe llamar al 911 y buscar atención médica de emergencia.

Si la persona lleva un EpiPen, que es una dosis autoinyectable de epinefrina diseñada para tratar la anafilaxia, inyéctelo en el muslo lo antes posible.

Los primeros auxilios para la anafilaxia incluyen:

  • trata de mantener a la persona tranquila
  • la persona puede vomitar, así que colóquela de lado y mantenga la boca despejada
  • Trate de que la persona se acueste boca arriba con los pies elevados aproximadamente a un pie sobre el suelo.
  • asegúrese de que la ropa de la persona esté suelta o quítele la ropa apretada
  • No les des nada de beber ni de comer, aunque te lo pidan.
  • si no están respirando, practique RCP con alrededor de 100 compresiones torácicas firmes cada minuto hasta que lleguen los servicios de emergencia

Si una persona no tiene un EpiPen, un médico o paramédico le administrará una inyección de la hormona epinefrina o adrenalina. Esto aumentará inmediatamente la producción del corazón y el flujo sanguíneo por todo el cuerpo.

Una persona debe buscar atención médica cada vez que ocurre una anafilaxia. Incluso si comienzan a sentirse mejor o sus síntomas desaparecen, puede ocurrir una segunda reacción alérgica grave hasta 12 horas después de la respuesta inicial.

Síntomas de alergia

Los síntomas asociados con una respuesta alérgica dependen del alérgeno específico, la gravedad de la alergia y si una persona ha tocado, ingerido o inhalado el alérgeno.

No todo el mundo responde de la misma forma a cada alérgeno. Pero existen conjuntos de síntomas similares que la mayoría de las personas experimentan cuando se exponen a alérgenos específicos.

Los síntomas comunes asociados con diferentes tipos de alérgenos incluyen:

Alérgenos en el aireSaliva animalPicaduras / mordeduras de insectosAlérgenos alimentariosAlérgenos de medicamentosAlérgenos químicos / metálicosEstornudos / picazón en la narizYYCongestión / secreción nasalYYToserYYErupción cutánea / picazón en la pielYYYYYSibilancia / dificultad para respirarYYRonchas / ronchasYYYYDolor, enrojecimiento e hinchazón en el punto de exposición.YYYYPiel descamada / ampolladaYYOjos enrojecidos, llorosos y con picazónYYDolor de gargantaVómitos, náuseas o diarreaYHinchazón de garganta, lengua y boca.YYYMareoYYYSensibilidad al solYPicazón en la boca / sabor extraño en la bocaYYPiel pálidaYYInflamación de los ojos, la cara y los genitales.YDolor crónico de articulaciones o músculosYY

panorama

Muchas personas experimentan reacciones alérgicas cuando se exponen a alérgenos específicos, que van desde la caspa de las mascotas y el polen hasta compuestos en alimentos, bebidas y productos de higiene personal.

La mejor manera de tratar una reacción alérgica depende de la causa, aunque la mayoría de los casos menores se pueden tratar con antihistamínicos y anti-picazón de venta libre.

Una persona debe buscar atención médica inmediata para reacciones alérgicas crónicas o graves, especialmente aquellas que involucran hinchazón de la garganta o cambios en la frecuencia cardíaca. La anafilaxia siempre debe tratarse como una emergencia médica.

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