¿Cómo afecta la depresión al cuerpo?

Los efectos de la depresión pueden extenderse más allá de las emociones y la salud mental de una persona. La depresión también puede afectar la salud física de una persona.

En este artículo, aprenda sobre estos efectos físicos de la depresión, incluido el dolor crónico, los cambios de peso y el aumento de la inflamación.

¿Qué es la depresión?

La depresión a menudo hace que una persona se sienta triste y desesperada.

La depresión es una condición de salud mental compleja que hace que una persona tenga un estado de ánimo bajo y puede hacer que se sienta persistentemente triste o desesperanzada.

Los síntomas depresivos pueden ser una experiencia temporal en respuesta al dolor o al trauma. Pero cuando los síntomas duran más de 2 semanas, puede ser un signo de un trastorno depresivo grave.

Los mismos síntomas también pueden ser un signo de otra afección de salud mental, como el trastorno de estrés bipolar o postraumático (TEPT).

los Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) enumera los siguientes síntomas de depresión:

  • estado de ánimo deprimido la mayoría de los días, incluidos sentimientos de tristeza o vacío
  • pérdida de placer en actividades que antes disfrutaba
  • Dormir demasiado o poco la mayoría de los días
  • pérdida o aumento de peso involuntario o cambios en el apetito
  • agitación física o sensación de lentitud
  • poca energía o fatiga
  • sentirse inútil o culpable
  • problemas para concentrarse o tomar decisiones
  • pensamientos intrusivos de muerte o suicidio

Los síntomas varían de una persona a otra y pueden cambiar con el tiempo. Para que un médico diagnostique la depresión, una persona debe tener cinco o más síntomas que deben estar presentes durante el mismo período de 2 semanas.


Crédito de la imagen: Stephen Kelly, 2018

Síntomas físicos de depresión.

La investigación ha documentado muchas formas en que la depresión puede afectar la salud física, incluidas las siguientes:

Aumento o pérdida de peso

Las personas con depresión pueden experimentar cambios en el apetito, lo que puede provocar una pérdida o un aumento de peso no deseados.

Los expertos médicos han asociado el aumento de peso excesivo con muchos problemas de salud, como la diabetes y las enfermedades cardíacas. Tener bajo peso puede dañar el corazón, afectar la fertilidad y causar fatiga.

Dolor crónico

Las personas con depresión pueden experimentar dolores o molestias inexplicables, que incluyen dolor articular o muscular, sensibilidad en los senos y dolores de cabeza.

Los síntomas de depresión de una persona pueden empeorar debido al dolor crónico.

Enfermedad del corazón

La depresión puede reducir la motivación de una persona para elegir un estilo de vida positivo. Su riesgo de enfermedad cardíaca aumenta cuando comen una dieta pobre y tienen un estilo de vida sedentario.

La depresión también puede ser un factor de riesgo independiente de problemas de salud cardíaca. Según una investigación publicada en 2015, una de cada cinco personas con insuficiencia cardíaca o enfermedad de las arterias coronarias tiene depresión.

Inflamación

Las investigaciones indican que el estrés crónico y la depresión están relacionados con la inflamación y pueden cambiar el sistema inmunológico. Otra investigación sugiere que la depresión podría deberse a una inflamación crónica.

Las personas con depresión tienen más probabilidades de tener afecciones inflamatorias o trastornos autoinmunes, como el síndrome del intestino irritable (SII), diabetes tipo 2 y artritis.

Sin embargo, no está claro si la depresión causa inflamación o la inflamación crónica hace que alguien sea más vulnerable a la depresión. Se necesita más investigación para comprender el vínculo entre los dos.

Problemas de salud sexual

Las personas con depresión pueden tener una disminución de la libido, tener problemas para excitarse, dejar de tener orgasmos o tener orgasmos menos placenteros.

Algunas personas también experimentan problemas de relación debido a la depresión, lo que puede tener un impacto en la actividad sexual.

Empeoramiento de las enfermedades crónicas

Las personas que ya tienen una enfermedad crónica pueden encontrar que sus síntomas empeoran si desarrollan depresión.

Es posible que las enfermedades crónicas ya se sientan aisladas o estresantes, y la depresión puede exacerbar estos sentimientos.

Una persona con depresión también puede tener dificultades para seguir el plan de tratamiento para una enfermedad crónica, lo que puede hacer que los síntomas empeoren.

Las personas que padecen depresión y padecen una enfermedad crónica deben hablar con un médico sobre las estrategias para abordar ambas afecciones. Preservar la salud mental puede mejorar la salud física y facilitar el manejo de una enfermedad crónica.

Problemas para dormir

La depresión puede contribuir al insomnio.

Las personas con depresión pueden experimentar insomnio o problemas para dormir.

Esta condición puede hacer que se sientan exhaustos, lo que dificulta el manejo de la salud física y mental.

Los médicos relacionan la falta de sueño con una serie de problemas de salud. De manera similar, la investigación ha correlacionado la falta de sueño a largo plazo con la presión arterial alta, la diabetes, los problemas relacionados con el peso y algunos tipos de cáncer.

Problemas gastrointestinales

Las personas con depresión a menudo informan problemas estomacales o digestivos, como diarrea, vómitos, náuseas o estreñimiento. Algunas personas con depresión también tienen afecciones crónicas, incluido el síndrome del intestino irritable.

Según una investigación publicada en 2016, esto puede deberse a que la depresión cambia la respuesta del cerebro al estrés al suprimir la actividad en el hipotálamo, la glándula pituitaria y las glándulas suprarrenales.

panorama

Reconocer que la depresión puede causar problemas de salud física puede ayudar a una persona a buscar tratamiento y hacer cambios para ayudar a controlar sus síntomas.

La depresión se puede tratar. Un médico puede recomendar un enfoque combinado, usando medicamentos, terapia y cambios en el estilo de vida. Con el apoyo adecuado, una persona puede controlar los efectos de la depresión en la salud física y mental.

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