Cómo las bayas de saúco pueden ayudarlo a combatir la gripe

Si alguna vez ha comido bayas de saúco maduras o ha hecho mermelada, jarabe o vino de bayas de saúco, entonces estará familiarizado con su sabor fuerte, agrio y refrescante. Según la tradición, estas bayas moradas oscuras pueden fortalecer el sistema inmunológico de una persona. Nueva evidencia sugiere que esto es correcto, y las investigaciones explican cómo.

Las bayas de saúco realmente tienen propiedades antivirales, y un nuevo estudio explica por qué.

Sambucus nigra, el anciano negro, es un arbusto común que se extiende ampliamente por las regiones de Europa y América del Norte.

Tradicionalmente, la gente usa tanto las flores del anciano como su fruta para hacer bebidas de temporada o mermeladas.

A fines de la primavera o principios del verano, muchas personas recolectan flores de saúco para hacer cordiales sabrosos, mientras que la cosecha de la baya del saúco ocurre a fines del verano o principios del otoño, cuando la fruta está madura.

El tiempo de cosecha es importante porque las bayas de saúco crudas e inmaduras pueden ser tóxicas. Históricamente, las personas han informado casos de intoxicación por bayas de saúco, que pueden deberse a una cosecha demasiado temprana o una preparación inadecuada.

Por ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) registraron el caso de no menos de 11 personas que se enfermaron después de beber jugo de saúco del mismo lote.

El informe explica que las "hojas frescas, flores, corteza, brotes jóvenes y raíces del arbusto contienen un alcaloide amargo y también un glucósido que, bajo ciertas condiciones, puede producir ácido cianhídrico", que es un tipo de cianuro.

Sin embargo, las bebidas y los postres de saúco se han mantenido como un elemento culinario familiar en muchas comunidades. Además, algunas personas creen que las bayas de saúco pueden ayudar a fortalecer el sistema inmunológico de una persona y protegerse contra las enfermedades.

La respuesta está en los químicos naturales.

Según un nuevo estudio que realizaron investigadores de la Universidad de Sydney en Australia, las bayas de saúco realmente tienen propiedades antivirales y pueden combatir un virus una vez que ya se ha producido una infección.

En un trabajo de estudio que aparece en el Revista de alimentos funcionales, los investigadores informan que las sustancias presentes en las bayas de saúco pueden evitar que el virus de la influenza entre y se reproduzca en las células humanas.

“Lo que nuestro estudio ha demostrado es que la baya del saúco común tiene un potente efecto antiviral directo contra el virus de la gripe”, dice uno de los coautores del estudio, Golnoosh Torabian, Ph.D.

“Inhibe las primeras etapas de una infección al bloquear proteínas virales clave responsables tanto de la unión viral como de la entrada en las células huésped”, continúa el científico.

En su estudio, los investigadores examinaron el efecto de las bayas de saúco cultivadas comercialmente que procesaron en un suero. Esto los investigadores administraron a las células en múltiples etapas diferentes del ciclo de la influenza, incluso antes de la infección con un virus de la influenza y durante la infección.

Los científicos encontraron que los fitoquímicos, las sustancias naturales derivadas de plantas que contenía el suero de saúco, tenían un "efecto inhibidor leve" cuando el virus de la gripe estaba a punto de infectar una célula.

Sin embargo, una vez que una célula ya contenía la infección, los mismos químicos fueron significativamente efectivos para detener la propagación del virus.

"Esta observación fue bastante sorprendente y bastante significativa porque bloquear el ciclo viral en varias etapas tiene una mayor probabilidad de inhibir la infección viral", dice el coautor Peter Valtchev, Ph.D.

Además, los investigadores explican que la aplicación de la solución de saúco también impulsó la propia reacción de las células contra el virus atacante.

“Además de eso, identificamos que la solución de saúco también estimulaba a las células a liberar ciertas citocinas, que son mensajeros químicos que el sistema inmunológico usa para comunicarse entre diferentes tipos de células para coordinar una respuesta más eficiente contra el patógeno invasor”.

Prof. Fariba Deghani

Los investigadores explican que las propiedades antivirales de las bayas de saúco se deben a las antocianidinas (pigmentos vegetales) que contiene. Según otra investigación, las antocianidinas también tienen un efecto antioxidante, lo que significa que pueden proteger a las células para que no se dañen.

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