Cómo la demencia frontotemporal afecta las 'emociones morales'

Los investigadores revelan un marcador y una nueva herramienta de prueba de la demencia frontotemporal que pueden ayudar a distinguir esta afección de la enfermedad de Alzheimer.

Las "emociones morales" son las que nos impulsan a hacer el bien y contribuyen al comportamiento prosocial y la cooperación.

La demencia frontotemporal (FTD) es una forma de demencia menos común que el Alzheimer. A veces llamada enfermedad de Pick o demencia del lóbulo frontal, esta afección ocurre cuando las células cerebrales de los lóbulos frontal o temporal del cerebro, o ambos, se dañan.

Los lóbulos frontales del cerebro de una persona son responsables de la resolución de problemas, la planificación, el control emocional y el comportamiento.

La FTD también puede afectar los lóbulos temporales, que se encuentran en cada lado del cerebro y se ocupan del habla, el significado de las palabras y el reconocimiento de rostros u objetos.

Además de las dificultades con el lenguaje, FTD también provoca cambios en la personalidad y el comportamiento.

Por ejemplo, las personas con FTD pueden experimentar cambios de humor que normalmente no las caracterizan. Pueden actuar de manera más impulsiva, perder sus inhibiciones sociales, sentirse apáticos o perder interés en las emociones de otras personas o en socializar.

Aunque algunos de estos síntomas son similares a otras formas más comunes de demencia, como la enfermedad de Alzheimer, la FTD es diferente de la enfermedad de Alzheimer.

En un intento por distinguir la FTD de la enfermedad de Alzheimer, los investigadores del Brain and Spine Institute y del Hospital Pitié-Salpêtrière (ambos en París, Francia), se propusieron examinar cómo la FTD afecta las "emociones morales" de quienes viven con la enfermedad.

Marc Teichmann es el primer autor del artículo, que aparece en el Revista de la enfermedad de Alzheimer.

Las "emociones morales" describen "experiencias afectivas que promueven la cooperación y la cohesión del grupo", explican Teichmann y sus colegas. Tales emociones incluyen admiración, vergüenza o lástima.

Estudiar las "emociones morales" en la demencia

Teichmann explica la motivación del estudio actual, diciendo: “Sabemos desde hace mucho tiempo que los pacientes [FTD] demuestran un deterioro del reconocimiento de las emociones y la teoría de la mente, es decir, la capacidad de descifrar los estados mentales de los demás: lo que piensan , lo que sienten, lo que les gusta ... "

"¿Pero este embotamiento emocional también afecta un tipo específico de emociones llamadas emociones morales, que son cruciales para las interacciones humanas?" pregunta el investigador. Para averiguarlo, el equipo diseñó una prueba para evaluar las emociones morales.

La prueba tuvo 42 escenarios hipotéticos. El encuestado en la prueba tiene que elegir una de las cuatro posibles respuestas, cada una de las cuales se refiere a la sensación que el escenario podría suscitar.

Para distinguir entre emociones "regulares" y emociones "morales", los investigadores también pidieron a los participantes que respondieran a otros 18 escenarios no morales que provocarían emociones similares, pero no morales.

Por ejemplo, una situación particular puede provocar admiración de tipo moral, por ejemplo, por la generosidad de una persona, pero otra situación no moral puede provocar admiración por una pintura hermosa.

Teichmann y sus colegas administraron la prueba a 22 personas con FTD, 15 personas con Alzheimer y 45 personas que no tenían ninguna de las dos afecciones.

Una nueva herramienta de prueba para FTD

Los resultados de la investigación confirmaron, como predijeron los investigadores, que FTD mitiga las emociones, en general.

Sin embargo, también reveló que FTD afecta las emociones morales mucho más que las no morales en las personas con la afección. Por el contrario, las personas con Alzheimer no mostraron deterioro en esta área y se desempeñaron tan bien en la prueba como las personas sin FTD o Alzheimer.

Los resultados del estudio podrían conducir a diagnósticos más precisos de FTD y podrían permitir a los profesionales de la salud distinguir con mayor precisión entre FTD y Alzheimer.

“Nuestros hallazgos confirman que las emociones, en general, se deterioran en la FTD y revelan una alteración particularmente profunda de las emociones morales”, dice Teichmann.

“Nuestra novedosa herramienta de prueba parece proporcionar un marcador temprano, sensible y específico para el diagnóstico de FTD, al tiempo que distingue de manera confiable a los pacientes con enfermedad de Alzheimer de los FTD. También podría ser un marcador de otras enfermedades que impliquen la ruptura de las emociones morales como, por ejemplo, en el caso de los individuos psicopáticos ”.

Marc Teichmann

none:  cirugía sistema inmunológico - vacunas Cancer de pancreas