¿Cuán prevenible es la muerte relacionada con la sepsis?

¿Qué tan prevalente y prevenible es la muerte por sepsis? Un nuevo estudio, publicado recientemente en la revista Red JAMA abierta, investiga.

Una nueva investigación revisa la atención que reciben las personas cuando son hospitalizadas por sepsis.

La sepsis es una condición potencialmente fatal que se desarrolla a partir de la respuesta hiperactiva del cuerpo a una infección.

Según el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales, más de 1 millón de personas en los Estados Unidos desarrollan sepsis grave cada año y, como resultado, entre el 15 y el 30 por ciento de estas personas mueren.

Otros estudios estiman que la sepsis puede contribuir a más de 250.000 muertes cada año. Pero, ¿cuál es exactamente el papel de la sepsis en estas muertes y cuántas de ellas se pueden prevenir?

Un equipo de investigadores dirigido por el Dr. Chanu Rhee, médico de cuidados intensivos del Hospital Brigham and Women en Boston, MA, se propuso investigar.

El Dr. Rhee y sus colegas revisaron cuidadosamente el manejo clínico de las personas que murieron con sepsis y llegaron a algunas conclusiones interesantes.

Revisión de casos de muerte por sepsis

Los investigadores examinaron los registros médicos de 568 personas de seis hospitales de cuidados intensivos entre enero de 2014 y diciembre de 2015. Las personas incluidas en el estudio murieron en el hospital o en un hospicio.

El Dr. Rhee y su equipo de médicos utilizaron un formulario estandarizado para revisar los registros médicos de estos pacientes.

Los investigadores buscaron la presencia de sepsis, comorbilidades, "causas inmediatas y subyacentes de muerte", indicadores de atención inadecuada de la sepsis, como administración inapropiada o tardía de antibióticos, "control inadecuado de la fuente" y los objetivos de la atención para cada paciente.

Utilizando una escala Likert de 6 puntos, los médicos evaluaron la posibilidad de prevenir cada muerte relacionada con la sepsis. La escala varió de "definitivamente prevenible" a "definitivamente no prevenible debido a una enfermedad rápidamente fatal presente en la admisión o los objetivos de la atención en la admisión que impidieron la atención agresiva".

90 por ciento de las muertes no evitables

El estudio confirmó que la sepsis está muy presente en los hospitales y que contribuye significativamente a la muerte de los pacientes.

Más de la mitad de todas las hospitalizaciones terminales tuvieron sepsis, y la afección fue la causa inmediata de muerte en 198 personas, casi el 35 por ciento de ellas.

Sin embargo, es importante destacar que el análisis también encontró que casi el 90 por ciento de las muertes que resultaron de la sepsis fueron inevitables, al menos desde el punto de vista de la atención hospitalaria.

Según la revisión, solo 1 de cada 8 muertes relacionadas con la sepsis se consideró "potencialmente prevenible con una mejor atención hospitalaria", y solo 1 de cada 25 se consideró "moderadamente" o "definitivamente" prevenible.

En los pocos casos en los que la atención subóptima fue la razón por la que la sepsis se volvió fatal, las causas más comunes fueron la administración tardía de antibióticos o el control de la fuente.

¿Por qué la gente todavía muere de sepsis?

Entonces, ¿por qué algunas muertes inducidas por sepsis todavía no se pueden prevenir? "Nuestros hallazgos no disminuyen la importancia de tratar de prevenir la mayor cantidad posible de muertes asociadas a la sepsis", concluyen los autores, "sino que subrayan que la mayoría de las muertes ocurren en pacientes médicamente complejos con enfermedades comórbidas graves".

En otras palabras, la mayoría de los pacientes incluidos en el estudio eran mayores y tenían otras afecciones crónicas concurrentes, como cáncer, enfermedades cardíacas y enfermedades pulmonares.

"La sepsis es una de las principales causas de muerte", explica el Dr. Rhee, "pero dado que la mayoría de estas muertes se producen en pacientes muy complejos con comorbilidades graves, es posible que muchas de ellas no se puedan prevenir con una mejor atención hospitalaria".

“Para mí, como médico de cuidados intensivos”, continúa el investigador principal, “eso resonó con lo que veo en mi práctica clínica. Muchos de los pacientes con sepsis que tratamos están extremadamente enfermos, e incluso cuando reciben una atención médica óptima y oportuna, muchos no sobreviven. Para mí era importante ver que eso se basaba en el estudio más riguroso que hicimos ".

“El objetivo de este estudio no es disminuir la importancia de los problemas de mejora de la calidad de la sepsis en los hospitales; incluso una muerte evitable es demasiado”, agrega el Dr. Rhee.

Pero los investigadores destacan el hecho de que su estudio no tiene en cuenta todos los demás casos en los que la atención hospitalaria adecuada previno la muerte. Sin embargo, "podría ser necesaria una mayor innovación en la prevención de enfermedades subyacentes antes de que podamos ver una reducción realmente grande en la mortalidad por sepsis", concluye el Dr. Rhee.

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