Cómo diagnosticar la fiebre en casa.

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Identificar la fiebre es relativamente sencillo si una persona tiene un termómetro. Incluso sin uno, hay ciertas formas de saber si una persona tiene fiebre o no. Es especialmente importante controlar la fiebre en bebés y niños.

La fiebre ocurre cuando la temperatura del cuerpo se eleva por encima de los 100,4 ° F (38 ° C) durante un período prolongado.

La mayoría de las fiebres no necesitan tratamiento, pero algunos remedios caseros pueden aliviar los síntomas. Dicho esto, cualquier persona con fiebre muy alta debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico completo.

Una persona debe buscar ayuda médica profesional si tiene fiebre junto con:

  • otros síntomas graves o que empeoran
  • dificultad para respirar y dolor en el pecho, especialmente si tienen síntomas de COVID-19
  • dolor severo o hinchazón

También es importante consultar a un médico si estos síntomas ocurren después de una cirugía reciente.

En este artículo, obtenga más información sobre cómo saber si una persona tiene fiebre.

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Comprobación de fiebre sin termómetro

La frente de una persona puede sentirse muy caliente cuando tiene fiebre.

Muchas personas pueden reconocer cuando tienen fiebre. Algunos lo describen como una sensación de calidez.

No existe una forma completamente precisa de diagnosticar la fiebre sin usar un termómetro. Sin embargo, ciertas técnicas pueden darle a una persona una buena idea de si tiene fiebre o no.

Estos métodos incluyen:

Tocando la frente

Tocar la frente de una persona con el dorso de la mano es un método común para saber si tiene fiebre o no. Si la persona tiene fiebre, su frente puede estar muy caliente.

Esto puede ser inexacto, pero puede proporcionar información general.

Sin embargo, es posible que una persona con sospecha de fiebre que se toque la frente no sienta nada inusual. Por esta razón, es importante pedir ayuda a otra persona.

Una persona también puede verificar si tiene fiebre apoyando la mejilla contra la frente de la persona. Sin embargo, esto puede no ser aconsejable si sospechan COVID-19. Una persona siempre debe lavarse la mejilla después de apoyarla contra la frente de otra persona.

Pellizcando la mano

La deshidratación puede ser un signo de fiebre. Para verificar si hay deshidratación, una persona puede pellizcar suavemente la piel del dorso de la mano, luego soltar la piel y observarla con atención.

Si están bien hidratados, su piel volverá a colocarse en su lugar muy rápidamente. Si la piel se mueve lentamente, la persona puede estar deshidratada.

Sin embargo, este método también puede ser inexacto, ya que la deshidratación no siempre indica fiebre.

Buscando rubor en las mejillas

Verificarse en un espejo en busca de signos de mejillas enrojecidas puede ayudar a una persona a saber si tiene fiebre o no.

Si lo hacen, las mejillas pueden ser rojizas o moradas, o simplemente pueden tener más color de lo habitual.

Comprobación del color de la orina

El color de la orina también puede ayudar a indicar si alguien tiene fiebre o no.

La fiebre deshidrata el cuerpo, lo que puede evitar que produzca tanta orina como de costumbre. Esto conduce a una orina más concentrada, que puede ser de color amarillo oscuro o naranja y posiblemente tener olor.

Obtenga más información sobre los colores de la orina en este artículo.

Buscando otros síntomas

Algunos otros signos y síntomas de fiebre pueden incluir:

  • un dolor de cabeza
  • escalofríos
  • temblando
  • transpiración
  • dolor y dolor
  • músculos débiles
  • dolor en los ojos
  • fatiga general
  • una perdida de apetito
  • dificultad para concentrarse
  • ganglios linfáticos inflamados

Comprobación de fiebre con un termómetro

Verificar la fiebre es sencillo cuando una persona tiene un termómetro.

Hay algunos tipos diferentes de termómetros disponibles. Las siguientes secciones los describirán con más detalle.

Termómetro oral

Los termómetros orales miden la temperatura en la boca. La mayoría de los termómetros orales modernos son digitales. Suelen emitir un pitido cuando completan una lectura, lo que los hace muy fáciles de usar para la mayoría de las personas.

Los termómetros orales son más fáciles de usar en adultos, ya que requieren que una persona cierre la boca y mantenga el termómetro en su lugar durante unos 20 segundos para obtener una lectura precisa.

El termómetro debe descansar debajo de la lengua y lo más cerca posible del centro de la boca. Una vez que haya tomado la lectura, mostrará la temperatura de la persona.

Termómetro de oído

Los termómetros de oído miden la temperatura del tímpano. Son más comunes en los consultorios médicos, pero también están disponibles versiones para el hogar.

Los termómetros de oído pueden dar resultados en unos pocos segundos. Esto los convierte en una buena opción cuando se trata de niños muy pequeños, que pueden tener dificultades para permanecer sentados y quietos durante un período de tiempo prolongado.

Sin embargo, los termómetros de oído pueden dar lecturas menos precisas que otros tipos.

Para usar un termómetro de oído, sostenga el dispositivo cerca del oído, con el sensor apuntando hacia adentro, por el canal auditivo hacia el tímpano. Encienda el termómetro y espere a que indique que la lectura está completa.

Termómetro de frente

Los termómetros de frente son cada vez más populares para uso doméstico. Suelen ser precisos, pero no tan precisos como los termómetros rectales.

Los termómetros de frente son una buena opción para su uso en niños, ya que no requieren que permanezcan sentados durante mucho tiempo.

Hay dos versiones diferentes disponibles. Un tipo, cuando una persona lo coloca en la arteria temporal en la frente, usa luz infrarroja para medir la temperatura de una persona.

El segundo tipo es un termómetro de tira de plástico que una persona puede colocar en la frente. Estas tiras pueden detectar fiebre, pero no dan una lectura exacta. Solo muestran si la temperatura de una persona es alta o baja.

Termómetro rectal

Un termómetro rectal mide la temperatura del recto. Aunque puede que no sea la opción más fácil o cómoda, proporciona lecturas muy precisas.

Como señalan algunos investigadores, los termómetros rectales dan lecturas más precisas que los termómetros orales o de oído.

Para usar un termómetro rectal, aplique un lubricante en la punta e insértelo suavemente aproximadamente media pulgada (1.3 centímetros) en el recto. Una persona puede hacer esto con un termómetro oral o puede comprar uno diseñado para uso rectal.

Los termómetros rectales pueden ser la mejor opción para el cuidado de bebés. Obtener una lectura precisa es vital cuando un bebé puede tener fiebre o necesitar atención médica.

Una gama de termómetros está disponible para su compra en línea.

Fiebre en los niños

Es importante contraer la fiebre en bebés y niños temprano, antes de que la temperatura sea muy alta.

Más allá de sentirse muy caliente, un bebé o un niño pequeño con fiebre puede:

  • tiene la piel enrojecida o enrojecida
  • estar irritable
  • estar inusualmente cansado
  • tiene dificultad para beber o amamantar

La fiebre en un niño es cualquier temperatura superior a 101,3 ° F (38,5 ° C). Los niños mayores pueden presentar muchos de los mismos síntomas que los adultos.

Causas

La mayoría de las fiebres son el resultado de infecciones, que activan las defensas naturales del organismo. La temperatura del cuerpo aumenta, intentando eliminar bacterias o virus dañinos.

Los tipos de infección que pueden causar fiebre incluyen:

  • infecciones del tracto respiratorio superior, como un resfriado o una gripe
  • infecciones del tracto respiratorio inferior
  • infecciones de la piel
  • infecciones del tracto urinario
  • infecciones gastrointestinales

Otros problemas de salud que pueden provocar fiebre incluyen:

  • bronceado
  • golpe de calor
  • esfuerzo físico
  • deshidración
  • reacciones a ciertos medicamentos
  • afecciones crónicas, como artritis reumatoide
  • crecimientos cancerosos

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la fiebre generalmente implican abordar la causa subyacente y controlar cualquier síntoma.

Las siguientes secciones discutirán algunas de estas opciones con más detalle.

Medicamentos de venta libre

Los medicamentos de venta libre pueden ayudar a aliviar los síntomas de la fiebre.

Los medicamentos de venta libre suelen ser el tratamiento de primera línea para la fiebre.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides generalmente pueden ayudar a reducir la fiebre y los síntomas que la acompañan, como el dolor. Sin embargo, si una persona sospecha de COVID-19, no debe usar medicamentos antiinflamatorios, ya que pueden disminuir la respuesta inmunitaria de una persona.

Los ejemplos comunes de estos medicamentos incluyen:

  • ibuprofeno (Advil)
  • aspirina
  • naproxeno (Aleve)

Nunca le dé aspirina a un niño, ya que existe el riesgo de una complicación potencialmente mortal llamada síndrome de Reye.

Ingesta de líquidos

La ingesta de líquidos es crucial cuando una persona tiene fiebre, ya que el proceso de elevar la temperatura corporal consume mucha agua.

Beber mucha agua a lo largo del día ayuda a combatir los efectos de la fiebre y a prevenir la deshidratación.

También puede ser útil beber caldo de sopa. Las sales que contiene pueden ayudar a reponer los electrolitos del cuerpo cuando una persona está sudando.

Refrescarse

Si la fiebre se debe a un esfuerzo o un golpe de calor, es posible que los medicamentos no ayuden. En cambio, una persona necesita enfriarse.

Sentarse en una habitación fresca puede ayudar, pero evite las temperaturas extremas. No se enfríe tomando un baño o una ducha muy fría, por ejemplo.Un baño o una ducha fría pueden hacer que una persona se estremezca, elevando aún más la temperatura de su cuerpo.

Sin embargo, puede ser útil pasar una esponja por el cuerpo con agua tibia o fría, ya que el agua se evaporará y enfriará la piel.

Cuando ver a un doctor

La fiebre a menudo no requiere tratamiento médico. Por lo general, bajará por sí solo con el tiempo. Sin embargo, las personas pueden concentrarse en aliviar sus otros síntomas.

Sin embargo, los adultos con fiebre muy alta, por encima de los 103 ° F (40 ° C), deben buscar ayuda médica.

Es posible que los niños necesiten ver a un médico antes de esta fecha. Los bebés menores de 3 meses deben recibir atención médica si tienen fiebre rectal de más de 100,4 ° F (38 ° C).

Además, cualquier persona que haya tenido fiebre durante más de 48 horas debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico y tratamiento.

COVID-19

Algunos de los primeros síntomas de COVID-19 pueden incluir:

  • fiebre
  • una tos seca
  • poco apetito
  • dificultad para respirar

Si una persona tiene alguno de estos síntomas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que se quede en casa y, en la medida de lo posible, se mantenga alejada de otras personas.

También deben usar una cubierta facial de tela si hay otras personas cerca.

Si también comienzan a experimentar los siguientes síntomas, ellos o alguien cercano deben llamar a los servicios de emergencia e informar al operador que pueden tener COVID-19:

  • respiración dificultosa
  • dolor de pecho severo
  • un tinte azulado en la piel, debido a la falta de oxígeno
  • confusión o cambios en la conciencia

Resumen

La fiebre es la reacción del cuerpo a varios problemas, como infecciones, quemaduras solares y deshidratación.

Un termómetro es la herramienta más precisa para diagnosticar fiebre, pero otras técnicas también pueden ayudar a una persona a saberlo.

La fiebre generalmente desaparece por sí sola. Sin embargo, una persona debe consultar a un médico si la fiebre es muy alta o no baja después de 48 horas.

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