Cómo detectar y tratar el VSR en bebés

El virus respiratorio sincitial, o RSV, es una infección viral que puede causar síntomas importantes en bebés menores de 2 años. Sin embargo, la mayoría de los bebés que contraen el virus experimentan síntomas similares a los de un resfriado y se recuperan sin problemas.

Sin embargo, el VSR puede tener consecuencias graves en ciertos grupos, que incluyen:

  • bebés menores de 6 meses
  • bebés nacidos prematuramente
  • bebés que tienen una enfermedad de los pulmones o del sistema inmunológico

El RSV es un virus que está presente en las gotitas de la tos y los estornudos de una persona. Estos gérmenes pueden transmitirse directamente de una persona a otra o cuando alguien entra en contacto con un artículo contaminado, como el pomo de una puerta o un juguete.

Es más frecuente en los meses de invierno y primavera que en otras épocas del año.

En este artículo, examinamos el VSR en bebés, incluidos los síntomas que pueden experimentar y lo que pueden hacer los cuidadores para ayudar a tratarlos. También analizamos cuándo consultar a un médico y cómo prevenir la propagación del virus.

Síntomas

La fiebre es un síntoma potencial del VSR.

Los síntomas del VSR son similares a los de un resfriado fuerte y pueden incluir:

  • una nariz que moquea
  • fiebre
  • mala alimentación o sueño
  • energía baja
  • tosiendo
  • sibilancias
  • respiración dificultosa
  • la pared torácica se contrae con la respiración
  • respiración rápida
  • dejar de respirar

El VSR también es la causa más común de bronquiolitis y neumonía en bebés menores de 1 año. Estas afecciones causan hinchazón en los pulmones, lo que puede hacer que las vías respiratorias se llenen de moco. Esta combinación de moco e hinchazón puede dificultar la respiración.

Cada bebé experimenta el VSR de manera un poco diferente. Algunos tienen síntomas muy leves, mientras que otros pueden presentar problemas potencialmente mortales.

Tratamiento

El VSR es un virus y existen pocos tratamientos específicos que ayuden a curarlo.

Los antibióticos no funcionan con los virus y no existe una vacuna para prevenir la enfermedad. En cambio, el tratamiento del VSR generalmente tiene como objetivo controlar los síntomas y prevenir complicaciones.

La mayoría de los casos de VSR en bebés desaparecen sin tratamiento después de 1 a 2 semanas. A veces, los médicos pueden tratar a los bebés en casa hasta que pase el virus.

Remedios caseros

La ingesta regular de líquidos puede prevenir la deshidratación en bebés con VSR.

Algunos remedios caseros simples pueden ayudar, que incluyen:

  • Fomentar la ingesta de líquidos. Si el bebé tiene más de 6 meses, intente darle más agua. Anime a los bebés amamantados a que se alimenten tanto como sea posible, ya que esto puede prevenir la deshidratación y la necesidad de una hidratación más agresiva.
  • Medicamentos de venta libre. El acetaminofén puede tratar las molestias y bajar la fiebre. Es esencial hablar con un médico antes de darle acetaminofén a un bebé si nunca lo ha tomado antes o si tiene menos de 3 meses.
  • Eliminando la mucosidad de las vías respiratorias. Eliminar el exceso de mucosidad de la boca o la nariz de un bebé con una pera de goma puede facilitar que el bebé respire y coma.
  • Sentado en un baño lleno de vapor. Abra una ducha de agua caliente en un baño cerrado y deje que se llene de vapor. El vapor puede ayudar a reducir la inflamación en las vías respiratorias, diluir la mucosidad y facilitar la respiración.

Siempre hable con un médico antes de administrar medicamentos para el resfriado o la tos a niños y bebés. Algunos medicamentos contienen sustancias que no son adecuadas para niños menores de 6 años. Las personas deben evitar administrar la mayoría de los medicamentos para el resfriado y la tos a bebés menores de 2 años.

Medicamentos y otros tratamientos.

Si un bebé experimenta síntomas graves de VSR, las opciones de tratamiento que pueden brindar alivio incluyen:

Oxígeno

Si un bebé tiene dificultad para respirar, su nivel de oxígeno en sangre bajará, lo que puede ser muy peligroso si no se trata.

Cuando un bebé tiene dificultades para respirar, necesitará usar mucha más energía. Eventualmente, el bebé puede sufrir una insuficiencia respiratoria y dejar de respirar, lo cual es una situación de emergencia.

Dar oxígeno adicional puede aumentar los niveles de oxígeno en sangre y reducir el esfuerzo necesario para respirar.

Fluidos

Los bebés que tienen dificultades para respirar pueden no tener la energía para comer o tener dificultades para beber suficientes líquidos. Los bebés muy pequeños, especialmente los enfermos, pueden deshidratarse muy rápidamente.

Si el bebé no bebe lo suficiente, es posible que necesite hidratación intravenosa o un tubo de alimentación para ayudarlo a mantenerse hidratado.

Medicamento

En algunas situaciones, los médicos pueden administrar medicamentos para abrir las vías respiratorias del bebé y ayudarlo a respirar.

Los bebés muy enfermos o de alto riesgo pueden necesitar medicamentos antivirales para ayudar al sistema inmunológico a atacar o eliminar el virus de su sistema.

Cuando ver a un doctor

Es esencial llamar al médico de inmediato o buscar atención de emergencia si el bebé muestra algún signo de dificultad para respirar, como:

  • fatiga
  • respiración rápida
  • la pared torácica se contrae al respirar
  • un tinte azul alrededor de los labios o las uñas

Otras razones para ver a un médico incluyen si el bebé:

  • no come o bebe lo suficiente
  • se está volviendo débil o no tan activo como de costumbre
  • tiene síntomas de resfriado que son graves o que empeoran en lugar de mejorar
  • tiene una tos que no desaparece

Prevención

Lavarse las manos con regularidad puede ayudar a prevenir la transmisión del VSR.

El VSR es muy contagioso, lo que significa que se transmite entre las personas con mucha facilidad.

Algunas medidas sencillas pueden ayudar a las personas a evitar contraer la enfermedad o contagiarla a otras personas. Algunas de estas medidas incluyen:

  • Evitar el contacto cercano con cualquier persona que pueda estar enferma. El contacto incluye besos, abrazos y apretones de manos.
  • Evitar compartir artículos contaminados con otras personas. Los vasos, los biberones y los juguetes son todos posibles portadores del virus, que pueden sobrevivir con ellos durante horas.
  • Lavarse las manos con frecuencia.
  • Evitar tocarse la cara, los ojos, la boca o la nariz.

panorama

En la mayoría de los casos, el VSR causa una enfermedad leve, similar a un resfriado, en bebés o niños pequeños que experimentarán una recuperación completa.

Sin embargo, el VSR puede causar complicaciones potencialmente mortales en algunos bebés, particularmente en aquellos con riesgo de enfermedad respiratoria o bebés prematuros.

Los cuidadores que sospechen que sus hijos pueden tener RSV deben vigilarlos de cerca para detectar dificultades respiratorias y deshidratación y hablar con su médico si tienen alguna inquietud.

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