Cómo saber si es un hematoma o un coágulo de sangre

Los coágulos de sangre y los hematomas afectan los vasos sanguíneos, pero tienen algunas diferencias significativas. Un hematoma es una marca notable en la piel que generalmente desaparece con el tiempo. Un coágulo de sangre es un grupo de sangre que se ha formado en un tejido más profundo o dentro de un vaso sanguíneo y rara vez es visible.

A menudo se forma un hematoma mientras la capa exterior de la piel aún está intacta y cambia el color de las capas visibles de la piel. Este cambio de apariencia se debe a pequeños vasos sanguíneos llamados capilares que estallan en el área. La piel puede continuar cambiando de color a medida que el hematoma comienza a sanar.

Los coágulos de sangre también pueden resultar de daño a un vaso sanguíneo. Cuando se produce una lesión en un vaso sanguíneo, como el daño de un corte o el impacto de un objeto contundente, la sangre sale del vaso sanguíneo y entra en el tejido que lo rodea. Forma una acumulación de sangre que a menudo se coagula, lo que se denomina hematoma.

Un coágulo de sangre también puede ocurrir dentro de un vaso sanguíneo, en cuyo caso los médicos lo llamarán trombo. En ocasiones, la causa puede ser un problema de coagulación sanguínea en el cuerpo. En otros casos, la presión arterial alta, la diabetes y otras afecciones pueden dañar el revestimiento de los vasos sanguíneos y provocar la formación de un trombo.

Diferencias en las causas de hematomas y coágulos de sangre

Los hematomas y los coágulos de sangre pueden ser el resultado de daños en los vasos sanguíneos. Sin embargo, las causas y los síntomas pueden variar.

Causas de los moretones

Se puede formar un hematoma después de un impacto fuerte.

Los moretones generalmente ocurren después de una lesión, como un contacto fuerte con un objeto, una caída o una fractura de un hueso. Estos tipos de lesiones pueden hacer que los vasos sanguíneos de la piel revienten. Los moretones pueden ocurrir en cualquier parte de la piel.

Los vasos sanguíneos reventados pierden sangre, que queda atrapada y decolorada debajo de la superficie de la piel, formando un hematoma. La apariencia negra y azul de un hematoma proviene de la falta de oxígeno en la sangre atrapada.

Causas de los coágulos de sangre.

Los coágulos de sangre son parte del proceso natural de curación después de una lesión.

El daño a un área hace que los coagulantes en la sangre llamados plaquetas se acumulen y se agrupen cerca de la lesión, lo que ayuda a detener el sangrado.

Los coágulos pequeños son normales y desaparecen por sí solos. Sin embargo, algunos coágulos de sangre se vuelven más grandes de lo necesario o se forman en lugares donde no hay lesiones. Los coágulos de sangre pueden formarse por sí solos dentro de un vaso sanguíneo debido a la hipercoagulación, que requiere tratamiento médico.

Síntomas

Muchos de los síntomas de hematomas y coágulos de sangre pueden ser bastante similares, pero ciertos tipos de coágulos pueden causar efectos mucho más graves.

Síntomas de hematomas.

La mayoría de los hematomas tienden a crear síntomas similares.

El lugar del hematoma aparecerá rojizo al principio, luego se volverá azul oscuro, violeta o negruzco durante las primeras horas o días. Un hematoma cambiará de color a medida que cicatriza, por lo general se vuelve más claro y más amarillo hasta que se desvanece por completo.

Los moretones pueden ser dolorosos al tacto mientras sanan. A medida que las marcas del hematoma se desvanecen, el dolor también tiende a disminuir.

Los síntomas de los coágulos de sangre.

Los coágulos de sangre de tejido profundo, o hematomas, no siguen un patrón exacto a medida que sanan, pero pueden causar diferentes síntomas según el lugar del cuerpo y los tejidos a los que afecten. Los hematomas grandes que ocurren dentro de los músculos u órganos a menudo requieren tratamiento médico.

Los coágulos de sangre dentro de los vasos sanguíneos pueden bloquear el flujo de sangre y oxígeno a partes del tejido. Esta obstrucción puede poner en peligro la vida, ya que puede causar daños graves o la muerte de las células. Algunos ejemplos de afecciones graves que puede causar un trombo incluyen:

  • Accidente cerebrovascular: un coágulo de sangre en cualquiera de las arterias que van al cerebro o dentro del cerebro mismo.
  • Ataque cardíaco: un coágulo de sangre en una arteria del corazón.
  • Embolia pulmonar: coágulo de sangre en una arteria del pulmón.
  • Isquemia mesentérica: coágulo de sangre en una arteria que va a los intestinos.
  • Trombosis venosa profunda (TVP): un coágulo de sangre en cualquier vena profunda, más comúnmente en la pierna.

Los síntomas de un trombo varían según el órgano y tejido que afecta y pueden incluir:

  • dificultad para hablar y entumecimiento o debilidad en un lado del cuerpo, que son signos de un derrame cerebral
  • dolor de pecho y dificultad para respirar, que pueden significar un ataque cardíaco o una embolia pulmonar
  • dolor abdominal, fiebre y sangre en las heces, que son signos de isquemia mesentérica
  • dolor e hinchazón en las piernas, que son signos de TVP

Cualquiera que piense que está experimentando los síntomas de un trombo debe buscar atención médica inmediata.

Factores de riesgo

Existen muchos factores de riesgo de coágulos de sangre y hematomas, algunos de los cuales las personas pueden controlar mediante cambios en el estilo de vida.

Factores de riesgo de hematomas

Los moretones son una ocurrencia relativamente común. Chocar contra una superficie dura suele ser suficiente para causar un hematoma. Es posible que no tenga un impacto significativo, por lo que a veces la persona no recordará cómo se le hizo el hematoma.

Aunque la mayoría de las personas tendrán un hematoma en algún momento, factores específicos pueden aumentar la probabilidad.

Algunos medicamentos, incluidos los anticoagulantes, pueden provocar un aumento del sangrado de los vasos sanguíneos después de una lesión y, por lo tanto, más hematomas. Esto puede ocurrir tanto con anticoagulantes recetados, como warfarina, como con medicamentos de venta libre (OTC), como aspirina y suplementos de aceite de pescado.

Algunas deficiencias de vitaminas o trastornos hemorrágicos también pueden hacer que una persona sea más propensa a sufrir hematomas y hemorragias, mientras que el envejecimiento tiende a hacer que la piel y los vasos sanguíneos sean más frágiles. También existen ciertas afecciones médicas que pueden provocar plaquetas anormalmente bajas o factores de coagulación bajos, lo que puede provocar hematomas o hemorragias inexplicables.

Factores de riesgo de coágulos sanguíneos

Estar sentado durante períodos prolongados puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre.

La cicatrización normal de heridas puede implicar la formación de coágulos de sangre. Sin embargo, existe una gran cantidad de factores de riesgo para la formación de otros coágulos sanguíneos dentro de los vasos sanguíneos.

La predisposición genética es un factor de riesgo de coagulación sanguínea anormal. Es más probable que las personas experimenten una coagulación sanguínea excesiva si tienen antecedentes familiares de coágulos sanguíneos peligrosos o si los han tenido anteriormente.

Según la Sociedad Estadounidense de Hematología, otros factores que pueden aumentar el riesgo incluyen:

  • de fumar
  • estar embarazada
  • tener más de 60 años
  • tener sobrepeso u obesidad
  • sentarse o descansar durante períodos prolongados
  • tener terapia hormonal
  • haber tenido cirugías recientes

Otros trastornos también pueden aumentar la probabilidad de que se formen coágulos de sangre. Entre otros, estos incluyen enfermedades inflamatorias crónicas, insuficiencia cardíaca, presión arterial alta y diabetes. Las personas que han experimentado un trauma reciente, como una caída u otro accidente, también pueden correr un mayor riesgo.

Cuando ver a un doctor

Cualquier persona con dolor severo en el sitio de una lesión debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico completo. Los hematomas normales rara vez son motivo de preocupación, pero cualquier hematoma inexplicable requiere una visita al médico.

Ciertas afecciones y enfermedades médicas graves pueden causar hematomas, hemorragias y coágulos de sangre inexplicables. Estas afecciones requieren un diagnóstico y tratamiento adecuados. Las personas deben hablar con un médico sobre cualquier hematoma que dure más de 2 semanas o que aparezca junto con otros síntomas, como dolor o hinchazón.

Cualquiera que sospeche que está experimentando síntomas de un trombo debe buscar atención médica inmediata. También es recomendable que las personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar un trombo consulten a un médico como medida de precaución.

Cualquiera que experimente lo siguiente también debe visitar a un médico:

  • un hematoma profundo después de una lesión
  • un bulto que es firme al tacto debajo de la piel
  • dolor profundo después de una lesión importante, como una bicicleta o un accidente automovilístico, una lesión deportiva o una caída

¿Cómo se diagnostican los hematomas y los coágulos de sangre?

Muchos médicos utilizarán pruebas de imágenes para ayudar a diagnosticar un trombo o un hematoma después de haber realizado un examen físico y una revisión del historial médico de la persona.

Las pruebas de diagnóstico por imágenes para detectar coágulos de sangre pueden incluir una ecografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Estas pruebas pueden ayudar a los médicos a buscar coágulos de sangre tanto en los vasos sanguíneos como en los tejidos y órganos.

Los médicos generalmente pueden diagnosticar los moretones superficiales a simple vista, teniendo en cuenta cualquier decoloración de la piel, inflamación de los tejidos y otras lesiones. Este también es el caso de los pequeños coágulos de sangre debajo de las uñas de las manos o de los pies, conocidos como hematomas subungueales.

Tratamiento

Un médico puede recetar medicamentos para prevenir la formación de coágulos de sangre.

Los moretones no suelen requerir ningún tratamiento.

Sin embargo, los médicos pueden recomendar el uso de remedios caseros para aliviar los síntomas, por ejemplo, aplicar compresas de hielo en el hematoma durante las primeras 24 a 48 horas y luego usar compresas de calor después de eso. Si un hematoma es particularmente doloroso o extenso, los médicos pueden recomendar analgésicos de venta libre.

Los médicos que sospechan que una afección subyacente está causando los hematomas pueden realizar pruebas adicionales o recomendar tratamientos para la afección.

Dependiendo de su causa y de los órganos y tejidos a los que afecte, un hematoma puede requerir tratamiento o no. A veces, estos coágulos de sangre pueden necesitar tratamiento médico o procedimientos quirúrgicos, especialmente si ocurren sin lesiones.

Para tratar un trombo, los médicos usarán medicamentos para ayudar a prevenir la coagulación continua o la formación de coágulos de sangre en el futuro. Este tratamiento generalmente requerirá una estadía en el hospital. Los anticoagulantes inyectables, como la heparina, pueden ayudar a prevenir la formación de nuevos coágulos.

En casos de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco o embolia pulmonar, una persona puede recibir medicamentos para disolver coágulos llamados trombolíticos. Los médicos también pueden recomendar que la persona use anticoagulantes en el futuro como una forma de evitar que su sangre se coagule innecesariamente en el futuro.

Quitar

Tanto los hematomas como los coágulos de sangre a menudo son el resultado de daños en los vasos sanguíneos.

Los moretones generalmente se curan por sí solos, mientras que la formación de pequeños coágulos de sangre debido a cortes o lesiones es una parte normal del proceso de curación del cuerpo.

Sin embargo, los coágulos de sangre en los tejidos profundos pueden requerir una evaluación y un tratamiento adicionales, según su ubicación.

Los coágulos de sangre dentro de los vasos sanguíneos son siempre una emergencia médica y pueden poner en peligro la vida debido a sus efectos sobre el flujo de sangre y oxígeno. Cualquiera que sospeche que tiene un trombo debe buscar atención médica inmediata.

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