Cómo tratar un calambre en el cuello

Un crujido en el cuello hace que el cuello se sienta rígido y menos móvil de lo habitual. Algunas personas informan que un crujido también se siente como si algo en el cuello necesita encajar en su lugar.

Un crujido en el cuello puede ser temporal o crónico. A menudo es indoloro, pero puede estar relacionado con el dolor crónico de cuello o hombro.

En este artículo, analizamos las causas de un crujido en el cuello, así como las opciones de tratamiento disponibles.

Síntomas

La rigidez en el cuello y la sensación de que el cuello necesita estallar son síntomas comunes de un crujido en el cuello.

Muchas personas que desarrollan un crujido en el cuello también tienen dolor de cuello. Esto se debe a que un crujido en el cuello a menudo se debe a lesiones musculares menores.

Sin embargo, no todas las personas con rigidez en el cuello o un crujido también tienen dolor.

Las sensaciones más comunes asociadas con un crujido en el cuello incluyen:

  • rigidez en el cuello
  • una sensación o sonido de estallido cuando una persona mueve el cuello en una dirección específica
  • una sensación de que el cuello necesita estallar
  • rigidez en los músculos cerca del cuello, como los hombros o la parte superior del pecho
  • dificultad para mover el cuello en una dirección particular
  • una sensación de que girar el cuello será muy doloroso

Causas

Las causas comunes de un crujido en el cuello incluyen:

  • lesión o tensión muscular debido a sentarse o dormir en una posición incómoda
  • sentado frente a una computadora todo el día
  • postura pobre
  • esguinces, esguinces y otras lesiones menores
  • poca flexibilidad muscular
  • debilidad muscular
  • espasmos musculares
  • latigazo cervical, una lesión típica relacionada con un accidente automovilístico

En muchos casos, un estilo de vida sedentario, largos períodos sentados frente a una computadora o el ejercicio inadecuado empeoran las lesiones menores o pueden evitar que se cure un crujido en el cuello.

En aproximadamente el 15 por ciento de los casos, la rigidez y el dolor del cuello son causados ​​por un problema médico subyacente. Estas causas incluyen:

  • Una hernia de disco, que ocurre cuando uno de los discos de la columna vertebral sobresale o se hincha.
  • Una fractura en la parte superior de la columna vertebral, que puede ser causada por un accidente o una caída.
  • Estenosis espinal, que es un estrechamiento del canal espinal, a menudo debido a la osteoartritis.
  • Osteoartritis, que es un tipo de artritis.
  • Espondilolistesis, una afección que hace que un hueso de la columna se mueva sobre otro hueso.

En casos muy raros, un problema neurológico o de los vasos sanguíneos potencialmente mortal puede causar un crujido en el cuello. Estos problemas causan síntomas adicionales y requieren atención médica de emergencia:

Meningitis

La meningitis es una infección de las meninges, las membranas que protegen el cerebro y la médula espinal. Los síntomas a menudo aparecen repentinamente e incluyen:

  • una fiebre alta repentina
  • Confusión
  • cambios en la conciencia
  • un fuerte dolor de cabeza
  • dolor o entumecimiento en las extremidades
  • vomitando
  • sensibilidad a la luz
  • sarpullido

Accidente cerebrovascular o ataque cardíaco

Si la rigidez en el cuello se acompaña de otros síntomas, como entumecimiento en las extremidades, puede ser un signo de un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares a veces causan rigidez repentina en el cuello y pueden ser potencialmente mortales si no se tratan lo antes posible. Una persona debe buscar atención médica de emergencia si se presenta rigidez en el cuello con:

  • respiración dificultosa
  • Dolor de pecho
  • disparando sensaciones en un brazo
  • entumecimiento en las extremidades
  • un dolor de cabeza intenso y repentino
  • Confusión
  • intenso dolor de mandíbula
  • debilidad o mareos

Disección de la arteria cervical

La disección de la arteria cervical es poco común y ocurre cuando las arterias del cuello se desgarran, a veces porque el cuello se ha extendido demasiado.

Las personas con disección de la arteria cervical pueden sentir un dolor agudo en la base del cráneo además de rigidez en el cuello. Muchas personas también pueden experimentar un dolor de cabeza intenso y repentino.

Lesión cerebral o de la médula espinal

Una caída o un golpe en la cabeza o la espalda puede lesionar el cerebro, la médula espinal o ambos. Estas lesiones son emergencias médicas que pueden causar parálisis o daño cerebral permanente.

Consulte a un médico de inmediato para:

  • rigidez del cuello después de una caída o golpe en la cabeza
  • parálisis
  • cambios en la percepción o dificultad para pensar
  • convulsiones

Remedios caseros

El tratamiento para un crujido en el cuello depende de la causa subyacente. Si se debe a rigidez muscular o lesiones menores, el tratamiento en el hogar a menudo será suficiente para aliviar los síntomas.

Calor y hielo

El calor y el hielo pueden reducir la inflamación y aumentar el flujo sanguíneo al cuello, lo que ayuda a que la lesión sane más rápido.

Una persona debe intentar alternar paquetes de calor y hielo en intervalos de 20 minutos. Si un tratamiento ayuda más que el otro, continúe usando el que funcione.

Ejercicio y estiramiento

Los estiramientos y la fisioterapia pueden ayudar, aunque se recomienda la orientación de un profesional médico.

El ejercicio y el estiramiento son muy eficaces porque combaten las causas más comunes de rigidez del cuello: debilidad muscular, mala postura, poca flexibilidad y espasmos musculares.

Un estudio de 2015 encontró que una rutina de estiramiento de cuello y hombros de 4 semanas podría combatir el dolor muscular crónico y la tensión en los trabajadores de oficina. Un análisis de 2016 confirmó que el ejercicio era un tratamiento eficaz para el latigazo cervical.

Para aliviar un crujido en el cuello, una persona puede intentar:

  • yoga suave o pilates
  • encogiéndose de hombros y moviendo los hombros hacia adelante y hacia atrás y hacia arriba y hacia abajo
  • moviendo suavemente la cabeza a cada lado, luego hacia arriba y hacia abajo hacia el pecho

Una persona nunca debe forzar un estiramiento o extender demasiado el cuello, ya que esto puede empeorar el dolor.

También puede ser útil tomar descansos cada hora si el trabajo requiere largos períodos de tiempo en un escritorio.

Una caminata rápida durante la hora del almuerzo puede ayudar a combatir la rigidez generalizada, incluso en el cuello.

Medicamento

Los medicamentos antiinflamatorios de venta libre, como el ibuprofeno, pueden ayudar a reducir la rigidez del cuello que causa dolor.

Los medicamentos que combaten la inflamación también pueden ayudar con la rigidez debido a afecciones inflamatorias, como la artritis.

Cambio de posición

Las personas que con frecuencia tienen un calambre en el cuello pueden beneficiarse al cambiar la forma en que duermen o se sientan.

Invertir en una almohada firme, una silla ergonómica o un cojín para el cuello para viajes largos o viajes puede ayudar a prevenir la rigidez en el futuro.

Tratamientos alternativos

Las personas con rigidez o dolor crónico en el cuello a veces encuentran ayuda en la acupuntura o la terapia de masajes. Si el tratamiento en el hogar falla, hable con un médico antes de probar la medicina alternativa.

Tratamiento médico

Si el crujido en el cuello es causado por una condición subyacente, como la osteoartritis, es esencial trabajar con un médico para encontrar el mejor tratamiento.

Un médico puede recomendar una amplia gama de tratamientos, que incluyen fisioterapia, medicamentos, ejercicio, inyecciones de esteroides y cirugía.

Si una persona tiene meningitis, es posible que necesite antibióticos y una internación en el hospital. Del mismo modo, una persona que sufre un ataque cardíaco, un derrame cerebral o una arteria rota también requerirá hospitalización. Es probable que también necesiten una variedad de tratamientos adicionales, que pueden incluir medicamentos, extracción de un coágulo de sangre, cirugía o anticoagulantes.

Tiempo de recuperación

La mayoría de las personas se recuperan de un crujido en el cuello en unas pocas horas o uno o dos días. Cuando la rigidez se debe a una lesión o está asociada con dolor muscular, la recuperación puede llevar más tiempo.

Debido a que un crujido en el cuello a menudo se debe a factores del estilo de vida, puede reaparecer. Por lo tanto, es esencial realizar algunos cambios en el estilo de vida para evitar la rigidez muscular y las lesiones que se produzcan en el futuro.

Si bien la mayoría de las personas pueden tratar un crujido en el cuello en casa, las personas deben consultar a un médico si se produce un crujido en el cuello con dolor intenso, otros síntomas o empeora durante varios días.

El tiempo de recuperación asociado con afecciones más graves variará según el problema subyacente y otros factores, como la salud general de una persona. Por ejemplo, la osteoartritis es manejable pero puede requerir un tratamiento continuo durante muchos años.

panorama

Un crujido en el cuello puede ser desconcertante, especialmente si nunca ha sucedido antes. Para la mayoría de las personas, sin embargo, no está relacionado con una afección médica grave.

Con algunos estiramientos y un poco de paciencia, un crujido en el cuello debería desaparecer. Si no desaparece con remedios caseros, una persona debe hablar con un médico sobre las opciones de tratamiento.

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