Abrazos y besos: el impacto en la salud del contacto afectivo

Hay una serie de buenas razones por las que tocar, abrazar y besar a las personas que amamos es reconfortante y reconfortante. En este Spotlight, exploraremos cómo estas demostraciones de afecto afectan su salud y bienestar.

¿Cuáles son los beneficios del toque afectivo? En este Spotlight, investigamos.

Cuando tocamos, abrazamos o besamos a un amigo o pareja, ese gesto está cargado de significado.

Buscamos afecto, intentamos establecer una conexión o intentamos comunicar una necesidad.

Varias culturas usan el tacto de diversas maneras para mostrar ternura o respeto, y otros primates no humanos lo usan para crear una conexión y establecer jerarquías sociales.

Recientemente, sin embargo, algunos expertos han expresado su preocupación de que las sociedades occidentales estén atravesando un momento de crisis, ya que el contacto físico se regula de manera más estricta y es cada vez menos probable que participemos en actos sociales como abrazar.

Por supuesto, el contacto físico no siempre es bienvenido y no siempre es apropiado. Entre extraños, puede ser un acto de violación.

Como señalaron investigadores de Finlandia en un artículo de estudio publicado el año pasado, si el tacto produce un efecto positivo o negativo depende en gran medida del contexto en el que ocurre.

“El tacto no conduce universalmente a emociones positivas”, explican. Por ejemplo, señalan que "las diferencias culturales pueden hacer que el contacto se interprete como una ruptura de la distancia interpersonal preferida".

Al mismo tiempo, la investigación también ha encontrado que el tacto es importante para los humanos cuando se trata de comunicar emociones y mantener relaciones, tanto románticas como de otro tipo.

En esta función de Spotlight, analizaremos la importancia y los beneficios de tocar, abrazar y besar para la salud y el bienestar de una persona.

Por qué el tacto es tan importante

Estudios famosos han demostrado que los niños, así como los bebés de primates no humanos, que crecen sin contacto afectivo tienen graves problemas de desarrollo y no pueden relacionarse socialmente.

El tacto es una señal social vital, que indica una oferta de consuelo y empatía.

Tocar y ser tocado activa áreas particulares de nuestro cerebro, lo que influye en nuestros procesos de pensamiento, reacciones e incluso respuestas fisiológicas.

Por ejemplo, un estudio informa que los escáneres cerebrales han revelado que el tacto afectivo activa la corteza orbitofrontal, una región del cerebro asociada con el aprendizaje y la toma de decisiones, así como con los comportamientos emocionales y sociales.

Ciertos experimentos también han sugerido que los besos románticos son una herramienta importante, especialmente para las mujeres, cuando se trata de elegir una pareja, porque el cóctel químico personalizado que se encuentra en la saliva de un individuo transmite información importante al cerebro sobre su compatibilidad fisiológica.

El tacto también puede ser tranquilizador y calmante para una persona en peligro, ya que puede comunicar una oferta de apoyo y empatía.

Un estudio de Suecia, cuyos hallazgos se publicaron el año pasado en la revista. Investigación sobre lenguaje e interacción social - descubrió que abrazar y acariciar a los niños en peligro tiene un efecto calmante para ellos.

En tal circunstancia, explican los autores del estudio, la interacción implica que el adulto señale que está disponible para ofrecer un contacto relajante, seguido del reconocimiento del niño de esta invitación y una respuesta positiva.

La interacción y la coordinación involucradas en este escenario permiten que el niño en peligro recupere una sensación de seguridad y tranquilidad.

Como resultado de esto, también hay muchos debates en torno al uso del tacto durante el asesoramiento, principalmente preguntando si los beneficios potenciales superan los peligros éticos.

Los científicos reconocen que el tacto tiene un valioso potencial terapéutico y que algunas personas podrían beneficiarse de recibir una palmadita tranquilizadora en el hombro cuando se sienten deprimidas.

Beneficios psicologicos

De hecho, buscamos recibir y dar abrazos a las personas que amamos precisamente porque desencadenan un patrón neuronal de comodidad y afecto.

Los estudios han demostrado que compartir un abrazo puede eliminar la ansiedad existencial.

Un estudio encontró que las mujeres que ofrecían contacto físico como símbolo de apoyo a sus parejas mostraban una mayor actividad en el cuerpo estriado ventral, que es un área del cerebro involucrada en el sistema de recompensa.

Por lo tanto, ofrecer un abrazo tranquilizador a una persona que sufre o se siente deprimido puede beneficiar tanto al receptor como al donante; Ambas personas involucradas en la interacción experimentan emociones más positivas y se sienten más conectadas entre sí.

Además, una serie de estudios realizados por investigadores holandeses mostró que abrazar podría aliviar los sentimientos de miedo existencial de una persona y eliminar las dudas sobre sí misma.

“Incluso los casos fugaces y aparentemente triviales de contacto interpersonal pueden ayudar a las personas a lidiar de manera más eficaz con las preocupaciones existenciales”, dice el investigador Sander Koole, de la Vrije Universiteit Amsterdam en los Países Bajos.

“Nuestros hallazgos muestran que incluso tocar un objeto inanimado, como un oso de peluche, puede calmar los miedos existenciales. El contacto interpersonal es un mecanismo tan poderoso que incluso los objetos que simulan el contacto de otra persona pueden ayudar a inculcar en las personas un sentido de importancia existencial ".

Sander Koole

Otra investigación ha revelado que compartir la comunicación no verbal de afecto, que incluye acciones como abrazos y besos, puede amortiguar el efecto del estrés y acelerar la recuperación.

Beneficios para la salud

Los beneficios del toque afectivo se expanden a medidas de salud física, así como a la salud mental y las relaciones sociales.

Un estudio publicado en 2014 en la revista ciencia psicológica sugirió que el amortiguador de estrés proporcionado por los abrazos compartidos en realidad tiene un efecto protector contra las infecciones respiratorias.

Además, entre las personas que se enfermaron, las que recibieron apoyo emocional en forma de toques afectivos mostraron síntomas de infección menos graves.

Otros estudios mostraron que, en las parejas románticas donde la pareja comparte abrazos frecuentes, las mujeres tienden a tener una presión arterial y frecuencia cardíaca más bajas, lo que sugiere que este tipo de contacto puede beneficiar al corazón literalmente, no solo metafóricamente.

Los besos románticos también ayudan a estimular el sistema inmunológico, según ha demostrado una investigación. Cuando nos besamos, transferimos "80 millones de bacterias por beso íntimo de 10 [segundos]", informan los científicos.

Esto puede parecer repugnante, pero es beneficioso; este intercambio microbiano actúa casi como una vacuna, familiarizando al sistema inmunológico con posibles nuevas amenazas bacterianas y fortaleciendo su efectividad contra una gama más variada de patógenos.

Toque como analgésico

Por último, el tacto es muy eficaz a la hora de aliviar el dolor físico. Las terapias de masaje pueden ser una excelente manera de aliviar todo tipo de dolores, desde dolores de cabeza hasta dolores de espalda.

Tocar a un ser querido puede aliviar el dolor físico.

Sin embargo, no es necesario que vaya a una sala de masajes para experimentar los beneficios del tacto que alivian el dolor.

Tomarse de la mano de su pareja será suficiente, digamos dos estudios publicados en dos años consecutivos, ambos cubiertos en Noticias médicas hoy.

El primer estudio, que apareció en la revista Informes científicos en 2017, mostró que si dos socios se tocan y uno de ellos experimenta un dolor leve, el toque en realidad disminuye la sensación de dolor.

En el segundo estudio, presentado a principios de este año en la revista PNAS - el equipo observó el mismo efecto en grupos de parejas jóvenes cuando se tomaban de la mano.

"Nuestros hallazgos", informan los autores del estudio, "indican que sostener la mano durante la administración del dolor aumenta el acoplamiento cerebro-cerebro en una red que involucra principalmente las regiones centrales del objetivo del dolor y el hemisferio derecho del observador del dolor".

Dondequiera que seamos, el tacto es probablemente un indicador importante de afecto. En el siglo XVIII, el famoso poeta inglés John Keats escribió: "El tacto tiene memoria". La investigación ha demostrado ahora que esta evocadora imagen poética tiene una base científica: el tacto sí tiene memoria, como resulta.

Un estudio dirigido por neurocientíficos de la Charité - Universitätsmedizin Berlin en Alemania ha demostrado que nuestros cuerpos no solo pueden recordar el tacto, sino que también pueden recordar varios tipos diferentes de tacto simultáneamente.

"Un nuevo toque no borra el recuerdo de un toque anterior de la memoria de trabajo", explica el investigador principal de ese estudio.

"Más bien", continúa, "los recuerdos táctiles nuevos y antiguos pueden persistir independientemente unos de otros, una vez que la atención de una persona ha registrado los toques".

Parece que el tacto tiene un impacto más poderoso en nuestro cerebro y nuestro cuerpo de lo que podríamos haber imaginado, por lo que es importante ser plenamente consciente de cómo algo tan simple como un abrazo puede alterar nuestra percepción del mundo y la de los demás. .

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