Cientos de prácticas médicas actuales pueden resultar ineficaces

“Reversión médica” es un término que define casos en los que los ensayos clínicos nuevos y mejorados muestran que las prácticas médicas actuales son ineficaces o están equivocadas. Una nueva investigación revela que actualmente hay casi 400 reversiones médicas.

Un nuevo metaanálisis encuentra que casi 400 prácticas médicas pueden no ser efectivas.

Los retrocesos médicos ocurren cuando una nueva investigación clínica muestra que una determinada práctica médica, de hecho, no funciona o hace más daño que bien.

Estos nuevos estudios son superiores a sus predecesores debido a cosas como mejores controles, mejor diseño del estudio o un tamaño de muestra más grande.

Las reversiones médicas a menudo se refieren a medicamentos, pero también pueden afectar los procedimientos quirúrgicos.

Por ejemplo, hace más de una década, los investigadores y los profesionales de la salud se dieron cuenta de que los procedimientos de colocación de endoprótesis no funcionaban para la estenosis de la arteria renal y que la colocación de endoprótesis de rutina no debería usarse para tratar la enfermedad coronaria estable.

Ahora, un nuevo metanálisis de 3.000 estudios identifica casi 400 casos de reversiones médicas. La reseña aparece en la revista eLife.

Diana Herrera-Perez, asistente de investigación del Knight Cancer Institute de la Oregon Health & Science University (OHSU), en Portland, es la autora principal del nuevo análisis.

El análisis encuentra 396 reversiones médicas

Refiriéndose a esfuerzos bien conocidos para evaluar la validez de las prácticas clínicas, como las revisiones Cochrane, Herrera-Perez dice: “Queríamos basarnos en estos y otros esfuerzos para proporcionar una lista más amplia y completa para que los médicos e investigadores guíen la práctica ya que atienden a los pacientes de forma más eficaz y económica ".

Para hacerlo, ella y sus colegas examinaron más de 3.000 ensayos controlados aleatorios publicados en tres prestigiosas revistas médicas durante los últimos 15 años: La Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA), La lanceta, y El diario Nueva Inglaterra de medicina (NEJM).

El análisis descubrió 396 reversiones médicas: 154 de ellas en JAMA, 129 en NEJM, y 113 en La lanceta.

Los investigadores llevaron a cabo la mayoría de estos estudios (92%) en países de ingresos altos, mientras que el 8% se realizaron en países de ingresos bajos o medios, incluidos China, India, Malasia, Ghana, Tanzania y Etiopía.

La mayoría de los retrocesos médicos se produjeron en los campos de las enfermedades cardiovasculares (20%), la salud pública y la medicina preventiva (12%) y los cuidados intensivos (11%).

Específicamente, las intervenciones más comunes involucraron medicamentos (33%), procedimientos (20%), vitaminas y suplementos (13%), dispositivos (9%) e intervenciones del sistema (8%).

Principales conclusiones de los resultados

El autor principal del estudio, el Dr. Vinay Prasad, hematólogo-oncólogo y profesor asociado del OHSU Knight Cancer Institute, comenta los hallazgos.

“Hay una serie de lecciones que podemos extraer de nuestro conjunto de resultados, incluida la importancia de realizar [ensayos controlados aleatorios] tanto para prácticas nuevas como establecidas”, dice.

“Una vez que se establece una práctica ineficaz, puede resultar difícil convencer a los profesionales de que abandonen su uso. Con el objetivo de probar los tratamientos novedosos de forma rigurosa antes de que se generalicen, podemos reducir el número de reversiones en la práctica y prevenir daños innecesarios a los pacientes ".

Dr. Vinay Prasad

Agrega: "Esperamos que nuestros resultados generales sirvan como punto de partida para los investigadores, los responsables de la formulación de políticas y los contribuyentes que deseen tener una lista de prácticas que probablemente no ofrezcan ningún beneficio neto para su uso en el trabajo futuro".

El Dr. Prasad advierte que la revisión tiene algunas limitaciones, como el pequeño número de revistas que incluye y la experiencia limitada de los revisores.

Para superar tales limitaciones, la coautora principal del estudio, Alyson Haslam, Ph.D., quien también está afiliada al OHSU Knight Cancer Institute, solicita expertos de varios campos para evaluar críticamente las reversiones médicas identificadas en el análisis.

Ella dice: “Tomados en conjunto, esperamos que nuestros hallazgos ayuden a impulsar a los profesionales médicos a evaluar sus propias prácticas de manera crítica y demandar investigación de alta calidad antes de adoptar una nueva práctica en [el] futuro, especialmente para aquellas que son más caras y / o agresivas que el estándar de atención actual ".

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