Gripe A vs.B: lo que debe saber

Hay cuatro tipos de virus de la influenza. La influenza A es la más común, seguida de la influenza B. Ambas son altamente contagiosas y sus síntomas son similares.

La influenza, también conocida como gripe, es una enfermedad respiratoria viral que es más frecuente durante los meses de otoño e invierno. Estos virus pueden propagarse cuando una persona con la infección estornuda o tose y las gotitas viajan a la nariz o la boca de otra persona.

La gripe es diferente del resfriado común. Puede causar enfermedades graves y empeorar algunas afecciones médicas crónicas, como asma, enfermedades cardíacas y diabetes. En algunos casos, puede provocar la muerte.

Lea este artículo para obtener más información sobre los tipos de gripe y sus síntomas y tratamientos.

Tipos de virus de la influenza

La congestión nasal, la fatiga y la tos son síntomas comunes de la gripe.

Hay cuatro tipos de virus de la influenza.

Influenza A

Los virus de la influenza A causan epidemias de influenza estacional prácticamente todos los años en los Estados Unidos. Pueden infectar a humanos y animales.

La influenza A es el único tipo que puede causar una pandemia, que es una propagación mundial de la enfermedad. Las pandemias de gripe aviar y de gripe porcina fueron el resultado de los virus de la gripe A.

Un virus de la influenza A tiene dos proteínas de superficie: hemaglutinina y neuraminidasa. Estos ayudan a los médicos con la clasificación.

Influenza B

Los virus de la influenza B también pueden causar epidemias estacionales que generalmente solo afectan a los humanos. Hay dos linajes de influenza B: Victoria y Yamagata.

Los virus de la influenza B mutan más lentamente que los virus de la influenza A.

Influenza C

Los virus de la influenza C causan enfermedades leves; no parecen causar epidemias.

Gripe D

Los virus de la influenza D afectan principalmente al ganado y no parecen infectar a los seres humanos.

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Síntomas

Los síntomas de la gripe pueden variar de leves a graves y varían de persona a persona.

Los síntomas comunes de la gripe incluyen:

  • fatiga
  • congestión nasal
  • tos
  • dolores de cabeza
  • un dolor de garganta
  • dolor de cuerpo
  • escalofríos
  • fiebre
  • vómitos o diarrea, que son más comunes en los niños

Algunas personas experimentan síntomas graves, que pueden incluir:

  • Dolor de pecho
  • dificultad para respirar
  • dolor severo
  • severa debilidad
  • una fiebre alta
  • convulsiones
  • mareos intensos
  • pérdida de consciencia

Una persona que experimente algún síntoma grave debe recibir atención médica.

Comparación entre influenza A y B

La influenza A y B difieren en términos de cuán comunes son.

Predominio

Según los investigadores, los virus de la influenza A son responsables de aproximadamente el 75% de los casos confirmados de influenza, mientras que los virus de la influenza B están detrás de aproximadamente el 25% de los casos confirmados.

Contagio

Tanto la influenza A como la B son altamente contagiosas.

Cuando una persona con gripe tose o estornuda, las gotitas pueden entrar en la nariz o boca de otra persona y transmitir la enfermedad.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los virus de la gripe pueden infectar a otras personas desde una distancia de hasta 6 pies.

Alternativamente, una persona puede contraer la gripe si toca una superficie contaminada con el virus de la gripe y luego se toca la boca o la nariz.

Los CDC informan que las personas con gripe son las más contagiosas en los 3 a 4 días posteriores a la enfermedad. Los síntomas tienden a desarrollarse 2 días después de que comienza la enfermedad, por lo que una persona puede transmitir la gripe antes de sentirse enferma.

Gravedad

Para una persona que en general está sana, la gripe no suele ser peligrosa. Sin embargo, puede afectar gravemente a ciertos grupos de personas, que deben buscar atención médica tan pronto como sospechen que tienen síntomas de gripe.

Aquellos con mayor riesgo de desarrollar complicaciones por la influenza incluyen:

  • mujeres embarazadas
  • personas con ciertas condiciones médicas crónicas
  • niños menores de 5
  • adultos de 65 años o más

Mucha gente cree que la influenza A es más grave que la influenza B. Sin embargo, no siempre es así.

Un estudio de 2014 concluyó que los adultos hospitalizados con influenza A o B tendían a tener estadías hospitalarias igualmente prolongadas. También tuvieron tasas similares de ingreso a la unidad de cuidados intensivos y muerte durante la hospitalización.

Un estudio de 2016 encontró que el virus de la influenza B tenía más probabilidades de causar la muerte en niños hospitalizados de 16 años o menos.

Los investigadores también concluyeron que los niños de 10 a 16 años con este tipo de virus tenían más probabilidades de ser ingresados ​​en unidades de cuidados intensivos, en comparación con los que tenían influenza A.

Tratamiento

Muchas personas encuentran que los remedios caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas de la gripe, pero los medicamentos antivirales recetados pueden ser una buena idea para las personas con un alto riesgo de complicaciones o síntomas graves.

Remedios caseros

Para reducir los síntomas de la gripe en el hogar:

  • beber mucho líquido
  • descansar mucho
  • tomar medicamentos de venta libre como ibuprofeno o acetaminofén para aliviar el dolor

Medicamentos antivirales

Los medicamentos antivirales están disponibles solo con receta. Pueden acortar la duración de los síntomas o prevenir complicaciones, como la neumonía.

Los antivirales pueden beneficiar especialmente a las personas con un mayor riesgo de complicaciones por la influenza, incluidos los niños pequeños, los adultos mayores, las mujeres embarazadas y las personas con ciertas enfermedades crónicas.

Los medicamentos antivirales funcionan mejor cuando una persona los toma dentro de 1 a 2 días después del inicio de los síntomas.

Hay algunos tipos diferentes de antivirales para la gripe, que incluyen:

  • oseltamivir
  • zanamivir
  • peramivir
  • baloxavir marboxil

Estos pueden venir en forma de píldora, líquido, polvo inhalable o intravenoso.

Prevención

Lo siguiente puede ayudar a prevenir que una persona contraiga o propague la gripe:

  • limitar el contacto con personas enfermas
  • quedarse en casa cuando está enfermo
  • cubrirse la nariz y la boca al estornudar o toser
  • lavarse las manos con frecuencia
  • desinfectar superficies que puedan contener gérmenes de la gripe
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • usar una máscara al salir de la casa

El mejor método de prevención es vacunarse contra la influenza todos los años. La vacuna contra la gripe puede presentarse en forma de inyección o aerosol nasal.

Según un estudio de 2017, la vacuna puede reducir el riesgo de muertes intrahospitalarias a causa de la gripe, prevenir la hospitalización asociada en la unidad de cuidados intensivos y reducir la duración de las estancias hospitalarias relacionadas.

panorama

Hay cuatro tipos de virus de la influenza, y la influenza A y B son los más comunes.

Si bien muchas personas se recuperan de la gripe con remedios caseros, la influenza A y la B pueden causar enfermedades graves y la muerte en personas con un alto riesgo de complicaciones.

No existe cura para la gripe, pero descansar y beber líquidos puede ayudar a aliviar los síntomas. Los medicamentos antivirales también pueden ayudar a acortar la duración de la enfermedad.

Las personas que experimentan síntomas graves de la gripe o cualquier complicación deben recibir atención médica.

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