Inyecciones para tratar la psoriasis: lo que hay que saber

Hay un número creciente de medicamentos inyectables disponibles para tratar la psoriasis, una afección en la que una persona desarrolla un exceso de células cutáneas en su cuerpo, lo que provoca cambios en la piel y otros síntomas.

Los científicos no saben exactamente qué causa la psoriasis, pero creen que ocurre cuando el sistema inmunológico ataca las células sanas, lo que hace que las células de la piel crezcan demasiado rápido.

La psoriasis es una enfermedad crónica. Actualmente no existe cura, pero el tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas, y los tratamientos más nuevos están demostrando ser más efectivos que los anteriores para algunos tipos de psoriasis.

Las personas han usado tradicionalmente terapias de venta libre, remedios para el estilo de vida y algunos medicamentos recetados para tratar la psoriasis, pero los médicos ahora pueden recetar medicamentos inyectables conocidos como biológicos para algunos tipos cuando los síntomas son de moderados a graves.

En los últimos años, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado una serie de medicamentos nuevos y existe la esperanza de que estos puedan mejorar significativamente la calidad de vida de las personas con psoriasis.

Como ocurre con todos los medicamentos, es posible que se produzcan algunos efectos secundarios. Un médico discutirá estos con la persona antes de recetar un medicamento.

Biologicos

Algunos medicamentos inyectables pueden ayudar a reducir los síntomas y la progresión de la psoriasis.

La mayoría de los medicamentos inyectables para tratar la psoriasis se conocen como medicamentos biológicos o "biológicos".

Estos medicamentos se dirigen al sistema inmunológico. Los diferentes productos biológicos funcionan de diferentes maneras, pero todos se dirigen a las citocinas, un tipo de proteína que produce el sistema inmunológico.

En circunstancias normales, las citocinas juegan un papel en la protección del cuerpo de sustancias nocivas o no deseadas. Cuando el cuerpo produce citocinas adicionales como parte de la respuesta inmunitaria, se produce inflamación. Normalmente esto pasa, pero en algunos casos, como la psoriasis, la respuesta inmune persiste y la inflamación continúa.

Los científicos producen productos biológicos a partir de células vivas que cultivan en un laboratorio. Recogen tipos especiales de proteínas de estas células y las usan en medicamentos. Estos medicamentos tienen como objetivo resolver los síntomas de la psoriasis al reducir la actividad inmunitaria adicional que implica la psoriasis.

La FDA ha aprobado varios medicamentos para tratar la psoriasis.

Algunos de estos medicamentos pueden atacar células T especiales del sistema inmunológico. Otros pueden detener el crecimiento de proteínas en el sistema inmunológico.

Los médicos solo suelen recetar estos medicamentos cuando la psoriasis de una persona es de moderada a grave y cuando otros tratamientos no han funcionado.

Interleucina-12 y -23

La interleucina-12 (IL-12) y la interleucina-23 (IL-23) son dos de las proteínas que el cuerpo produce como parte de la respuesta inmune. Están relacionados con los síntomas de la psoriasis. El bloqueo de las acciones de estas proteínas puede reducir la inflamación de la psoriasis.

Ustekinumab (stelara) es un bloqueador de IL-12 que cuenta con la aprobación de la FDA para tratar varios tipos de psoriasis. Se une tanto a IL-12 como a IL-23 y reduce su impacto en el cuerpo.

La FDA también ha aprobado los siguientes bloqueadores de IL-23 para tratar la placa y otros tipos de psoriasis:

  • Guselkumab (Tremfya)
  • Tildrakizumab (Ilumya)
  • Risankizumab (Skyrizi)

Actualmente, el risankizumab está a la espera de la aprobación de la FDA.

Interleucina-17A

IL-17A es otra proteína que parece desencadenar una reacción del sistema inmunológico que puede provocar psoriasis. Bloquear esta acción también puede prevenir esta reacción.

Ejemplos de inyecciones de psoriasis aprobadas por la FDA que bloquean la IL-17A incluyen:

  • secukinumab (Cosentyx)
  • ixekizumab (Taltz)
  • brodalumab (Siliq)

Bloqueadores del factor alfa de necrosis tumoral

Las proteínas conocidas como citocinas pueden desencadenar inflamación en el cuerpo. El factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa) es un tipo de citocina.

Cuando una persona tiene una afección como artritis reumatoide o psoriasis, el cuerpo produce demasiado TNF-alfa. El bloqueo de la producción de TNF-alfa debería, en teoría, prevenir ciertos síntomas de la psoriasis.

La FDA ha aprobado los siguientes bloqueadores del TNF-alfa para tratar la psoriasis:

  • adalimumab (Humira)
  • certolizumab pegol (Cimzia)
  • etanercept (Enbrel)
  • golimumab (Simponi)
  • infliximab (Remicade)

Un médico administrará Remicade mediante una infusión intravenosa (IV) en lugar de una inyección estándar.

El médico debe hablar con la persona sobre los medicamentos disponibles, cómo usarlos y los posibles efectos secundarios. Elegirán un medicamento que sea apropiado para el tipo de psoriasis que padece la persona.

También deben monitorear a la persona para verificar si hay efectos no deseados y pueden sugerir una alternativa si una opción parece no ser adecuada.

Metotrexato

Un médico puede recetar otro medicamento, metotrexato (Trexall, Rheumatrex), para tratar la psoriasis. El metotrexato es un fármaco sistémico. Esto significa que funciona en todo el cuerpo, al igual que los productos biológicos, pero no es un producto biológico.

En cambio, es un fármaco antirreumático modificador de la enfermedad o DMARD. Funciona para suprimir el sistema inmunológico, pero lo hace de una manera diferente a los productos biológicos.

Un médico puede recetar este medicamento junto con un tratamiento biológico u otro. Cada combinación necesita la aprobación de la FDA, porque la combinación de ciertos medicamentos puede aumentar el riesgo de efectos adversos.

El metotrexato está disponible como medicamento oral en forma de píldora o como inyección.

El metotrexato puede tener algunos efectos secundarios. Los medicamentos que reducen la acción del sistema inmunológico pueden aumentar el riesgo de infecciones. Los estudios han demostrado que la combinación de metotrexato con otros medicamentos puede aumentar este riesgo.

Originalmente, los médicos prescribían metotrexato en dosis mayores como agente de quimioterapia para tratar el cáncer. Ahora, lo usan para tratar una serie de problemas de salud, como la psoriasis y la artritis reumatoide.

Beneficios e inconvenientes

Los medicamentos inyectables están demostrando ser eficaces para mejorar los síntomas de la psoriasis de moderada a grave.

Las inyecciones de bloqueadores del TNF-alfa también pueden ayudar a reducir el daño articular a largo plazo en pacientes con artritis psoriásica.

La frecuencia con la que una persona necesita una inyección puede variar desde dos veces por semana hasta una vez cada 3 meses.

Para algunos de estos tratamientos, la persona deberá ir al consultorio del médico cada vez. Para otros, pueden aprender a usarlo en casa.

Ver al médico con regularidad para recibir una inyección puede ser perturbador, pero también le permite controlar los síntomas y detectar cualquier reacción adversa al medicamento.

Riesgos

Una persona debe hablar con su médico si nota algún efecto adverso.

Los medicamentos que afectan el sistema inmunológico pueden tener efectos secundarios graves.

Pueden dejar a una persona más propensa a contraer infecciones, como la tuberculosis (TB).

Un médico examinará a una persona para detectar la tuberculosis antes y durante el tratamiento.

El efecto de los fármacos biológicos sobre el embarazo sigue sin estar claro. Por esta razón, los médicos rara vez los recetan a mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Los efectos secundarios relacionados con las inyecciones de psoriasis pueden variar de leves a graves.

Efectos adversos de los fármacos biológicos

Los efectos secundarios más comunes incluyen:

  • un mayor riesgo de infecciones respiratorias o del tracto urinario
  • dolores de cabeza
  • síntomas similares a los de la gripe, como falta de energía y dolores corporales
  • reacciones en el lugar de la inyección, como enrojecimiento, hinchazón o malestar

Los efectos secundarios más raros incluyen:

  • trastornos de la sangre
  • un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer
  • un mayor riesgo de trastornos graves del sistema nervioso, que incluyen esclerosis múltiple (EM), inflamación del sistema nervioso y convulsiones

Efectos adversos del metotrexato

El metotrexato no es un fármaco biológico y tiene diferentes efectos secundarios. Los más comunes son:

  • náusea
  • perdida del apetito
  • fatiga

El tratamiento con metotrexato a largo plazo puede provocar:

  • Daño hepático
  • cambios en la producción de glóbulos rojos y blancos

Un médico debe informar a una persona que está recibiendo inyecciones de psoriasis sobre los posibles efectos secundarios y sus síntomas. Cualquier persona que experimente síntomas nuevos o que empeoren después de tomar un medicamento debe comunicarse con su médico.

Otras opciones de tratamiento

Hay varios tipos diferentes de psoriasis y es posible que necesiten diferentes enfoques.

Al prescribir un tratamiento, un médico considerará:

  • el tipo de psoriasis
  • donde están los síntomas
  • qué tan severos son los síntomas

Tratamientos tópicos

Muchas personas usan tratamientos tópicos para remediar los síntomas externos de la psoriasis.

Los corticosteroides tópicos pueden reducir la inflamación de la piel en casos de psoriasis leve a moderada.

Sin embargo, el uso prolongado de esteroides puede provocar efectos secundarios, incluido un mayor riesgo de cataratas y osteoporosis.

Otros tratamientos incluyen:

  • análogos de vitamina D orales y tópicos
  • antralina (Dritho-Scalp)
  • inhibidores de la calcineurina, como tacrolimus (Prograf)
  • ácido salicílico
  • alquitrán de hulla
  • humectantes
  • retinoides tópicos, como tazaroteno (Tazorac, Avage)

Los humectantes que son adecuados para personas con psoriasis están disponibles para su compra en línea.

Opciones de medicación adicionales

Otros tratamientos orales incluyen corticosteroides orales, retinoides y ciclosporina.

Los corticosteroides orales son una terapia sistémica que puede mejorar los síntomas en todo el cuerpo. El tratamiento con esteroides puede tener efectos adversos. Estos pueden incluir psoriasis de rebote o el desencadenamiento de una forma más grave de la enfermedad, pero no está claro cómo afectan a una persona con psoriasis, según un estudio publicado en 2012.

Los retinoides (Soriatine, acitretina) son una forma de vitamina A. Están disponibles en forma oral o tópica. Pueden ayudar a algunas personas, pero pueden pasar varios meses antes de que se noten los efectos.

La ciclosporina es un inmunosupresor que las personas pueden tomar como píldora diaria. Algunas personas pueden beneficiarse de esto. El médico deberá controlar la presión arterial y la salud de los riñones de la persona.

Apremilast (Otezla) es un DMARD que puede reducir la incidencia de placas de psoriasis. Las personas pueden tomarlo por vía oral. En 2017, los autores de una revisión lo describieron como "bien tolerado". El usuario no necesita pruebas de laboratorio continuas para monitorear los efectos adversos.

Apremilast es un inhibidor de la fosfodiesterasa 4 (PDE4). La investigación ha encontrado vínculos entre la PDE4 y la inflamación que conduce a la psoriasis, por lo que tomar un inhibidor de la PDE4 puede ayudar a reducir la incidencia de placas de psoriasis.

Remedios caseros

Las terapias de luz pueden ayudar. Éstos implican exponer la piel a una cierta cantidad de luz ultravioleta (UV), generalmente en el consultorio del médico.

La exposición excesiva a la luz ultravioleta puede aumentar el riesgo de cáncer de piel. Al menos un estudio ha concluido que la exposición al sol puede beneficiar a una persona con psoriasis, pero deben abordar esto de manera lenta y cuidadosa porque demasiado sol puede empeorar los síntomas.

Las personas que viven en un área con poca exposición al sol deben consultar a su médico sobre el uso de una fuente de luz artificial, como una caja de luz.

Cambios en el estilo de vida

Una cantidad controlada de exposición al sol puede ayudar a reducir los síntomas.

La psoriasis es una enfermedad inflamatoria de la piel. Algunas elecciones de estilo de vida pueden desencadenar inflamación y pueden empeorar los síntomas de la psoriasis.

Ejemplos incluyen:

  • estrés
  • de fumar
  • exposición al sol intensa o prolongada

Es posible que estos factores no desencadenen síntomas en todas las personas con psoriasis, pero si una persona los elimina, es posible que sus síntomas mejoren.

El alcohol puede afectar la eficacia de los medicamentos para la psoriasis, por lo que evitar el alcohol puede ayudar a algunas personas.

Remedios caseros

El baño con agua tibia puede ayudar, especialmente si la persona agrega uno de los siguientes al agua:

  • aceite de baño sin perfume
  • avena coloidal
  • Sales del Mar Muerto
  • Sales de Epsom

La aplicación de humectantes en la piel después de bañarse también puede ser beneficiosa.

Cuando ver a un doctor

Cualquier persona que esté recibiendo medicamentos inyectables para la psoriasis debe comunicarse con su médico si experimenta signos de una infección. Estos pueden empeorar rápidamente y ser más difíciles de tratar si el medicamento de la persona está dirigido a su sistema inmunológico.

Los síntomas de una infección incluyen:

  • fiebre
  • tos
  • síntomas similares a la gripe
  • llagas que no curan

La persona también debe consultar a su médico si nota otros síntomas o efectos secundarios de un medicamento, o si sus síntomas empeoran. A veces, un biológico se vuelve menos eficaz después de un tiempo. Es posible que el médico deba ajustar la dosis o sugerir un medicamento diferente.

Quitar

Los medicamentos biológicos y otros medicamentos inyectables pueden ser eficaces para tratar la psoriasis de severa a moderada, aunque a veces puede haber efectos secundarios.

Una persona debe discutir su medicación con su médico e informar al médico si hay algún cambio o inquietud.

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