¿Es una candidiasis o una infección del tracto urinario?

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El dolor o la incomodidad en el área genital pueden indicar una candidiasis o una infección del tracto urinario. Aunque ambos tipos de infección tienen métodos de prevención similares, sus causas, síntomas y tratamiento son diferentes.

Las personas deben buscar atención médica profesional si creen que tienen cualquier tipo de infección.

En este artículo, discutimos las diferencias entre las infecciones por hongos y las infecciones del tracto urinario (ITU), incluidos sus síntomas, duración, causas, diagnóstico, tratamiento y prevención.

Síntomas

Las infecciones por hongos y las infecciones urinarias pueden causar dolor al orinar.

Las infecciones por hongos y las infecciones urinarias causan distintos síntomas que afectan a diferentes partes del cuerpo.

Las infecciones por hongos generalmente causan dolor y picazón en los genitales y una secreción espesa parecida a la cuajada.

Las infecciones urinarias afectan específicamente al tracto urinario inferior, que incluye la uretra y la vejiga. Sin tratamiento, una infección urinaria puede extenderse a los riñones, provocando síntomas más graves y posibles complicaciones.

Síntomas de la infección por levadurasSíntomas de UTIdolor al orinar o tener relaciones sexualesdolor o sensación de ardor al orinarardor, picazón e hinchazón de la vagina y la vulvanecesidad frecuente de orinarflujo vaginal espeso y blanco que no tiene olordolor o sensibilidad en la parte inferior del abdomen, la espalda o los costadosorina turbia o descolorida que puede contener sangreorina que tiene un olor fuerte

En casos graves, una UTI también puede causar fiebre, escalofríos, náuseas y vómitos.

Duración

La duración de ambas infecciones depende de dos factores: la gravedad de la infección y la elección del tratamiento.

En general, los síntomas de una infección urinaria no complicada, una que no se ha diseminado a los riñones, desaparecen de 1 a 2 días después de comenzar el tratamiento con antibióticos. Sin embargo, una UTI complicada puede tardar desde varios días hasta un par de semanas en tratarse.

Es probable que una candidiasis leve desaparezca más rápidamente que una grave. La duración del tratamiento para las infecciones por hongos varía desde unos pocos días hasta 6 meses, aunque esto último es poco común.

Obtenga más información sobre cuánto puede durar una infección por hongos aquí.

Causas y factores de riesgo

Las infecciones por hongos y las infecciones urinarias tienen causas y factores de riesgo distintos.

UTI

Según un artículo de 2015, las infecciones urinarias son más comunes entre los hombres mayores, los niños pequeños y las mujeres de todas las edades.

Se estima que el 60% de las mujeres y el 12% de los hombres tendrán al menos una UTI durante su vida, según la Urology Care Foundation.

Las infecciones urinarias ocurren cuando bacterias, como Escherichia coli, Klebsiella pneumoniae, o Staphylococcus saprophyticus, ingrese al tracto urinario.

Los factores de riesgo de una infección urinaria pueden incluir:

  • tener sexo
  • usar ciertos métodos anticonceptivos, como diafragmas o espermicida
  • limpiarse de atrás hacia adelante después de una evacuación intestinal
  • tener cálculos renales o en la vejiga
  • orinar sin vaciar la vejiga
  • tener un catéter urinario

Las mujeres desarrollan infecciones urinarias con más frecuencia que los hombres porque la uretra femenina es mucho más corta, lo que permite que las bacterias cercanas a la vagina ingresen a la vejiga con mayor facilidad.

Infecciones urinarias en niños

Según la Urology Care Foundation, hasta el 8% de las niñas y el 2% de los niños desarrollan infecciones urinarias. También afirman que los niños pequeños tienen un riesgo mayor que los adultos de daño renal por infecciones urinarias.

Los niños pequeños pueden experimentar infecciones urinarias debido a una afección llamada reflujo vesicoureteral, que es más común entre bebés y niños, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

El reflujo vesicoureteral puede ocurrir como resultado de anomalías estructurales de los uréteres.

Normalmente, la orina fluye a través de los uréteres desde los riñones hasta la vejiga. Un pequeño trozo de tejido llamado válvula de aleta impide que la orina fluya hacia atrás desde la vejiga hasta los uréteres.

En el reflujo vesicoureteral, la orina de la vejiga puede volver a entrar en uno o ambos uréteres e incluso volver a los riñones.

El reflujo vesicoureteral rara vez causa complicaciones a largo plazo en los niños.

Las infecciones por hongos

Una persona puede correr riesgo de contraer una candidiasis vaginal si está embarazada, toma antibióticos o tiene un sistema inmunológico debilitado.

Las infecciones por hongos ocurren cuando hay un crecimiento excesivo de Candida, un tipo de hongo que vive dentro del cuerpo, en una zona húmeda de la piel. Las áreas típicas donde se pueden desarrollar infecciones por hongos incluyen:

  • la boca
  • la garganta
  • la tripa
  • la vagina

Las infecciones vaginales por hongos son muy comunes. Según la Oficina de Salud de la Mujer, alrededor del 75% de todas las mujeres tendrán al menos una infección por hongos durante su vida.

Los factores de riesgo de las infecciones por hongos incluyen:

  • tener un sistema inmunológico debilitado
  • tomando antibióticos o haber completado recientemente un curso
  • estar embarazada
  • tener diabetes no controlada
  • usando anticonceptivos hormonales que contienen altas dosis de estrógeno
  • usar duchas vaginales o aerosoles vaginales
  • usar ropa interior ajustada y ropa que cree un ambiente cálido y húmedo

Durante el embarazo

Las mujeres embarazadas pueden tener un mayor riesgo de desarrollar ambos tipos de infección. Deben comunicarse con su obstetra-ginecólogo de inmediato si creen que pueden tener una infección del tracto urinario o una candidiasis.

Las infecciones del tracto urinario y las candidiasis no tratadas pueden dañar al feto y provocar complicaciones durante y después del parto.

Obtenga más información sobre las infecciones durante el embarazo aquí.

Cuando ver a un doctor

Las infecciones urinarias y las infecciones por hongos requieren que un profesional médico las diagnostique y las trate.

Si una persona deja una de las infecciones sin tratar, puede progresar y causar peores síntomas y complicaciones adicionales. Por ejemplo, una infección urinaria no tratada puede provocar una infección renal grave.

Diagnóstico

Los médicos utilizan diferentes métodos de diagnóstico para las infecciones por hongos y las infecciones urinarias.

El diagnóstico de una UTI requiere una muestra de orina. En el consultorio del médico, una persona llenará una taza pequeña con orina. El médico enviará esto a un laboratorio donde los técnicos lo analizarán para detectar la presencia de bacterias.

Un médico puede diagnosticar una candidiasis mediante la realización de un examen físico del área afectada y una prueba de cultivo.

Durante una prueba de cultivo, un médico usará un hisopo de algodón para recolectar una muestra del área afectada y luego enviarla a un laboratorio para su análisis. Los técnicos de laboratorio lo examinarán para Candida hongo.

Tratamiento y remedios caseros

Las infecciones urinarias y las infecciones por hongos requieren diferentes tratamientos.

El tratamiento de las infecciones urinarias suele incluir antibióticos, que eliminan las infecciones bacterianas. La clase y la dosis del tratamiento con antibióticos dependen del tipo de infección y del historial médico de la persona.

Aunque los síntomas generalmente desaparecen poco después de que una persona comienza a tomar antibióticos, debe completar todo el ciclo de medicación que le recetó el médico.

Las personas pueden tratar las infecciones por hongos de diferentes formas. Las infecciones leves por levaduras pueden responder a los medicamentos antimicóticos de venta libre (OTC), que están disponibles en las siguientes formas:

  • cremas
  • ungüentos
  • supositorios
  • tabletas orales

Los medicamentos antimicóticos de venta libre están disponibles para comprar en tiendas o en línea.

Las infecciones por hongos graves pueden requerir una tableta oral antimicótica de venta con receta llamada fluconazol.

Aunque los medicamentos de venta libre y recetados pueden tratar con éxito las infecciones urinarias y las infecciones por hongos, algunas personas pueden optar por terapias alternativas o naturales.

Comer yogur natural sin azúcar que contenga Lactobacillus acidophilus puede ayudar a prevenir las infecciones por hongos.

El jugo de arándano sin azúcar es un remedio casero común para las infecciones urinarias. Sin embargo, en un artículo de 2013, los investigadores revisaron 24 estudios y concluyeron que el jugo de arándano es menos efectivo de lo que indicaron investigaciones anteriores y que demuestra una capacidad limitada para prevenir las infecciones urinarias.

Las infecciones urinarias leves y las infecciones por hongos son fáciles de tratar e incluso pueden resolverse por sí solas. Sin embargo, las personas aún deben consultar a un médico antes de intentar tratar cualquiera de las infecciones en casa.

Actualmente, no existe suficiente evidencia científica para respaldar el uso exclusivo de remedios naturales para el tratamiento de infecciones urinarias o candidiasis.

Prevención

Mantenerse hidratado puede ayudar a prevenir las infecciones urinarias y las infecciones por hongos.

Los pasos que las personas pueden tomar para prevenir las infecciones urinarias y las infecciones por hongos incluyen:

  • mantenerse hidratado
  • orinar cuando surge la necesidad y no retenerlo
  • limpiarse de adelante hacia atrás después de una evacuación intestinal
  • orinar antes y después del sexo
  • Evitar el uso de duchas vaginales, aerosoles vaginales y productos de higiene femenina perfumados.
  • cambiarse el traje de baño y la ropa para hacer ejercicio lo antes posible
  • cambiar los productos sanitarios femeninos con regularidad
  • evitando la ropa ajustada o restrictiva

Otras condiciones que causan síntomas similares

Aunque las infecciones urinarias y las infecciones por hongos son comunes, causan síntomas similares a los de otras afecciones. Como resultado, las personas a veces pueden confundir una condición con otra.

Las afecciones que causan síntomas similares a los de las infecciones urinarias y las infecciones por hongos son las siguientes:

  • La cistitis intersticial (CI) es una afección de la vejiga que causa micción frecuente y dolor crónico cerca de la vejiga.
  • Los quistes ováricos son crecimientos benignos que se desarrollan en los ovarios. Los quistes ováricos pueden causar distensión abdominal incómoda, dolor en la zona lumbar y una necesidad frecuente de orinar.
  • La vaginosis bacteriana se refiere a un crecimiento excesivo de bacterias dentro y alrededor de la vagina. Puede causar dolor al orinar, picazón y mal olor.

panorama

Las infecciones urinarias y las candidiasis afectan las regiones pélvicas y genitales inferiores. Sin embargo, estas afecciones tienen distintas causas, síntomas y tratamientos.

Las infecciones por hongos ocurren debido a un crecimiento excesivo de la Candida hongos, mientras que las infecciones urinarias son el resultado de infecciones bacterianas en el tracto urinario.

Las infecciones por hongos causan picazón, dolor y flujo vaginal inodoro. Las infecciones urinarias, por otro lado, causan síntomas urinarios, como una necesidad frecuente de orinar y dolor al orinar.

Ambos tipos de infección requieren atención médica, pero son fácilmente tratables. El tratamiento generalmente incluye antifúngicos para las infecciones por hongos y antibióticos para las infecciones urinarias.

Las personas a menudo pueden prevenir las infecciones por hongos y las infecciones urinarias si se mantienen hidratadas, orinan con frecuencia y utilizan técnicas de higiene adecuadas.

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