¿Es segura la vacuna contra la gripe?

Cada año, la gripe afecta a millones de personas en los Estados Unidos. A pesar de las controversias, la investigación sugiere que vacunarse contra la gripe es una forma segura y eficaz de prevenir la infección.

La gripe se produce debido a los virus de la influenza. Esta infección puede tener complicaciones graves e incluso potencialmente mortales, especialmente para los adultos mayores, los niños pequeños y las personas con determinadas afecciones médicas.

Durante la temporada de influenza 2018-2019, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que 35.5 millones de personas contrajeron el virus, lo que resultó en alrededor de 34,000 muertes.

Ha habido cierta controversia sobre la seguridad de las vacunas contra la gripe. Sin embargo, la evidencia de investigadores, médicos y organizaciones de salud concluye abrumadoramente que son un método seguro y eficaz para prevenir la gripe.

Debido a la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), reducir la propagación de enfermedades respiratorias, incluida la gripe, durante la temporada de gripe es más importante que nunca.

Este artículo explica cómo funcionan las vacunas contra la gripe y analiza su seguridad, riesgos y efectos secundarios.

La seguridad

Crédito de la imagen: Sebastian Condrea / Getty Images

Las vacunas contra la influenza tienen un buen historial de seguridad. Se utilizan desde hace más de 50 años. Durante este tiempo, cientos de millones de personas han recibido vacunas contra la gripe de manera segura.

Según los CDC, vacunarse contra la gripe, o la vacuna contra la gripe, es la mejor manera de prevenir contraer la gripe y contagiarla a otras personas.

En las siguientes secciones se analizarán varias inquietudes que las personas tienen sobre la vacuna contra la influenza y la evidencia que las respalda.

¿La vacuna contra la gripe causa gripe?

Las vacunas contra la influenza contienen virus de la influenza muertos o inactivados. No pueden causar gripe. Estos virus activan el sistema inmunológico para crear proteínas llamadas anticuerpos.

El cuerpo almacena anticuerpos y puede usarlos para combatir futuras infecciones por influenza.

Como resultado, una persona podría evitar la gripe por completo después de recibir la vacuna, o si contrae la gripe, es más probable que sea una enfermedad leve.

La vacuna contra la gripe puede causar síntomas similares a los de la gripe, como dolor de cabeza o náuseas, pero no puede contagiar a la persona con la gripe. Aprende más aquí.

¿Son seguros los ingredientes?

Los diversos ingredientes de las vacunas contra la gripe funcionan en conjunto para garantizar que la vacuna sea segura y eficaz. Los ingredientes específicos varían entre las vacunas.

Los ingredientes pueden incluir:

  • virus de la gripe inactivados que no pueden causar gripe
  • productos químicos que estimulan la respuesta del cuerpo a la vacuna, como las sales de aluminio (en cantidades seguras)
  • trazas de conservantes para prevenir la contaminación, como formaldehído y timerosal (en cantidades seguras)
  • estabilizadores, como gelatina
  • proteínas de huevo que quedan del proceso de producción, ya que los fabricantes cultivan los virus en los huevos de gallina
  • antibióticos (pero no penicilina) para prevenir el crecimiento bacteriano

Las vacunas contra la gripe tienen un buen historial de seguridad y muchos estudios científicos han demostrado que estos ingredientes y sus proporciones son seguros para la mayoría de las personas. Sin embargo, las personas con alergia al huevo deben hablar con un médico antes de vacunarse contra la gripe.

Obtenga más información sobre los ingredientes de las vacunas contra la influenza y su seguridad aquí.

¿Qué pasa si tengo alergia al huevo?

La mayoría de las vacunas contra la gripe contienen una pequeña cantidad de proteína de huevo. Sin embargo, las inyecciones sin huevo están disponibles para las personas con alergias graves al huevo.

Sin embargo, los expertos en alergias, incluida la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, están de acuerdo en que las personas con alergias al huevo pueden recibir la vacuna contra la gripe sin experimentar una reacción grave.

Las personas con alergia grave al huevo pueden necesitar recibir la vacuna bajo la supervisión de un profesional de la salud capacitado en respuestas alérgicas.

¿La vacuna contra la gripe afecta el embarazo?

Las vacunas contra la gripe son seguras y muy recomendadas durante el embarazo para proteger tanto a los padres como al bebé.

Las personas pueden recibir una inyección de forma segura en cualquier momento durante el embarazo.

Durante el embarazo, es más probable que una persona tenga complicaciones graves por la influenza debido a una mayor tensión en su corazón, pulmones y sistema inmunológico.

¿La vacuna contra la gripe causa autismo?

A algunas personas les preocupa que la vacuna contra la gripe y otras vacunas puedan causar autismo.

Sin embargo, según los CDC, los estudios han demostrado que no existe un vínculo entre la vacunación y el autismo.

Hay muchos otros mitos que circulan sobre las vacunas, incluida la idea de que debilitan el sistema inmunológico, provocan la gripe en las personas o contienen toxinas peligrosas. Estas afirmaciones no se basan en evidencia científica.

Obtenga más información sobre los mitos contra las vacunas y la verdad detrás de ellos aquí.

¿Quién debe evitar vacunarse contra la gripe?

Los expertos recomiendan la vacuna contra la gripe para la mayoría de las personas a partir de los 6 meses de edad.

Sin embargo, las siguientes personas deben hablar con su médico antes de recibir la vacuna:

  • aquellos que son alérgicos a cualquier ingrediente de la vacuna contra la gripe o han tenido reacciones alérgicas graves a la vacuna en el pasado
  • aquellos que han tenido el síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad paralizante rara pero grave
  • personas con una enfermedad actual, como fiebre

Para obtener más información y recursos para ayudarlo a usted y a sus seres queridos a mantenerse saludables en esta temporada de influenza, visite nuestro centro dedicado.

Eficacia

En general, los expertos coinciden en que vacunarse contra la gripe es una forma eficaz de reducir los casos y la gravedad del virus. Ayuda a reducir las complicaciones graves, las hospitalizaciones y las muertes.

De hecho, la investigación sugiere que la vacuna contra la influenza salvó más de 40,000 vidas en los EE. UU. Entre 2005 y 2014.

Es importante tener en cuenta que las vacunas contra la gripe ayudarán a proteger contra los virus de la gripe estacional, pero no protegerán contra el COVID-19. El virus que causa COVID-19 es diferente del virus que causa la gripe.

La eficacia de la vacuna contra la gripe varía de un año a otro, dependiendo de qué tan bien los virus específicos de la vacuna contra la gripe coincidan con las cepas del virus de la gripe que circulan durante la temporada de gripe.

Efectividad por salud y edad

La vacuna contra la gripe parece funcionar mejor en adultos y niños mayores. Los adultos mayores a menudo tienen sistemas inmunológicos más débiles, lo que significa que la vacuna puede ser menos efectiva para prevenir la gripe.

Sin embargo, incluso si una persona contrae la gripe, recibir la vacuna reduce la probabilidad de experimentar síntomas graves.

Los cuerpos de los niños menores de 2 años y las personas con problemas de salud a largo plazo pueden responder menos a la vacuna, por lo que pueden recibir una protección más débil.

Los CDC dicen que los niños menores de 5 años, y especialmente los menores de 2 años, tienen un mayor riesgo de complicaciones graves relacionadas con la influenza. Por lo tanto, recomiendan que todos los niños mayores de 6 meses se vacunen contra la gripe.

Hacer coincidir la vacuna contra la gripe con el virus

Cada año, nuevas cepas de gripe se propagan por todo el mundo. Hay cientos de cepas diferentes, pero los fabricantes de vacunas contra la influenza solo pueden incluir tres o cuatro tipos en la vacuna cada año.

Cuando los fabricantes combinan bien las vacunas contra la gripe con los virus activos de la gripe ese año, se puede reducir el riesgo de gripe entre un 40 y un 60%.

La vacuna contra la gripe 2011-2012 fue una buena combinación, y un estudio de la revista Enfermedades Infecciosas Clínicas afirma que fue 71,4% efectivo ese año.

En algunos años, las predicciones de la influenza pueden ser menos precisas o el virus puede cambiar antes de que comience la temporada de influenza. En estos casos, la vacuna sigue siendo útil.

Por ejemplo, la temporada de influenza 2014-2015 fue una temporada de influenza particularmente severa, en parte porque uno de los virus mutó, lo que provocó una combinación de vacunas contra la influenza menos eficaz.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Algunas personas experimentan efectos secundarios leves al recibir la vacuna contra la gripe.

El efecto secundario más común es un leve dolor e hinchazón en el lugar de la inyección. Un pequeño número de personas también puede experimentar síntomas similares a los de la gripe, como:

  • dolor de cabeza
  • náusea
  • fiebre
  • dolores musculares

Estos síntomas suelen ser leves y desaparecerán en unos pocos días.

En casos raros, recibir la vacuna contra la gripe puede provocar una reacción alérgica grave. Cuando esto sucede, generalmente ocurre minutos u horas después de que la persona recibió la inyección. Los siguientes son síntomas que requieren tratamiento de emergencia:

  • sibilancias
  • hinchazón en la cara
  • urticaria
  • respiración dificultosa
  • sentirse muy débil o mareado
  • palidez

Tipos

Existen varios tipos de vacunas contra la influenza.

La mayoría de las personas reciben la vacuna de dosis estándar, pero las personas de 65 años o más pueden recibir la vacuna de dosis alta para aumentar su eficacia, ya que este grupo tiene un mayor riesgo de sufrir complicaciones por la influenza.

La mayoría de las vacunas contra la gripe protegen contra tres cepas de la gripe, conocidas como vacunas trivalentes. Otros protegen contra cuatro cepas, conocidas como inyecciones cuadrivalentes. Ambos son seguros y eficaces.

Los aerosoles nasales también están disponibles para personas sanas de 2 a 49 años de edad. Sin embargo, estos no son apropiados durante el embarazo o para personas con ciertas condiciones de salud.

Hay vacunas sin huevo disponibles para personas con alergias graves al huevo.

Cuándo vacunarse contra la gripe

Los CDC recomiendan vacunarse contra la gripe en septiembre u octubre, pero hacerlo en cualquier momento durante la temporada de gripe ayudará. La inyección surte efecto en aproximadamente 2 semanas.

La vacuna contra la gripe es eficaz durante aproximadamente un año. Esto significa que las personas necesitan una nueva vacuna para protegerse cada temporada de gripe, incluso si las cepas de la vacuna son las mismas.

Resumen

A pesar de las controversias sobre la seguridad de las vacunas contra la gripe, la evidencia científica las respalda como formas seguras y efectivas de prevenir la gripe estacional.

La mayoría de las personas de 6 meses o más deben recibir la vacuna contra la gripe todos los años.

Cómo y dónde se vacunan las personas contra la gripe puede variar debido a la pandemia de COVID-19. Los CDC proporcionan pautas sobre esto aquí.

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