¿Es este dolor de pecho por ERGE o un ataque cardíaco?

El dolor de pecho puede ser una señal de que una persona está sufriendo un ataque cardíaco. Sin embargo, el dolor en el pecho también es un síntoma común de otras afecciones menos graves, como la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Los médicos se refieren al dolor de los ataques cardíacos y otras afecciones que afectan el sistema cardiovascular como dolor cardíaco en el pecho. El dolor que no proviene del sistema cardiovascular se denomina dolor torácico no cardíaco.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) puede causar acidez, que es un tipo común de dolor torácico no cardíaco.

Si bien los ataques cardíacos son una emergencia médica potencialmente mortal, la acidez estomacal no lo es. Por lo tanto, es esencial poder reconocer la diferencia entre el dolor torácico cardíaco y no cardíaco.

En este artículo, discutimos los síntomas de la ERGE y los ataques cardíacos junto con las diferencias entre el dolor de pecho cardíaco y no cardíaco. También cubrimos otras causas de ambos tipos de dolor de pecho.

¿Es ERGE?

Muchas afecciones pueden causar dolor en el pecho, incluido el reflujo ácido.

El reflujo ácido ocurre cuando el ácido del estómago se filtra hacia el esófago o el esófago. Uno de los síntomas más comunes del reflujo ácido es la acidez, que es una dolorosa sensación de ardor en el centro del pecho, justo detrás del esternón o esternón.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, una persona que experimenta reflujo ácido más de dos veces por semana durante algunas semanas puede tener ERGE. Cerca del 20 por ciento de las personas en los Estados Unidos tienen ERGE.

Otros síntomas de reflujo ácido y ERGE pueden incluir:

  • un sabor agrio o desagradable en la boca
  • mal aliento
  • la caries dental
  • dificultad para tragar
  • náuseas y vómitos
  • una voz ronca

Las personas con síntomas persistentes de reflujo ácido o ERGE deben consultar a un médico.

¿Es un infarto?

Los ataques cardíacos ocurren cuando el suministro de sangre a los músculos cardíacos se bloquea por completo. Si una persona no recibe tratamiento inmediato, parte del músculo cardíaco puede morir.

Un síntoma común de un ataque cardíaco es el dolor o la incomodidad que generalmente ocurre en el centro o en el lado izquierdo del pecho. Este dolor puede aparecer y desaparecer, y su gravedad puede variar de leve a severo. A veces, también puede sentirse como acidez o indigestión.

Sin embargo, no todas las personas que sufren un ataque cardíaco experimentan dolor en el pecho. Los síntomas de un ataque cardíaco pueden variar considerablemente de una persona a otra y pueden aparecer de forma lenta o muy repentina.

Otros síntomas de un ataque cardíaco pueden incluir:

  • presión u opresión intensa en el centro del pecho
  • una sensación de pesadez o debilidad en uno o ambos brazos
  • dolor, entumecimiento o sensación de hormigueo en los brazos, el cuello, la mandíbula, los labios o el estómago
  • dificultad para respirar o falta de aire
  • náuseas y vómitos
  • mareos o aturdimiento
  • fatiga
  • rompiendo en un sudor frío

Cualquiera que sospeche que él u otra persona está sufriendo un ataque cardíaco debe llamar inmediatamente al 911 o ir a la sala de emergencias.

Dolor de pecho cardíaco versus no cardíaco

Una persona que experimente dolor de pecho severo o recurrente debe hablar con un médico.

Al intentar distinguir entre dolor de pecho cardíaco y no cardíaco, una persona debe considerar los siguientes tres factores:

  • la ubicación del dolor
  • como se siente el dolor
  • los síntomas que lo acompañan

Discutimos cada uno de estos con más detalle a continuación:

Ubicación del dolor de pecho

El dolor de pecho cardíaco y no cardíaco puede ocurrir en el centro del pecho detrás del esternón.

Sin embargo, el dolor cardíaco en el pecho puede extenderse por el pecho e incluso afectar otras partes del cuerpo, como:

  • brazos
  • espalda
  • espalda
  • cuello o garganta
  • mandíbula
  • diente

El dolor torácico no cardíaco, como la acidez estomacal, tiende a permanecer localizado, lo que significa que no se disemina a otras áreas. La acidez generalmente se desarrolla detrás o debajo del esternón.

Como se siente el dolor

Algunas de las palabras que la gente usa para describir el dolor de pecho cardíaco son:

  • presión
  • apretando
  • pesadez
  • plenitud
  • apretar
  • dolor
  • incendio

Por el contrario, el dolor en el pecho no cardíaco tiende a sentirse como una intensa sensación de pinchazo o ardor justo debajo de la superficie de la piel.

Toser, respirar o moverse pueden afectar la intensidad del dolor torácico no cardíaco, mientras que la gravedad del dolor torácico cardíaco suele permanecer estable, incluso en reposo.

Síntomas acompañantes

Los síntomas que acompañan al dolor en el pecho pueden ser una indicación importante de si es cardíaco o no cardíaco.

Los síntomas que pueden ocurrir junto con el dolor cardíaco en el pecho pueden incluir:

  • dificultad para respirar
  • arritmia
  • mareos o aturdimiento
  • entumecimiento
  • dolor o malestar en otras partes del cuerpo, como brazos, cuello, mandíbula, hombros y espalda

Los síntomas que indican que el dolor en el pecho es por acidez o ERGE pueden incluir:

  • dolor o dificultad para tragar
  • hinchazón
  • eructos o hipo
  • mal aliento
  • dolor de garganta o irritación
  • un sabor agrio o desagradable en la boca

Otras causas de dolor cardíaco en el pecho

Las causas del dolor cardíaco en el pecho pueden incluir:

Angina de pecho

La enfermedad de las arterias coronarias (EAC), también llamada enfermedad cardíaca isquémica o enfermedad cardíaca coronaria, ocurre cuando se acumulan depósitos de grasa en las arterias que suministran sangre al músculo cardíaco.

Con el tiempo, estos depósitos pueden restringir el flujo sanguíneo, lo que puede causar un tipo de dolor en el pecho llamado angina. La CAD también puede provocar ataques cardíacos e insuficiencia cardíaca.

Las personas a menudo describen la angina de pecho como una sensación de presión, opresión, ardor u opresión detrás del esternón. Este dolor puede extenderse a otras partes del cuerpo, incluidos los brazos, la mandíbula, el cuello y los hombros.

La angina a menudo ocurre durante la actividad física y el estrés también puede provocarla. Si el dolor continúa después del descanso, esto puede ser un signo de un ataque cardíaco.

Las personas que no están seguras de si están experimentando angina o un ataque cardíaco deben llamar al 911 de inmediato o ir a la sala de emergencias.

Miocarditis

La miocarditis es una forma poco común de enfermedad cardiovascular que causa inflamación del músculo cardíaco. Esta inflamación puede provocar dolor en el pecho, insuficiencia cardíaca o muerte súbita.

Según la Organización Nacional de Enfermedades Raras, la miocarditis se desarrolla comúnmente sin una causa identificable. Sin embargo, los médicos a menudo diagnostican a las personas con miocarditis después de una infección viral o bacteriana.

La miocarditis produce síntomas similares a los de otras afecciones cardíacas, como opresión en el pecho y fatiga. Inclinarse hacia adelante puede ayudar a aliviar el dolor de pecho causado por la miocarditis.

Otros síntomas de la miocarditis incluyen:

  • ritmo cardíaco lento
  • arritmia
  • mareos o aturdimiento
  • pérdida de consciencia

Miocardiopatía hipertrófica

La miocardiopatía hipertrófica (MCH) es un engrosamiento de la pared muscular del corazón.

Las personas pueden heredar genes de sus padres que aumentan el riesgo de desarrollar MCH. Sin embargo, la MCH también puede ocurrir como resultado de hipertensión arterial, diabetes o enfermedad de la tiroides.

Los síntomas de la MCH incluyen:

  • dolor de pecho que a menudo resulta del ejercicio
  • dificultad para respirar
  • desmayo
  • latidos del corazón aleteantes o palpitaciones del corazón

Hipertensión pulmonar

La hipertensión pulmonar se refiere a la presión arterial alta en las arterias que irrigan los pulmones.

Los síntomas comunes incluyen dificultad para respirar y dolor en el pecho, que pueden ocurrir o empeorar con la actividad física. Con el tiempo, los síntomas pueden volverse más frecuentes a medida que avanza la enfermedad.

Las personas con hipertensión pulmonar también pueden experimentar:

  • fatiga y debilidad
  • desmayos, aturdimiento o mareos
  • arritmia
  • una tos seca que puede hacer salir sangre
  • hinchazón de las piernas o los pies que resulta de la acumulación de líquido

Otras causas de dolor torácico no cardíaco

Las causas del dolor torácico no cardíaco pueden incluir:

Neumonía

La neumonía puede causar dificultad para respirar y dolor en el pecho.

La neumonía es una infección del pecho que hace que los diminutos sacos de aire dentro de los pulmones se inflamen y se llenen de líquido.

Un síntoma común de la neumonía es el dolor en el pecho que generalmente empeora cuando una persona inhala profundamente o tose. El dolor de pecho puede variar de leve a intenso.

Otros síntomas de neumonía pueden incluir:

  • respiración dificultosa
  • dificultad para respirar
  • tos que produce moco verde o con sangre
  • fiebre
  • escalofríos
  • fatiga
  • pérdida de apetito

Úlcera péptica

Una úlcera péptica es una llaga abierta en el revestimiento del estómago o del intestino delgado. Las infecciones bacterianas y el uso prolongado de antiinflamatorios no esteroideos pueden provocar úlceras pépticas.

Las úlceras pépticas pueden causar una dolorosa sensación de ardor que comienza en el abdomen y se extiende hasta el pecho. Este dolor puede aparecer y desaparecer y puede mejorar cuando una persona come o toma un antiácido.

Otros síntomas de las úlceras pépticas pueden incluir:

  • hinchazón
  • eructos
  • náuseas y vómitos
  • heces oscuras
  • pérdida de peso inexplicable
  • pérdida de apetito
  • aturdimiento

Sin embargo, no todas las personas con úlceras pépticas experimentan síntomas.

Costocondritis

La costocondritis es una inflamación del cartílago alrededor del esternón. Esta inflamación puede causar sensibilidad y un dolor agudo en el pecho que puede sentirse similar al dolor de un ataque cardíaco.

El dolor de la costocondritis generalmente afecta el lado izquierdo del pecho, pero a veces puede afectar ambos lados. La respiración profunda, la tos y la actividad física pueden empeorar el dolor.

Las posibles causas de la costocondritis incluyen tos intensa, lesiones en el pecho, infecciones y esfuerzo excesivo.

Espasmos esofágicos

Los espasmos involuntarios o las contracciones del esófago pueden causar un intenso dolor en el pecho. Estos espasmos pueden aparecer de repente y, a veces, durar varias horas.

Otros síntomas de espasmos esofágicos pueden incluir:

  • dolor intenso u opresión en el pecho
  • sentir como si algo se hubiera quedado atascado en la garganta
  • contenido del estómago subiendo por el esófago
  • dificultad para tragar

No siempre está claro por qué ocurren los espasmos esofágicos, pero los factores de riesgo incluyen ERGE, ansiedad y presión arterial alta.

Ataque de pánico

Un ataque de pánico se refiere a un ataque repentino de ansiedad y miedo intensos. Estos ataques pueden durar entre unos minutos y varias horas, y una persona puede sentir que está sufriendo un ataque cardíaco.

Los síntomas de un ataque de pánico pueden incluir:

  • Dolor de pecho
  • latidos cardíacos fuertes, rápidos o irregulares
  • temblando o temblando
  • dificultad para respirar
  • una sensación de asfixia o asfixia
  • náusea
  • mareos o aturdimiento
  • entumecimiento
  • transpiración
  • sentimientos de fatalidad, pérdida de control o irrealidad

Una persona puede tener un ataque de pánico en respuesta a un evento estresante, pero un ataque también puede ocurrir inesperadamente. Los ataques de pánico recurrentes son un síntoma del trastorno de pánico.

Resumen

La acidez es un síntoma de reflujo ácido y ERGE que causa una dolorosa sensación de ardor en el centro del pecho. Esta sensación a veces puede sentirse similar al dolor de pecho que experimentan las personas durante un ataque cardíaco o ataques de angina de pecho.

Un ataque cardíaco es una emergencia médica, por lo que es crucial poder diferenciar entre la acidez y el dolor cardíaco en el pecho. Si el dolor de pecho se extiende a otras áreas del cuerpo, como los brazos o la mandíbula, o se presenta junto con síntomas como dificultad para respirar y sensación de opresión en el pecho, podría ser un signo de un ataque cardíaco. Si el dolor de pecho dura más de unos minutos, llame al 911 de inmediato.

Una persona que sospeche que ella u otra persona está sufriendo un ataque cardíaco debe llamar inmediatamente al 911 o ir directamente a la sala de emergencias. También es recomendable consultar a un médico sobre cualquier dolor de pecho inexplicable, incluso si desaparece por sí solo.

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