La terapia electroconvulsiva de bajo amperaje puede aliviar los pensamientos suicidas

Una nueva investigación compara la terapia electroconvulsiva de menor amplitud con la amplitud estándar para el tratamiento de la ideación suicida y encuentra que la primera alivia los pensamientos suicidas sin afectar la función cognitiva o de la memoria.

La ideación suicida tiende a afectar principalmente a personas de entre 10 y 34 años.

En 2017, hubo más de 47,000 casos de suicidio en los Estados Unidos, que es el doble de la cantidad de homicidios registrados. El suicidio es la décima causa principal de muerte en los EE. UU. Y la segunda causa principal de muerte en personas de entre 10 y 34 años.

Uno de los tratamientos disponibles para la ideación suicida aguda, que incluye "pensar, considerar o planificar el suicidio", es la terapia electroconvulsiva (TEC).

Sin embargo, existe un estigma considerable en torno al uso de la TEC para los pensamientos suicidas, a pesar de que los expertos la reconocen oficialmente como una forma válida de tratamiento y los estudios han demostrado que es muy eficaz para tratar la depresión.

Otra razón por la que las personas a menudo miran la TEC con sospecha es que les preocupan los efectos secundarios que puede tener sobre la cognición y la memoria.

Sin embargo, los hallazgos de un nuevo estudio sugieren que reducir la amplitud de la TEC puede ayudar a evitar estos efectos secundarios y hacer de la TEC un tratamiento eficaz para los pensamientos suicidas agudos.

El investigador principal del nuevo estudio es el Dr. Nagy A. Youssef, psiquiatra especializado en ECT en el Departamento de Psiquiatría y Comportamiento de Salud de la Facultad de Medicina de Georgia de la Universidad de Augusta.

En el pasado, el Dr. Youssef y sus colegas llevaron a cabo un pequeño estudio, el primero en su tipo, de 22 personas con depresión o psicosis resistente al tratamiento. Administraron TEC de bajo amperaje a los participantes del estudio y descubrieron que aliviaba su depresión a la vez que tenía un impacto cognitivo mínimo.

Cómo afecta la TEC de bajo amperaje a los pensamientos suicidas

Antes de someterse a la TEC, una persona recibe anestesia general y un relajante muscular para que se duerma.

Luego, siguiendo la colocación precisa de electrodos en áreas específicas del cuero cabelludo, breves ráfagas de pulsos eléctricos estimulan su cerebro mientras duermen. Esta estimulación desencadena convulsiones breves que duran aproximadamente un minuto.

La nueva investigación, que aparece en la revista Ciencias del cerebro, fue un estudio piloto aleatorizado de siete personas que vivían con depresión mayor y depresión bipolar. Tres de los participantes recibieron ECT de bajo amperaje (500 miliamperios) mientras que los investigadores les dieron a los cuatro participantes restantes los 900 miliamperios estándar.

Aquellos que recibieron TEC de bajo amperaje informaron menos pensamientos suicidas en la tercera sesión de tratamiento. En comparación, el grupo de amplificador estándar informó sentirse mejor después de cuatro sesiones, en promedio.

Significativamente, los participantes del estudio de bajo amperaje se despertaron a los pocos minutos de su tratamiento, mientras que los del grupo estándar se despertaron después de 15 minutos. El tiempo que tardan las personas en despertarse de la TEC es un predictor fiable de los posibles efectos secundarios cognitivos que puede tener el tratamiento.

Los investigadores no encontraron efectos secundarios sobre la cognición o la memoria en el grupo de bajo amperaje. Además, los participantes de bajo amperaje informaron más alivio de sus pensamientos suicidas que las personas del grupo de amperaje estándar.

Para comparar los grupos, el Dr. Youssef y su equipo utilizaron el cuestionario de ideación suicida tanto al inicio como después del tratamiento. La puntuación de los del grupo de bajo amperaje mejoró en un promedio de 5,1 puntos en comparación con una mejora promedio de 3 puntos para los del grupo estándar.

El Dr. Youssef explica que los centros de depresión en el cerebro tienden a ser más superficiales que las áreas de memoria del cerebro, por lo que evitar una mayor amplitud es una buena estrategia para atacar la depresión sin dañar la memoria.

Además, explica la investigadora, colocar electrodos a ambos lados del cerebro aumenta el riesgo de afectar la memoria.Pero, en el estudio actual, los investigadores colocaron electrodos en un solo lado del cerebro, el lado derecho, lo que puede explicar la ausencia de efectos secundarios cognitivos.

Para la gran mayoría de las personas, el lado izquierdo del cerebro comprende áreas del cerebro que tienen una asociación con el habla y la escritura, dice el Dr. Youssef, por lo que los científicos aplicaron la TEC en el lado opuesto. En los raros casos en que las personas tienen estos centros lingüísticos en el lado derecho del cerebro, los científicos pueden administrar terapia en el lado izquierdo.

En el futuro, los investigadores planean realizar un ensayo multicéntrico que compare los dos enfoques en una cohorte más grande y siga clínicamente a los participantes durante más tiempo.

"Necesitamos realizar estudios más amplios con más pacientes, ya que este enfoque parece muy prometedor".

Dr. Nagy A. Youssef

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