Los niveles bajos de vitamina K pueden reducir la movilidad en los adultos mayores

Es probable que los adultos mayores con insuficiencia de vitamina K tengan un mayor riesgo de discapacidad de movilidad, según una nueva investigación.

Una nueva investigación muestra que los niveles bajos de vitamina K pueden restringir la movilidad en los adultos mayores.

Las fuentes dietéticas de vitamina K incluyen la col rizada, las espinacas, el brócoli y otras verduras de hoja verde. Algunos productos lácteos también contienen vitamina K.

Los investigadores que llevaron a cabo el estudio dicen que sus hallazgos "sugieren que la vitamina K puede estar involucrada en el proceso de discapacidad en la vejez".

Describen su trabajo en un artículo que aparece en un número reciente de Las Revistas de Gerontología: Serie A.

Estudios anteriores han establecido vínculos entre la vitamina K y las afecciones a largo plazo que pueden aumentar el riesgo de discapacidad motriz. Estas afecciones incluyen enfermedades cardiovasculares y osteoartritis.

Sin embargo, ninguna de esas investigaciones anteriores había examinado directamente la relación entre la vitamina K y la discapacidad motriz.

M. Kyla Shea es la primera y correspondiente autora del nuevo estudio. Ella investiga la vitamina K en el Centro de Investigación de Nutrición Humana sobre el Envejecimiento Jean Mayer USDA en la Universidad Tufts en Boston, MA.

Shea explica que: "El bajo nivel de vitamina K se ha asociado con la aparición de enfermedades crónicas que conducen a la discapacidad, pero el trabajo para comprender esta conexión está en su infancia".

Ella y sus colegas creen que son los primeros en evaluar la relación entre "el estado de vitamina K y la discapacidad de movilidad incidente" en los adultos mayores.

La nueva evidencia se basa en estudios anteriores que asociaron niveles bajos de vitamina K circulante con "una velocidad de marcha más lenta y un mayor riesgo de osteoartritis", explica Shea.

La movilidad es fundamental para un envejecimiento saludable

Los investigadores suelen definir la movilidad como la "capacidad de moverse de forma independiente" de un lugar a otro.

La independencia física es fundamental para un envejecimiento saludable y la calidad de vida de los adultos mayores. Desde poder levantarse de la cama hasta caminar y subir escaleras, gran parte de la actividad diaria implica movilidad.

Un estudio de 2018 que revisó la evidencia disponible sugirió que alrededor del 30% de los adultos mayores tienen movilidad limitada.

Las causas más comunes de discapacidad motriz en las personas mayores son la aparición de problemas pulmonares, artritis y otras afecciones a largo plazo.

Una medida común de movilidad es la capacidad de caminar y subir escaleras.

Movilidad y estado de vitamina K

La vitamina K es un grupo de compuestos liposolubles que tienen una estructura química similar y están presentes en algunos alimentos. La filoquinona es la principal forma dietética de vitamina K y está presente principalmente en las verduras de hoja verde.

Para evaluar el estado de la vitamina K, Shea y sus colegas midieron dos biomarcadores sanguíneos: filoquinona y proteína Gla de matriz no carboxilada (ucMGP), una proteína que requiere vitamina K. Señalan que el ucMGP en la sangre "aumenta cuando el nivel de vitamina K es bajo".

Los datos que analizaron provinieron de 688 mujeres y 635 hombres en el Estudio de salud, envejecimiento y composición corporal (Health ABC). Alrededor del 40% de los participantes eran negros y sus edades oscilaban entre los 70 y los 79 años.

El estudio Health ABC evaluó la movilidad cada 6 meses durante un período de entre 6 y 10 años. Los participantes asistieron a clínicas y también completaron entrevistas por teléfono.

Los investigadores definieron la limitación de la movilidad como dos informes semestrales consecutivos de experimentar "cualquier cantidad de dificultad, ya sea para caminar un cuarto de milla o subir 10 escalones sin descansar".

Definieron la discapacidad de movilidad como dos informes semestrales consecutivos de experimentar "mucha dificultad o incapacidad" para completar el mismo desafío de caminar y escalar.

El análisis mostró que las personas mayores que tenían más probabilidades de desarrollar limitación de movilidad y discapacidad eran las que tenían niveles bajos de filoquinona en sangre.

En particular, los investigadores encontraron que desarrollar una limitación de la movilidad era casi 1,5 veces más probable en aquellos con niveles bajos de filoquinona en sangre en comparación con aquellos que tenían niveles suficientes.

Además, la probabilidad de desarrollar discapacidad motriz para aquellos con niveles bajos de filoquinona era casi el doble que para aquellos con niveles suficientes.

No hubo una relación clara entre la limitación de la movilidad o la discapacidad con los niveles sanguíneos de ucMGP.

Los resultados para hombres y mujeres fueron en gran medida similares.

Los investigadores piden más estudios para confirmar sus hallazgos y aclarar los mecanismos que podrían vincular la vitamina K con la movilidad.

"Debido a nuestra creciente población de personas mayores, es importante que comprendamos la variedad de factores de riesgo de la discapacidad de movilidad".

M. Kyla Shea

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