Complicaciones del cáncer de pulmón: lo que debe saber

Cuando una persona tiene cáncer de pulmón, se desarrollan tumores en los pulmones. Con el tiempo, pueden extenderse a otras partes del cuerpo y pueden surgir diversas complicaciones.

Muchas personas con cáncer de pulmón no notan ningún signo o síntoma en las primeras etapas. Sin embargo, con el tiempo, pueden experimentar problemas de salud, como toser sangre y tener hinchazón debido a la acumulación de líquido.

Este artículo analiza algunas de las complicaciones comunes del cáncer de pulmón y el tratamiento del cáncer de pulmón, así como algunas formas de controlarlas.

Hichazon facial

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La hinchazón facial a veces puede ser una complicación del cáncer de pulmón. Puede ocurrir cuando los tumores en los pulmones obstruyen el flujo de sangre en un vaso sanguíneo conocido como vena cava superior. Los especialistas se refieren a esto como síndrome de la vena cava superior (SVCS).

El cáncer es una causa común y la mayoría de los casos se deben a cáncer de pulmón o linfoma no Hodgkin. Puede empeorar cuando una persona está acostada o levanta ambos brazos. Otros síntomas de SVCS incluyen:

  • distensión de las venas del cuello y la pared torácica
  • dificultad para respirar al hacer ejercicio
  • tosiendo
  • hinchazón en los brazos

En algunos casos, puede ser el primer signo que aparece.

Un estudio de caso de 2018 describe la experiencia de una persona que se acercó a un dermatólogo sobre la hinchazón alrededor de los ojos y una sensación de hinchazón en la cara y la garganta. Las pruebas de diagnóstico mostraron que la persona tenía cáncer de pulmón de células pequeñas (CPCP).

Exceso de líquido alrededor de los pulmones.

El exceso de líquido alrededor de los pulmones, también conocido como derrame pleural, se refiere a la acumulación de líquido entre las membranas que cubren los pulmones. Luego, el líquido puede presionar contra los pulmones, causando dificultad para respirar.

En algunos casos, un médico puede drenar el exceso de líquido para aliviar los síntomas. Otras opciones incluyen reducir el espacio pleural introduciendo irritantes en él o colocando un catéter.

Mayor riesgo de infección.

Las personas con cáncer de pulmón tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones pulmonares y de otro tipo.

Las razones incluyen las siguientes:

  • El cáncer ya ha comprometido la salud pulmonar, aumentando el riesgo de bronquitis o neumonía.
  • La quimioterapia, la radioterapia y la terapia dirigida pueden afectar el sistema inmunológico y la capacidad del cuerpo para combatir infecciones.
  • Existe el riesgo de que las bacterias ingresen a los pulmones durante la cirugía.

Si una persona con cáncer de pulmón presenta fiebre, dolor de garganta, dolor y otros signos que pueden indicar una infección, debe buscar atención médica de inmediato.

Un médico puede recomendar un tratamiento con antibióticos.

Conozca los vínculos entre la neumonía y el cáncer de pulmón aquí.

Metástasis

A medida que el cáncer progresa, se disemina a otras partes del cuerpo. Las células cancerosas pueden moverse de los pulmones al hígado, los huesos, el cerebro y otras áreas a través del sistema linfático o el torrente sanguíneo.

En las etapas posteriores, el cáncer puede afectar muchas partes del cuerpo, pero seguirá siendo cáncer de pulmón si comenzó en los pulmones.

Obtenga más información sobre el cáncer de pulmón metastásico aquí.

Coágulos de sangre

La Sociedad Estadounidense del Cáncer señala que las personas con cáncer, y especialmente con cáncer de pulmón, pueden tener un mayor riesgo de coágulos sanguíneos. Cuando el cáncer se disemina a otras partes del cuerpo durante la metástasis, esto también puede aumentar el riesgo.

Los expertos no saben exactamente por qué sucede esto, pero puede deberse al daño tisular que ocurre con el cáncer.

Escupir sangre

La sangre en el moco o el esputo puede indicar cáncer de pulmón, especialmente si una persona tose sangre de color rojo brillante o coágulos de sangre. Sin embargo, esto también puede ocurrir con tuberculosis o embolia pulmonar.

Si una persona produce esputo teñido de sangre en lugar de sangre, es posible que tenga otra enfermedad respiratoria, como bronquitis. Si el esputo también es blanco y espumoso, puede ser un signo de insuficiencia cardíaca congestiva.

Si una persona escupe sangre sin toser, puede sufrir daños en el tracto gastrointestinal.

Según un artículo de 2017, el 90% de los casos leves de tos o regurgitación de sangre se resuelven sin tratamiento. Alrededor del 17,4% de los casos se deben al cáncer, mientras que el 25,8% se debe a otras enfermedades respiratorias.

Sin embargo, cualquier producción de sangre, ya sea por escupir o toser, necesita atención médica urgente. Puede ser un signo de cáncer o no, pero un médico puede hacer un diagnóstico correcto.

Obtenga más información sobre las causas de la sangre en el esputo aquí.

Hipercalcemia

Una persona con hipercalcemia tiene niveles altos de calcio en la sangre. Hasta un 10-30% de las personas con cáncer tienen hipercalcemia. El cáncer de pulmón es uno de los tipos de cáncer con más probabilidades de causarlo.

Sucede por varias razones. Una es que el torrente sanguíneo reabsorbe el calcio de los huesos cuando el cáncer los daña. Los cambios en el sistema hormonal también pueden contribuir.

Los síntomas de la hipercalcemia incluyen fatiga, confusión, estreñimiento y náuseas.

Es uno de los últimos signos de cáncer. La mayoría de las personas con hipercalcemia relacionada con el cáncer no vivirán más de 1 año más, según los expertos.

Obtenga más información sobre la hipercalcemia y sus efectos aquí.

Problemas cardíacos y cardiovasculares

Alrededor del 23% de las personas con cáncer de pulmón padecen enfermedades cardiovasculares. Una razón puede ser que fumar es un factor de riesgo importante para ambas enfermedades.

Incluso si una persona aún no tiene una enfermedad cardíaca, el cáncer de pulmón puede afectar el corazón y el sistema cardiovascular.

El cáncer de pulmón también puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos. Esto también puede provocar problemas cardíacos.

Compresión de la médula espinal

Alrededor del 3 al 5% de las personas con cáncer metastásico experimentan compresión de la médula espinal. El cáncer de pulmón es un tipo de cáncer con el que es más probable que ocurra.

La compresión metastásica de la médula espinal puede ocurrir cuando una vértebra colapsa debido al daño causado por el cáncer o si se desarrolla un tumor y presiona la médula espinal.

Los primeros síntomas, como el edema, son reversibles.

Sin embargo, si los síntomas neurológicos persisten durante más de 48 horas, el impacto puede ser permanente.

Cualquier persona que experimente debilidad en las extremidades, entumecimiento, dificultad para caminar, pérdida del control de los intestinos o la vejiga o dolor en el pecho o la columna debe comunicarse con su médico.

Neuropatía

La neuropatía ocurre cuando una persona experimenta entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies debido al tejido nervioso dañado. Puede ser una complicación del cáncer de pulmón.

La neuropatía ocurre cuando hay tumores que crecen cerca de los nervios del brazo o del hombro. Un tumor comprime los nervios y produce dolor y debilidad.

Vías respiratorias o tubo de alimentación bloqueados

Un tumor puede crecer hacia una vía respiratoria en el pulmón y bloquearla. Esto puede provocar más complicaciones, como neumonía o dificultad para respirar.

Los cánceres de pulmón que crecen cerca del esófago de una persona o del esófago pueden causar complicaciones, lo que dificulta la deglución.

Si una persona tiene un tumor cerca del esófago, puede sentir dolor cuando la comida pasa al estómago.

Salud mental

Recibir un diagnóstico de cáncer de pulmón puede afectar gravemente la salud mental de una persona. Puede aumentar el riesgo de depresión y suicidio, según muestra una investigación.

Cualquier persona con un diagnóstico de cáncer de pulmón que experimente signos de depresión, como problemas para dormir, mal humor y cambios de peso no relacionados con el diagnóstico, debe buscar la orientación de un profesional de la salud.

Según la investigación, el cáncer de pulmón puede tener un impacto más grave en las personas que ya padecen una enfermedad mental grave. Es esencial obtener el consejo de un médico y buscar el apoyo adecuado de los profesionales de la salud mental si una persona tiene ambas afecciones.

Complicaciones del tratamiento

El tratamiento para el cáncer de pulmón incluye quimioterapia, radioterapia y farmacoterapia dirigida. Una persona también puede someterse a una cirugía.

Cada tratamiento tendrá diferentes efectos secundarios, pero los problemas comunes incluyen:

  • mayor riesgo de coágulos de sangre
  • problemas de huesos
  • dificultad para pensar y funcionar, conocida como niebla mental
  • problemas bucales y dentales
  • Diarrea
  • fatiga
  • perdida de cabello
  • náuseas y vómitos
  • neuropatía
  • dolor
  • sarpullido
  • cambios de peso
  • edema
  • mayor riesgo de infección

Algunos de estos efectos pueden parecerse a los síntomas y complicaciones del cáncer y no siempre es fácil diferenciarlos.

Obtenga más información sobre algunos efectos secundarios comunes de la quimioterapia aquí.

Tratar las complicaciones

El tratamiento puede aliviar muchas de las complicaciones que ocurren con el cáncer de pulmón. Esto puede incluir:

  • usar medicamentos para ayudar a controlar el dolor y la neuropatía
  • drenaje de líquido alrededor de los pulmones o el corazón
  • abrir la vía aérea con un stent
  • extirpación de tumores que bloquean las vías respiratorias

Previniendo complicaciones

No siempre es posible prevenir las complicaciones del cáncer de pulmón, pero algunos consejos pueden ayudar a una persona a retrasar el progreso de la enfermedad y vivir más cómodamente.

Incluyen:

  • hacer ejercicio con regularidad, si es posible
  • comer comidas saludables regulares
  • mantenerse en contacto con amigos y familiares
  • unirse a un grupo de apoyo
  • averiguar todo lo posible sobre la afección
  • descansar lo suficiente
  • encontrar cosas que una persona puede hacer y disfruta hacer
  • aprender algunos ejercicios de respiración para cuando respirar es difícil
  • seguir el plan de tratamiento en términos de medicación, citas y seguimiento
  • el uso de cuidados paliativos, como el alivio del dolor, para controlar los síntomas

Un médico puede asesorar sobre los pasos a seguir, según la etapa del cáncer que tenga una persona.

panorama

El cáncer de pulmón es una enfermedad grave que puede resultar mortal. Sin embargo, la práctica médica actual significa que muchas personas viven más que antes desde que recibieron un diagnóstico.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas es el tipo más común. Las personas que reciben un diagnóstico en las primeras etapas tienen un 63% de posibilidades de vivir 5 años o más, en comparación con una persona que no tiene la enfermedad. Para SCLC, la probabilidad es del 27%.

Las complicaciones pueden resultar tanto del cáncer como del tratamiento. Algunos son temporales, pero otros durarán o empeorarán con el tiempo. Algunas complicaciones pueden poner en peligro la vida.

Hay formas de manejar las complicaciones y ayudar a una persona a maximizar su calidad de vida. Un médico puede aconsejarle sobre las formas de manejar cada tipo de complicación.

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