'La dieta mediterránea puede proteger contra los síntomas de la depresión'

La evidencia indica que seguir una dieta de estilo mediterráneo, rica en frutas, verduras, nueces y cereales, puede traer muchos beneficios para la salud, incluida la protección contra problemas cardiovasculares y metabólicos. Ahora, un estudio también presenta un vínculo entre esta dieta y un menor riesgo de depresión en el futuro.

Una nueva investigación encuentra un vínculo entre las dietas de estilo mediterráneo y un riesgo reducido de depresión en el futuro.

Las dietas mediterráneas incluyen comidas ricas en verduras, legumbres, frutos secos, frutas, cereales integrales, con menos pescado, lácteos y alimentos a base de aves, y la menor cantidad posible de carnes rojas.

Además, las personas que siguen dietas de estilo mediterráneo utilizan aceite de oliva para cocinar, que es una buena fuente de grasas monoinsaturadas.

Como anécdota, esta es una dieta saludable y nutritiva, y muchos estudios parecen respaldar esta afirmación. En los últimos años, los investigadores han demostrado que las dietas mediterráneas pueden reducir significativamente el riesgo cardiovascular, pueden ralentizar la pérdida ósea en la osteoporosis, promover los mecanismos anticancerígenos y apoyar la salud del cerebro.

Algunas investigaciones incluso han encontrado una asociación entre las dietas de estilo mediterráneo y un riesgo reducido de depresión.

Ahora, los hallazgos de un nuevo estudio, que sus autores presentaron en la Reunión Anual de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA) de este año en San Francisco, CA, apoyan estas afirmaciones.

En la Reunión Anual de la APA, el Dr. Konstantinos Argyropoulos y sus colegas de la Hellenic Open University en Patra, Grecia, demostraron que las personas que siguen una dieta mediterránea parecen menos propensas a desarrollar síntomas de depresión en el futuro.

Un enlace que merece un mayor estudio

El equipo de investigación trabajó con miembros de guarderías para personas mayores de la región de East Attica de Grecia. De todos los participantes del estudio, el 64% tenía una adherencia moderada a la dieta mediterránea, mientras que el 34% informó una adherencia alta.

Entre toda la cohorte, casi el 25% de los individuos presentó síntomas de depresión, y más mujeres que hombres los experimentaron.

Los investigadores encontraron que los participantes que tenían una alta adherencia a una dieta mediterránea, específicamente una que tenía un alto contenido de vegetales, pero pocos productos avícolas y un bajo consumo de alcohol, tenían una menor probabilidad de desarrollar depresión o síntomas asociados con la depresión.

"Nuestros resultados apoyan que la depresión en los adultos mayores es común y está fuertemente asociada con varios factores de riesgo", señalan los autores del estudio. Sin embargo, enfatizan que aquellos que siguieron la dieta rica en plantas parecían experimentar un riesgo menor, diciendo que:

"La adherencia a una dieta mediterránea puede proteger contra el desarrollo de síntomas depresivos en la vejez".

Sin embargo, el Dr. Argyropoulos y sus colegas también advierten que su estudio fue observacional y no buscó probar una relación de causa y efecto.

Por esta razón, advierten que la causalidad puede ser de cualquier manera: comer una dieta mediterránea saludable puede conducir a una mejor salud mental, pero igualmente, la depresión podría afectar la capacidad de una persona para seguir una dieta nutritiva y llevar una vida saludable en general.

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