La siesta puede ser tan buena como los medicamentos para bajar la presión arterial

Una siesta al mediodía puede ser justo lo que necesita, no solo para aumentar sus niveles de energía, sino también para reducir la presión arterial alta. Esto, al menos, es lo que sugiere una nueva investigación de Grecia.

La siesta podría ayudar efectivamente a reducir la presión arterial, revelan nuevos hallazgos.

Cuando la depresión de la tarde golpea en medio de un ajetreado día de trabajo, muchos de nosotros podemos sentirnos tentados a dormir un poco en un rincón tranquilo.

La siesta durante el día definitivamente puede ayudar a aumentar nuestros niveles de energía y productividad durante el resto de la jornada laboral, pero ¿aporta algún otro beneficio para la salud?

Un nuevo estudio realizado por investigadores del Hospital General de Asklepieion en Voula, Grecia, sugiere ahora que tomar una siesta al mediodía puede ayudar a las personas a reducir sus niveles de presión arterial de manera efectiva.

Uno de los investigadores del estudio, el Dr. Manolis Kallistratos, presentará los hallazgos en la 68ª Sesión Científica Anual del American College of Cardiology en Nueva Orleans, Los Ángeles, el próximo lunes.

“El sueño del mediodía parece reducir los niveles de presión arterial en la misma magnitud que otros cambios en el estilo de vida. Por ejemplo, la reducción de la sal y el alcohol puede reducir los niveles de presión arterial de 3 a 5 [milímetros de mercurio (mmHg)] ”, informa el Dr. Kallistratos.

En este estudio, los investigadores trabajaron con 212 participantes que tenían una presión arterial media de 129,9 mm Hg. De acuerdo con las pautas del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, una persona tiene presión arterial alta si sus lecturas de presión arterial sistólica (presión durante un latido del corazón) son 140 mm Hg o más, y sus lecturas de presión arterial diastólica (presión entre latidos del corazón) son de 90 mm Hg o más.

Los participantes tenían, en promedio, 62 años y cerca de uno de cada cuatro de ellos fumaba, tenía un diagnóstico de diabetes tipo 2 o ambos.

Caída significativa de la presión arterial

El Dr. Kallistratos y el equipo dividieron a los participantes en dos grupos: uno que practicaba la siesta al mediodía y otro que no practicaba esta práctica.

Durante 24 horas consecutivas, los investigadores tomaron nota de las mediciones de la presión arterial de los participantes, la duración de sus siestas al mediodía, sus elecciones generales de estilo de vida (como el consumo de alcohol y la actividad física) y la velocidad de la onda del pulso, que mide la rigidez de las arterias.

Para obtener mediciones precisas de la presión arterial de los participantes a lo largo del día, los investigadores les pidieron que usaran dispositivos ambulatorios de control de la presión arterial.

El Dr. Kallistratos y sus colegas también ajustaron los posibles factores de confusión que podrían afectar la presión arterial, como la edad, el sexo biológico, los medicamentos recetados y las opciones de estilo de vida. Señalaron que no había diferencias significativas entre la cantidad de medicamentos para la presión arterial que tomaban los participantes de los dos grupos.

Los investigadores encontraron que las personas que tomaron una siesta durante el día vieron una caída de 5.3 mm Hg en la presión arterial sistólica, que, explican los investigadores, es casi lo que alguien podría esperar al tomar medicamentos para la presión arterial o al hacer ciertos cambios en el estilo de vida para reducir la presión arterial.

Además, el equipo agrega que cada 60 minutos adicionales de tiempo de siesta redujo la presión arterial sistólica promedio de 24 horas en 3 mm Hg. El Dr. Kallistratos explica que tomar dosis bajas de medicamentos especializados puede reducir los niveles de presión arterial de una persona en aproximadamente 5 a 7 mm Hg en promedio.

“Estos hallazgos son importantes porque una caída de la presión arterial tan pequeña como 2 mm Hg puede reducir el riesgo de eventos cardiovasculares, como un ataque cardíaco, hasta en un 10 por ciento”, dice el investigador.

“Según nuestros hallazgos, si alguien tiene el lujo de tomar una siesta durante el día, también puede tener beneficios para la presión arterial alta”, agrega, y señala que “[n] apping se puede adoptar fácilmente y, por lo general, no cuesta cualquier cosa."

Los investigadores confían en sus hallazgos

Los investigadores señalan que esta es la primera vez que alguien ha estudiado los efectos de las siestas diurnas en los niveles de presión arterial de una persona. Aunque el equipo fomenta más investigaciones para replicar y validar los resultados actuales, sus miembros confían en que su estudio ofrece nueva información importante.

El Dr. Kallistratos y sus colegas explican que hicieron un esfuerzo para reclutar participantes del estudio que controlaran razonablemente sus niveles de presión arterial para asegurarse de que sus hallazgos fueran creíbles.

“Cuanto más altos sean los niveles de presión arterial, más pronunciado parecerá cualquier esfuerzo por bajarlos”, explica Kallistratos.

Continúa: "Al incluir a personas con presión arterial relativamente bien controlada, podemos sentirnos más seguros de que cualquier diferencia significativa en las lecturas de presión arterial probablemente se deba a la siesta".

Los investigadores observan que los resultados de su estudio deberían proporcionar una base para que las personas se entreguen a las siestas del mediodía con menos sentimiento de culpa.

“Obviamente, no queremos animar a las personas a dormir durante horas y horas durante el día”, dice el Dr. Kallistratos, “pero, por otro lado, no deberían sentirse culpables si pueden tomar una siesta corta, dado el posibles beneficios para la salud ".

"A pesar de que ambos grupos [de participantes] estaban recibiendo la misma cantidad de medicamentos y la presión arterial estaba bien controlada, todavía hubo una disminución significativa de la presión arterial entre los que dormían durante el mediodía".

Dr. Manolis Kallistratos

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