Osteoporosis: investigando el papel de un químico antibacteriano común

Un estudio reciente encuentra una relación entre una sustancia química que se encuentra en una amplia gama de productos para el cuidado personal y una reducción en la densidad mineral ósea.

Los fabricantes agregan triclosán a muchos productos, incluidas algunas pastas dentales.

La osteoporosis es una enfermedad que causa huesos débiles y un mayor riesgo de fractura.

En todo el mundo, se estima que 200 millones de personas padecen actualmente de osteoporosis. Más de 10 millones de estas personas viven en los Estados Unidos.

La osteoporosis afecta predominantemente a las personas a medida que envejecen, por lo que a medida que la población de los EE. UU. Envejece, es probable que la afección se vuelva más prevalente con el tiempo.

Aunque existen varios factores causales, que incluyen la genética, ciertos medicamentos y el índice de masa corporal (IMC), algunos investigadores están interesados ​​en el papel potencial de las sustancias químicas ambientales.

Un nuevo estudio, cuyos hallazgos aparecen en el Revista de endocrinología clínica y metabolismo, investiga una sustancia química llamada triclosán.

¿Qué es el triclosán?

El triclosán es un compuesto antibacteriano. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) prohibió recientemente su uso en desinfectantes para manos de venta libre, pero los fabricantes aún lo agregan a una variedad de productos, que incluyen pasta de dientes, jabón y enjuague bucal. También lo agregan a algunos textiles y utensilios de cocina.

Como una idea de cuán prevalente es esta sustancia química, en un estudio de EE. UU., Los científicos detectaron triclosán en la orina de casi las tres cuartas partes de sus 2.517 participantes.

El autor correspondiente del nuevo estudio, Yingjun Li, Ph.D., de la Facultad de Salud Pública de la Facultad de Medicina de Hangzhou en China, explica por qué el equipo decidió investigar el papel del triclosán en la osteoporosis:

“Los estudios de laboratorio han demostrado que el triclosán puede tener el potencial de afectar adversamente la densidad mineral ósea en líneas celulares o en animales. Sin embargo, se sabe poco sobre la relación entre el triclosán y la salud ósea humana ".

Los médicos utilizan pruebas de densidad mineral ósea para diagnosticar la osteoporosis y determinar el riesgo de fractura.

Li cree que su investigación es la primera en "investigar la asociación entre la exposición al triclosán con la densidad mineral ósea y la osteoporosis en una muestra representativa a nivel nacional de mujeres adultas estadounidenses".

Datos óseos

Li y sus colegas tomaron datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición, que los investigadores habían recopilado durante entrevistas cara a cara.

Las preguntas cubrían la demografía, la dieta y la salud en general. Los profesionales médicos también realizaron exámenes físicos a cada participante y tomaron muestras de sangre y orina.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron datos de 1.848 mujeres de 20 años o más que vivían en EE. UU.

Los investigadores analizaron el triclosán en las muestras de orina, midieron la densidad mineral ósea y evaluaron a los participantes en busca de osteoporosis.

Durante el análisis, el equipo controló una serie de variables que tenían el potencial de sesgar los resultados, incluida la edad, el origen étnico, el nivel de actividad física, el tabaquismo, la ingesta de calcio, el IMC y los antecedentes de diabetes.

En general, el análisis mostró que las mujeres con niveles más altos de triclosán urinario tenían una densidad mineral ósea reducida en comparación con las mujeres con niveles más bajos de triclosán urinario.

Esta relación fue más pronunciada en mujeres posmenopáusicas y no fue significativa en mujeres premenopáusicas.

Triclosán y osteoporosis

Cuando los científicos investigaron la relación entre el triclosán y la osteoporosis, los resultados fueron menos claros. Este hallazgo puede deberse en parte a que el número de personas con osteoporosis es relativamente bajo: solo siete mujeres en el grupo premenopáusico, por ejemplo.

Los investigadores evaluaron cuatro regiones óseas para detectar la presencia de osteoporosis. Para tres de las cuatro regiones, no hubo relación entre el triclosán y la osteoporosis.

Sin embargo, los niveles más altos de triclosán predijeron un aumento de la osteoporosis en la región intertrocánter, que es la parte superior del fémur.

Aunque los vínculos entre el triclosán y la osteoporosis no eran tan fuertes como esperaban los autores, la sustancia química parece afectar la densidad ósea de alguna manera.

Sin embargo, los autores señalan ciertas limitaciones. En primer lugar, el diseño del estudio no permite a los autores probar la causa y el efecto. También explican que la excreción de triclosán es bastante rápida. Por lo tanto, debido a que solo midieron el triclosán en orina una vez, probablemente no sea una representación justa de los niveles promedio de triclosán a lo largo de las décadas.

Como siempre es el caso, los científicos deberán realizar mucha más investigación utilizando un grupo más grande de participantes para confirmar estos hallazgos.

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