Dolor en la articulación del dedo gordo del pie: todo lo que necesita saber

Las personas pueden experimentar dolor en la articulación del dedo gordo del pie como resultado de muchos problemas comunes, como artritis, lesiones y juanetes. El dolor puede hacer que las actividades diarias, como caminar, sean más desafiantes.

La articulación metatarsofalángica (MTP) une el dedo gordo del pie al pie. Esta articulación es vital para sostener el cuerpo y permitir que el dedo del pie se doble hacia arriba y hacia abajo. Ayuda a impulsar a una persona hacia adelante actuando como un punto de empuje cuando camina o corre.

Las condiciones que afectan la articulación MTP pueden causar dolor e hinchazón alrededor del dedo gordo del pie. El dolor en esta articulación puede limitar el movimiento en el área y afectar la capacidad de una persona para caminar.

En este artículo, discutimos algunas de las causas del dolor en la articulación del dedo gordo del pie y cómo tratarlas.

Causas

Las causas del dolor en la articulación del dedo gordo pueden incluir:

Osteoartritis

La osteoartritis puede causar dolor y rigidez en las articulaciones.

La osteoartritis es una forma de artritis que ocurre cuando el cartílago se desgasta en las articulaciones.

Cuando la osteoartritis se presenta en el pie, afecta con mayor frecuencia la articulación MTP en la base del dedo gordo del pie.

Con el tiempo, la osteoartritis en el dedo gordo del pie hará que el cartílago se erosione y los huesos se froten entre sí. La fricción causa dolor e inflamación, lo que puede dificultar la marcha.

También se pueden desarrollar proyecciones óseas llamadas espolones óseos. Los espolones óseos y la osteoartritis pueden causar hallux rigidus en el dedo gordo del pie, que es cuando el movimiento del dedo gordo se vuelve limitado.

Gota

La gota es otro tipo de artritis. Ocurre cuando el ácido úrico cristaliza en las articulaciones.

El ácido úrico es un producto de desecho que pasa por el torrente sanguíneo antes de pasar por los riñones y sale del cuerpo en forma de orina.

Los niveles elevados de ácido úrico pueden provocar la cristalización y la formación de pequeños depósitos. Cuando esto ocurre en las articulaciones, puede ser muy doloroso.

En muchos casos, los primeros síntomas de la gota ocurren en el dedo gordo del pie, donde causa episodios severos de dolor agudo e hinchazón.

La gota también puede extenderse a otras partes del cuerpo. Con el tiempo, puede hacer que se formen bultos debajo de la piel en las áreas afectadas.

Lesiones en los dedos del pie

Muchas lesiones pueden afectar la articulación del dedo gordo del pie. El uso excesivo puede causar una fractura por estrés, que es una pequeña grieta en el hueso que se desarrolla como resultado de una fuerza repetitiva.

Los esguinces son otra causa común de dolor en los dedos del pie. Un esguince ocurre cuando los ligamentos del dedo del pie se desgarran o se estiran.

En algunos casos, esto puede deberse a un dedo del pie de césped, una lesión deportiva común que se produce como resultado de una presión excesiva o repetitiva sobre un dedo doblado.

Estas lesiones provocan dolor e hinchazón del dedo gordo del pie.

Juanete

Un juanete es un bulto óseo que se desarrolla a lo largo del lado interno de la articulación MTP. Puede causar dolor e hinchazón alrededor del dedo gordo del pie. También puede provocar rigidez y flexibilidad restringida.

Ocasionalmente, el dedo gordo del pie puede comenzar a girar hacia el segundo dedo, lo que se denomina deformidad en hallux valgus. Esta condición puede dificultar que una persona use ciertos tipos de zapatos o incluso que camine.

Los juanetes pueden ocurrir en cualquier persona, pero son más comunes en personas que usan zapatos ajustados alrededor de los dedos de los pies.

Sesamoiditis

La sesamoiditis es una inflamación en los huesos sesamoideos y los tendones circundantes como resultado del uso excesivo del dedo del pie.

Los huesos sesamoideos del pie se encuentran debajo de la articulación MTP. Los tendones se adhieren a estos huesos y apoyan el movimiento en el área.

La sesamoiditis en el pie puede causar dolor en la base del dedo gordo del pie. También puede provocar hinchazón, hematomas o dificultad para mover el dedo del pie.

Diagnóstico

Un médico puede solicitar una radiografía para ayudar a diagnosticar la causa del dolor en la articulación del dedo gordo del pie.

Para determinar la causa del dolor en la articulación del dedo gordo del pie, un médico realizará un examen físico y le preguntará a la persona sobre sus síntomas, estilo de vida, medicación y cualquier lesión reciente.

Pueden probar la flexibilidad del dedo doblándolo suavemente hacia arriba y hacia abajo. También buscarán evidencia de espolones óseos e hinchazón en el área.

Finalmente, el médico examinará el pie en busca de áreas sensibles y revisará la piel para ver si hay llagas.

En algunos casos, puede ser necesario realizar una radiografía. Esta prueba de imagen ayudará al médico a evaluar la ubicación y el alcance de cualquier daño o deformidad.

Dependiendo de la causa subyacente del dolor, pueden ser necesarias más pruebas. Por ejemplo, un análisis de sangre puede medir el nivel de ácido úrico en el torrente sanguíneo para ayudar a diagnosticar la gota.

Tratamiento y alivio

El tipo de tratamiento dependerá de la causa del dolor en la articulación del dedo gordo del pie.

En muchos casos, un médico recomendará un analgésico, como un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE).

Estos medicamentos también pueden ayudar a reducir la hinchazón en el área. Con menos frecuencia, un médico puede recetar corticosteroides para reducir la inflamación.

También pueden ser necesarios cambios en el estilo de vida.Por ejemplo, una persona puede necesitar tratar un juanete usando zapatos ortopédicos o plantillas de zapatos. Usar solo zapatos con espacio adicional para los dedos de los pies es una buena opción para las personas con este problema.

Si la lesión es el resultado de una actividad en particular, a menudo será necesario evitar esa actividad mientras se cura la lesión. Por ejemplo, tratar el dedo del pie de césped puede implicar evitar el deporte que causó la lesión hasta que mejore.

En algunos casos, puede ser importante perder peso para reducir la presión sobre el dedo del pie.

Pueden ser necesarios tratamientos más específicos para ciertas afecciones, como la osteoartritis y la gota. La fisioterapia puede ayudar a las personas con artritis a controlar esta afección.

En casos raros, puede ser necesaria una cirugía, por ejemplo, para eliminar un juanete o reparar un daño articular.

Prevención

Usar calzado apropiado que le quede bien puede ayudar a prevenir el dolor de pie.

Algunos consejos para prevenir el dolor en la articulación del dedo gordo son:

  • mantener un peso saludable
  • hacer ejercicio con regularidad pero tratando de no ejercer una tensión excesiva en la articulación MTP
  • evitando zapatos que sean demasiado apretados, particularmente alrededor de los dedos de los pies
  • Usar calzado apropiado cuando esté en riesgo de lesiones, es decir, usar botas con punta de acero en un almacén.

Cuando ver a un doctor

En casos de dolor leve o dolor que mejora con el tiempo, generalmente no es necesario consultar a un médico. Muchos esguinces se curarán por sí solos durante un período de descanso.

Sin embargo, si los síntomas no mejoran después de 3 días, puede ser mejor consultar a un médico, ya que el dolor podría indicar un problema más grave.

También es importante consultar a un médico si el dolor es intenso o repentino e inexplicable.

Resumen

El dolor en la articulación del dedo gordo del pie puede deberse a un traumatismo, una afección crónica o una presión que se ha acumulado con el tiempo. En la mayoría de los casos, la causa subyacente es fácilmente tratable.

Algunas lesiones pueden curarse solas con reposo y analgésicos. Sin embargo, algunas afecciones, como la osteoartritis, requieren soluciones a largo plazo.

Es posible reducir el riesgo de lesiones en los dedos de los pies haciendo cambios simples en el estilo de vida, como usar calzado adecuado.

Cualquier persona con dolor en la articulación del dedo gordo del pie que empeora con el tiempo o no se resuelve debe hablar con un médico.

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