Parkinson: el implante cerebral 'adaptativo' puede mejorar la terapia

El Parkinson, una afección neurodegenerativa, se caracteriza por síntomas como rigidez muscular y temblores en las extremidades, así como deterioro del equilibrio, todos los cuales tienden a empeorar con el tiempo. ¿La investigación innovadora ha encontrado una herramienta más confiable que ayude a mejorar estos síntomas?

Un nuevo implante de estimulación cerebral ajustable podría llevar la terapia de Parkinson a un nivel completamente nuevo.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) informan que aproximadamente 50,000 personas en los Estados Unidos reciben un diagnóstico de enfermedad de Parkinson cada año.

Los tratamientos disponibles para esta afección se dirigen a sus síntomas, con el objetivo de mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Estos tratamientos incluyen diferentes tipos de medicamentos que pueden enfocarse en los efectos motores o no motores de la enfermedad, así como en la estimulación cerebral profunda, que puede ofrecerse como una terapia alternativa a las personas que no responden bien a los medicamentos.

En la estimulación cerebral profunda, los electrodos se implantan quirúrgicamente en el cerebro. Estos están conectados a un dispositivo que se adjunta al pecho. A través de estos implantes, los estímulos eléctricos se transmiten a las regiones del cerebro que regulan el movimiento.

Sin embargo, la estimulación cerebral profunda, al menos hasta ahora, conlleva ciertos riesgos e inconvenientes. El dispositivo funciona de forma continua y debe programarse para que los estímulos que envía se ajusten mejor a las necesidades del usuario.

A menudo, los dispositivos deberán ser reprogramados por un especialista. Además, debido a que funcionan con baterías, la vida útil de estos implantes es limitada y, finalmente, deben reemplazarse.

Un equipo de la Universidad de California en San Francisco, cuyo trabajo fue apoyado por el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), reconoce estos inconvenientes y se propone probar implantes de estimulación cerebral profunda más personalizables.

Los resultados de sus esfuerzos, que formaron parte de la iniciativa Advancing Innovative Technologies (BRAIN), se han informado en el Revista de ingeniería neuronal.

Un nuevo tipo de implante de estimulación cerebral.

Los investigadores probaron un tipo de implante que responde y se ajusta a las señales del cerebro que están relacionadas con los síntomas experimentados en la enfermedad de Parkinson. No solo registra estas entradas, sino que al hacerlo, también se adapta para proporcionar la estimulación adecuada según sea necesario.

"Esta es la primera vez", explica el autor del estudio, el Dr. Philip Starr, que "se ha utilizado un dispositivo totalmente implantado para la estimulación cerebral profunda adaptativa de circuito cerrado [no constante] en pacientes humanos con la enfermedad de Parkinson".

El proyecto fue un ensayo de viabilidad a corto plazo, en el que dos personas con Parkinson aceptaron recibir este implante de estimulación cerebral profunda adaptable y afinado.

En este ensayo, el implante fue programado para monitorear el cerebro en busca de señales relacionadas con la discinesia, o movimientos involuntarios, que a veces ocurre como un efecto secundario de la estimulación cerebral profunda.

Entonces, cuando el dispositivo detectó signos de discinesia, redujo la estimulación del cerebro. Por otro lado, cuando no se detectó discinesia, se incrementó la estimulación. Esta estrategia se calculó para disminuir los efectos secundarios relacionados con este tipo de terapia.

Los resultados del ensayo indicaron que este tipo de implante no fue menos eficaz para reducir los síntomas de Parkinson que la estimulación cerebral profunda tradicional.

Además, dado que este dispositivo es adaptable y no envía estímulos constantemente, los investigadores observaron que ahorra aproximadamente el 40 por ciento de la energía de la batería que normalmente se consumiría durante la estimulación cerebral tradicional de circuito abierto.

Debido a que estas pruebas solo se llevaron a cabo durante un corto período de tiempo, los investigadores no pudieron establecer exactamente cómo se desempeñó el innovador implante, en comparación con los dispositivos de estimulación cerebral más tradicionales, cuando se trata de casos de discinesia.

Sin embargo, debido a la adaptabilidad del nuevo implante, los investigadores tienen la esperanza de que el dispositivo de estimulación de circuito cerrado funcione mucho mejor a este respecto y posiblemente dé lugar a menos efectos adversos.

"Un primer paso importante"

Además, explica el Dr. Starr, "Otros diseños de estimulación cerebral profunda adaptativa registran la actividad cerebral de un área adyacente a donde ocurre la estimulación, en los ganglios basales, que es susceptible a la interferencia de la corriente de estimulación".

"En cambio", continúa, "nuestro dispositivo recibe retroalimentación de la corteza motora, lejos de la fuente de estimulación, proporcionando una señal más confiable".

Los investigadores están entusiasmados con las vías que abre este estudio de viabilidad en términos de mejorar la terapia de Parkinson, y ya están planeando ensayos más grandes para probar la efectividad a largo plazo del dispositivo.

"El enfoque novedoso adoptado en este estudio de viabilidad a pequeña escala puede ser un primer paso importante en el desarrollo de una forma más refinada o personalizada para que los médicos reduzcan los problemas que enfrentan los pacientes con la enfermedad de Parkinson todos los días".

Nick B. Langhals, director de programas de NINDS

Puede ver la explicación del Dr. Starr sobre los innovadores dispositivos de estimulación cerebral en el video a continuación.

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