La actividad física puede proteger contra el cáncer de próstata

Los investigadores que utilizan un nuevo método para evaluar los factores de riesgo del cáncer de próstata han encontrado un vínculo intrigante entre la falta de actividad física y un mayor riesgo de padecer esta afección.

Nueva evidencia sugiere que la actividad física podría ayudar a reducir el riesgo de cáncer de próstata.

El cáncer de próstata es el segundo tipo de cáncer más común entre los hombres tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo.

Según datos del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), para fines de 2019, se estima que se habrán registrado 174,650 nuevos casos de cáncer de próstata solo en los EE. UU.

A pesar de la cantidad de personas a las que este cáncer afecta cada año, los especialistas aún tienen un conocimiento insuficiente sobre los factores de riesgo que pueden influir en su desarrollo.

El NCI cita una combinación de factores modificables y no modificables, incluida la edad, antecedentes familiares de cáncer de próstata y los niveles de vitamina E, ácido fólico y calcio en el cuerpo.

Sin embargo, puede haber otros factores relacionados con el estilo de vida en juego, y los investigadores están trabajando arduamente para descubrirlos.

Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad de Bristol y el Imperial College de Londres en el Reino Unido, junto con colegas de otras instituciones académicas de todo el mundo, han utilizado un enfoque diferente para tratar de averiguar más sobre los factores de riesgo del cáncer de próstata.

En su nuevo estudio, cuyos hallazgos ahora aparecen en el Revista Internacional de Epidemiología, los investigadores utilizaron un método llamado "aleatorización mendeliana".

La aleatorización mendeliana permite a los investigadores observar las variaciones genéticas para evaluar las relaciones causales entre varios factores de riesgo potenciales y el desarrollo de ciertos resultados, en este caso, el cáncer de próstata.

La actividad física puede reducir a más de la mitad el riesgo

En su estudio, los investigadores identificaron factores de riesgo potenciales para el cáncer de próstata a través de la revisión sistemática de la evidencia de 2018 del Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer (WCRF).

También tuvieron acceso a la información médica de 79.148 participantes con cáncer de próstata, así como de 61.106 participantes sin cáncer que actuaron como controles.

El análisis reveló que las personas con una variación genética que aumentaba su probabilidad de ser físicamente activas tenían un 51% menos de riesgo de cáncer de próstata que las personas que no tenían esta variación genética.

Además, los investigadores explican que "actividad física", en este caso, se refiere a todas las formas de actividad, no solo al ejercicio.

A partir de esto, los autores del estudio concluyen que las intervenciones que alientan a los hombres a aumentar sus niveles de actividad física pueden tener un efecto protector contra esta forma generalizada de cáncer.

"Este estudio es el más grande de su tipo, que utiliza un método relativamente nuevo que complementa la investigación observacional actual para descubrir qué causa el cáncer de próstata", señala la coautora del estudio Sarah Lewis, Ph.D.

“Sugiere que podría haber un efecto mayor de la actividad física sobre el cáncer de próstata de lo que se pensaba anteriormente, por lo que es de esperar que anime a los hombres a ser más activos”.

Sarah Lewis, Ph.D.

Anna Diaz Font, jefa de financiación de la investigación en WCRF, que, junto con Cancer Research U.K., financió este estudio, enfatiza la importancia de los hallazgos actuales.

“Hasta ahora, solo ha habido evidencia limitada de un efecto de la actividad física sobre el cáncer de próstata. Este nuevo estudio analizó el efecto de 22 factores de riesgo sobre el cáncer de próstata, pero los resultados de la actividad física fueron los más sorprendentes ”, dice.

Los hallazgos del estudio, cree Díaz Font, "allanarán el camino para más investigaciones, donde métodos similares podrían aplicarse a otros factores del estilo de vida, para ayudar a identificar formas en que los hombres pueden reducir su riesgo de cáncer de próstata".

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