Polidipsia: ¿Por qué siempre tengo sed?

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Polidipsia es el término médico para la sed extrema que una persona no puede saciar bebiendo.

No es una enfermedad, sino un síntoma de ciertos problemas de salud, como la diabetes. Las personas que tienen este síntoma deben consultar a un médico.

En este artículo, analizamos qué es la polidipsia y cómo manejarla.

¿Qué es la polidipsia?

La sed persistente puede deberse a polidipsia.

Cuando una persona siente sed después de comer alimentos salados, hacer ejercicio vigoroso o pasar tiempo al sol, por lo general puede saciar su sed bebiendo más líquido.

La cantidad de agua que necesita una persona depende de varios factores, incluido su nivel de actividad y el clima en el que vive.

La polidipsia es un tipo de sed que puede durar días, semanas o incluso más, según la causa. La persona sentirá sed la mayor parte del tiempo o todo el tiempo, y no podrá saciar su sed, por mucho que beba. También pueden tener la boca seca.

Una persona con polidipsia beberá 6 litros (L) o más de líquido al día.

La poliuria, que es la micción frecuente, suele acompañar a la polidipsia. Es probable que un médico diga que un adulto tiene poliuria si pasa al menos 2,5 L de orina en 24 horas.

Obtenga más información aquí sobre la micción frecuente.

Causas

Algunos factores que pueden hacer que una persona sienta más sed de lo habitual incluyen:

  • niveles altos de azúcar en sangre debido a diabetes mellitus
  • cetoacidosis diabética (CAD), una complicación de la hiperglucemia debida a la diabetes mellitus
  • niveles bajos de vasopresina como resultado de la diabetes insípida, una condición poco común
  • deshidración
  • una pérdida de fluidos corporales, por ejemplo, a través de sudoración, diarrea o vómitos
  • el uso de ciertos medicamentos
  • tener la boca incómodamente seca

La polidipsia es un síntoma común de niveles altos de azúcar en sangre. Puede ser un signo temprano de diabetes tipo 1 o puede indicar que una persona con diabetes tiene dificultades para controlar su afección.

Diabetes mellitus

La insulina ayuda a que la glucosa ingrese a las células, que la utilizan como energía. En una persona con diabetes mellitus, el cuerpo no produce insulina o no puede utilizarla de forma eficaz.

Como resultado, la glucosa de los alimentos permanece en la sangre en lugar de ingresar a las células, y esto conduce a una alteración en el cuerpo.

Los riñones tienen que trabajar más para filtrar el azúcar no deseado de la sangre. A medida que el cuerpo excreta el azúcar en la orina, lleva líquido consigo. Esta pérdida de líquido hace que la persona sienta sed, por lo que bebe y orina más.

Los síntomas comunes de los niveles altos de azúcar en sangre incluyen:

  • polidipsia
  • poliuria
  • hambre extrema
  • visión borrosa
  • fatiga y falta de energía
  • pérdida o aumento de peso inexplicable

La persona puede comenzar a notar que es más propensa a las infecciones y que las heridas tardan más en sanar. Con el tiempo, pueden surgir más complicaciones, como hipertensión arterial y enfermedades cardiovasculares.

¿Cuáles son las características de la diabetes tipo 1 y tipo 2? Aprende más aquí.

Cetoacidosis diabética (CAD)

Si una persona con diabetes comienza a tener más sed de lo habitual, debe controlar sus niveles de azúcar en sangre.

Cuando una persona tiene diabetes y la glucosa no puede ingresar a las células para proporcionar energía, el cuerpo puede comenzar a descomponer la grasa para este propósito.

Este proceso produce un subproducto tóxico llamado cetonas. Si se acumulan cetonas en la sangre, pueden hacer que se vuelva demasiado ácida. Este cambio en el pH puede provocar CAD, que puede ser potencialmente fatal.

Los primeros síntomas de la CAD son sed extrema y necesidad frecuente de orinar. Una persona que tiene estos síntomas debe analizar sus niveles de azúcar en sangre. Si están en 240 miligramos por decilitro o más, la persona debe revisar su orina para detectar cetonas.

Los síntomas posteriores pueden incluir

  • un olor afrutado o "acetona" en el aliento
  • cansancio
  • piel seca o enrojecida
  • dificultad para concentrarse
  • Confusión
  • respiración dificultosa
  • náuseas y vómitos
  • dolor abdominal
  • pérdida de consciencia
  • coma

Cualquiera que tenga estos síntomas debe buscar ayuda médica de emergencia, ya que la afección puede volverse grave rápidamente e incluso poner en peligro la vida.

Los kits para evaluar los niveles de cetonas y los niveles de azúcar en sangre están disponibles para su compra en línea.

Diabetes insípida

Esta forma de diabetes es una afección poco común que afecta a una de cada 25.000 personas. Es diferente de la diabetes mellitus y no implica ningún problema con la insulina.

Hay diferentes tipos de diabetes insípida, cada uno con una causa diferente. Sin embargo, todos involucran un problema con la vasopresina, una hormona antidiurética que ayuda a controlar la eliminación de líquido a través de los riñones.

Una persona con diabetes insípida puede orinar grandes volúmenes de orina transparente e inodoro. Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, pueden pasar entre 3 y 20 cuartos de galón (aproximadamente 3.4 a 22.7 L) de orina al día.

Estos individuos pueden informar polidipsia. En raras ocasiones, también puede producirse una deshidratación grave.

Los síntomas de la deshidratación incluyen:

  • sed
  • piel u ojos secos
  • cansancio
  • náusea

Incluso si una persona no piensa que está deshidratada, debe buscar ayuda médica inmediata si experimenta los siguientes síntomas:

  • lentitud
  • mareo
  • Confusión

Haga clic aquí para obtener más información sobre la diabetes insípida.

Condiciones de salud mental

En un estudio de 2013, los investigadores observaron la sed excesiva o el consumo de líquidos en personas que asistían a una clínica ambulatoria por problemas de salud mental.

De estas personas, el 15,7% tenía polidipsia primaria, una sed excesiva que no se debe al uso de medicamentos u otra causa identificable. En este subgrupo, 13 personas tenían esquizofrenia y una persona tenía trastorno bipolar.

Los medicamentos que recetan los médicos para estas y otras afecciones también pueden aumentar la sed.

Las razones que dieron los participantes para beber mucho incluyeron tener la boca seca, creer que beber agua mantiene el cuerpo limpio, hacerlo por costumbre y tratar de sobrellevar la sensación de vacío.

Los autores de un estudio de 2017 concluyeron que la polidipsia tenía características en común con el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Por ejemplo, la persona a menudo no es consciente de que su consumo de líquidos es excesivo.

Los investigadores sugirieron que puede haber un vínculo neurobiológico entre estas afecciones y propusieron una lesión cerebral traumática como una posible causa de polidipsia.

Cuando la causa de beber demasiado es psicológica, existe el riesgo de intoxicación por agua, que puede ser peligrosa. Los investigadores aún no saben con precisión por qué ocurre la polidipsia. Los científicos han pedido más estudios para obtener más información.

Cuando ver a un doctor

El médico puede ordenar pruebas para identificar la causa de la polidipsia.

Cualquiera que desarrolle sed extrema sin una causa conocida debe consultar a un médico porque puede ser un signo de diabetes.

Si la persona aún no ha medido la cantidad de líquido que bebe cada día y la cantidad de orina que está produciendo, es posible que el médico le pida que lo haga.

Una persona puede calcular la cantidad de líquido que está bebiendo comenzando el día con un recipiente medido de agua y luego bebiendo solo de ese recipiente, llenándolo a lo largo del día y anotando la cantidad de líquido que bebe en 24 horas.

También deben tener en cuenta cualquier otro líquido, como jugo de frutas y café, que consuman dentro del período.

Para medir la producción de orina, una persona puede usar un recipiente especial para la recolección.

Si la persona ya tiene un diagnóstico de diabetes tipo 1 o tipo 2, primero debe verificar sus niveles de azúcar en sangre. Es posible que puedan resolver los niveles de glucosa ligeramente altos haciendo algo de ejercicio o tomando insulina, si corresponde.

Si la sed persiste o empeora, deben consultar a un médico. Podría indicar que necesitan tratamiento para la cetoacidosis diabética o es posible que necesiten ajustar su plan de tratamiento.

Llevar un registro del alcance de la sed, la ingesta de líquidos y los niveles de azúcar en sangre puede ayudar al médico a decidir qué hacer a continuación.

El médico puede ordenar análisis de sangre y orina para controlar los niveles de azúcar en sangre y ayudar a identificar la causa de los síntomas.

Si los niveles de azúcar en sangre son normales, el médico puede sugerir otras pruebas para verificar:

  • niveles bajos de vasopresina
  • un desequilibrio de sodio y potasio en la sangre
  • privación de líquidos

Algunos medicamentos pueden causar o empeorar la polidipsia y la poliuria. Por esta razón, las personas deben llevar una lista de todos sus medicamentos actuales cuando visiten al médico.

Tratamiento

El tipo de tratamiento dependerá de la causa subyacente.

Diabetes mellitus

El objetivo principal del tratamiento será mantener los niveles de azúcar en sangre dentro de un rango objetivo específico. Una persona con diabetes tipo 1 necesitará usar insulina.

En el caso de la diabetes tipo 2, la mayoría de las personas comenzarán por usar medidas de estilo de vida, como cambios en su dieta y régimen de ejercicio, para controlar su glucosa en sangre.

El médico también puede recetar insulina, metformina u otro medicamento.

El manejo de los niveles de azúcar en sangre debería resolver los síntomas de la polidipsia.

CAD

La persona puede necesitar tratamiento en el hospital para reponer los líquidos y electrolitos perdidos. Este tratamiento puede incluir insulina intravenosa y líquidos de rehidratación.

Diabetes insípida

El médico le aconsejará a la persona que consuma suficiente agua para prevenir la deshidratación, y también puede recetarle medicamentos, como la desmopresina, que es una forma sintética de vasopresina.

Polidipsia inducida por medicamentos

Si los medicamentos de una persona le causan sed excesiva, el médico puede modificar su prescripción para cambiar un medicamento o alterar su dosis.

Condiciones de salud mental

El asesoramiento puede ayudar a una persona a tomar conciencia de la cantidad de líquido que está bebiendo y ajustar su ingesta, si es necesario.

El médico también puede cambiar la medicación de la persona o tomar otras medidas si existe una causa física.

panorama

El reconocimiento y el tratamiento tempranos de la polidipsia pueden conducir al diagnóstico de diabetes u otro problema de salud.

Cualquiera sea la causa, generalmente es posible resolver la polidipsia con tratamiento. Sin embargo, si este síntoma es una indicación temprana de diabetes mellitus o diabetes insípida, la persona puede necesitar tratamiento de por vida.

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