Reducir el riesgo de diabetes con una dieta personalizada

Mantener la glucosa en sangre a un nivel saludable reduce el riesgo de desarrollar diabetes. Pero hasta ahora, la reducción de los niveles altos de glucosa se ha centrado en limitar la ingesta de carbohidratos y calorías, más que en cómo las personas responden a diferentes alimentos.

La respuesta de los niveles de azúcar en sangre a los diferentes alimentos varía de una persona a otra.

El número de personas en los Estados Unidos que reciben un diagnóstico de diabetes sigue aumentando.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 9,4 por ciento de la población de EE. UU. Tenía diabetes en 2015.

Algunas fuentes estiman que alrededor del 40 por ciento de los adultos estadounidenses tienen prediabetes. Esta afección se caracteriza por niveles de azúcar en sangre más altos de lo normal y puede provocar diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Los expertos siempre buscan formas de prevenir la aparición de la enfermedad. Reducir los niveles de azúcar en sangre (o glucosa en sangre) es el método principal.

Por lo general, esto implica controlar la dieta con un enfoque específico en reducir la ingesta de calorías y carbohidratos. Esto no solo puede prevenir la diabetes, sino que también puede reducir el riesgo de obesidad y enfermedad cardíaca o renal de una persona.

Sin embargo, una nueva investigación ha demostrado que adoptar un enfoque más individualizado puede producir mejores resultados. "Los modelos actuales para predecir los niveles de glucosa en sangre funcionan bien, pero tienden a agrupar todo, como las grasas y los carbohidratos, en una categoría", dice Purna Kashyap, codirectora del Programa de Microbioma del Centro de Medicina Individualizada de Mayo Clinic, en Rochester, MINNESOTA.

“Como médico, he visto que mis pacientes no responden a los mismos alimentos de la misma manera, al igual que no todas las dietas para bajar de peso funcionan igual para todas las personas”, agrega la coautora del estudio, la Dra. Heidi Nelson.

La influencia del microbioma

El equipo de investigación trabajó para encontrar un modelo que pudiera predecir cómo reaccionarían los niveles de azúcar en sangre después de que una persona comiera alimentos específicos.

El equipo tuvo en cuenta las características individuales. Estos incluyeron edad, dieta y actividad física. También consideraron el microbioma intestinal, los billones de bacterias que viven en los intestinos.

En total, participaron en el estudio 327 personas que viven en Minnesota o Florida. Cada participante dio una muestra de heces, lo que permitió a los investigadores examinar el microbioma intestinal único de cada persona. El equipo siguió a los participantes durante 6 días.

Para el desayuno, los voluntarios comieron bagels y queso crema. Luego, los participantes tuvieron la libertad de elegir su dieta para el resto del día. Los investigadores les pidieron que registraran todo lo que comían, junto con cualquier ejercicio y períodos de descanso. Un monitor de glucosa en sangre también registró los niveles de azúcar en sangre cada 5 minutos.

Los resultados están disponibles en el Red JAMA abierta diario. El artículo informa que el modelo recientemente desarrollado predijo con precisión cómo el azúcar en sangre respondió a los alimentos el 62 por ciento de las veces.

Los investigadores notaron que esta fue una mejora significativa en comparación con la precisión basada solo en carbohidratos (40 por ciento) o calorías (32 por ciento).

Además, el equipo pudo ver por qué ciertos alimentos provocaban cansancio en algunas personas, pero daban más energía a otras.

"Para las personas que desean controlar sus niveles de glucosa en sangre, tenemos un nuevo modelo que predice su respuesta única a los alimentos".

Dra. Heidi Nelson

Fortaleciendo el caso

Muchos estudios sobre el tema tienden a basarse en datos autoinformados. Esto puede ser un problema si una persona no informa con precisión los elementos de su vida diaria.

Sin embargo, en este estudio en particular, los investigadores proporcionaron a los participantes una aplicación de registro de alimentos que les permitió registrar las comidas de forma instantánea y privada, reduciendo la posibilidad de olvido.

No es el único estudio que promueve una visión diferente del manejo de los niveles de azúcar en sangre. Un estudio de 2015 realizado en el Instituto de Ciencias Weizmann de Israel demostró hallazgos similares.

El equipo de investigación cree que los hallazgos comparables de dos países diferentes refuerzan el caso del modelo individualizado.

"La similitud de los resultados en Israel y los Estados Unidos sugiere que el modelo individualizado funciona en diversas poblaciones, a pesar de los rasgos personales y microbiomas que tienden a variar debido a diferentes ubicaciones geográficas, genética y comportamientos".

Autora principal Dra. Helena Mendes Soares

Los estudios en poblaciones adicionales se basarían en esta idea, al igual que una mirada a largo plazo a los beneficios para la salud de un enfoque de dieta individualizado.

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