Revertir la pérdida auditiva al volver a crecer el cabello

Los seres humanos son incapaces de revertir los efectos de la pérdida auditiva, pero un proceso biológico que se encuentra en otras especies animales puede ser la clave para revertir este problema generalizado.

En la actualidad, es imposible revertir la pérdida auditiva.

La forma en que el cerebro interpreta los sonidos es un proceso relativamente simple.

Primero, un sonido ingresa al oído a través de ondas sonoras. Luego baja por el oído hasta que llega al tímpano.

A continuación, el tímpano vibra y envía estas vibraciones a los huesos del oído medio, que luego los estimulan.

Eventualmente, las células similares a pelos en el oído interno o la cóclea captan estas vibraciones y las transforman en señales eléctricas que el cerebro puede procesar.

La edad o la exposición excesiva a ruidos fuertes pueden dañar la cóclea y provocar una pérdida auditiva permanente. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la pérdida auditiva afecta a más de 400 millones de personas en todo el mundo en la actualidad.

Algunas personas experimentan una pérdida más grave que otras, y el tratamiento tradicional incluye dispositivos como audífonos. La efectividad de estos depende del individuo.

Sin embargo, los científicos saben desde hace mucho tiempo que los animales como los peces y las aves pueden mantener intacta su audición mediante la regeneración de las células ciliadas sensoriales que se encuentran en la cóclea. De hecho, los mamíferos son los únicos vertebrados que no pueden hacer esto.

Prueba del oído interno

En 2012, el laboratorio de la Dra. Patricia White identificó un grupo de receptores responsables de este proceso de regeneración. Los investigadores llamaron a este grupo el factor de crecimiento epidérmico, o EGF, que activa las células de soporte en el sistema auditivo de las aves. Estas células de apoyo activan la producción de nuevas células ciliadas sensoriales.

Ahora, en un nuevo estudio que han publicado en el Revista europea de neurociencia, El Dr. White, junto con investigadores de la Universidad de Rochester y la Enfermería de Oídos y Ojos de Massachusetts, muestran cómo intentaron recrear este proceso en mamíferos.

Identificaron un receptor específico llamado ERBB2, que se encuentra en las células de soporte dentro de la cóclea, y probaron tres métodos diferentes que podrían usar estos receptores para activar la vía.

El primero involucró una serie de experimentos en los que utilizaron un virus para atacar los receptores ERBB2 en ratones. Para el segundo, los investigadores modificaron genéticamente ratones en un intento de activar ERBB2. El último experimento los vio usar dos medicamentos que sabían que podían producir una respuesta en ERBB2.

El proceso de regeneración

Los científicos pudieron volver a hacer crecer las importantísimas células ciliadas sensoriales en los mamíferos por primera vez.

Sus hallazgos muestran que la activación de ERBB2 inició un proceso que condujo a la producción de células de soporte coclear. Esto resultó en que las células madre se transformaran en células ciliadas sensoriales. Estas células también se integran con las células nerviosas, que son necesarias para la audición.

La Dra. White cree que los científicos podrían usar sus hallazgos para formar un tipo nuevo e innovador de terapia para la pérdida auditiva en humanos. “El proceso de reparación de la audición es un problema complejo y requiere una serie de eventos celulares”, dice.

“Hay que regenerar las células ciliadas sensoriales y estas células tienen que funcionar correctamente y conectarse con la red de neuronas necesaria. Esta investigación demuestra una vía de señalización que puede activarse mediante diferentes métodos y podría representar un nuevo enfoque para la regeneración coclear y, en última instancia, la restauración de la audición ".

Los científicos deberán realizar más investigaciones sobre el uso y el proceso de los receptores de EGF para llevar a cabo cualquier tipo de ensayo en humanos. Sin embargo, este nuevo descubrimiento podría ser el comienzo de una mejora para millones de vidas.

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