Ritalin vs. Adderall: ¿Cuál es la diferencia?

Ritalin y Adderall pueden ayudar a tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad o TDAH. En ocasiones, los médicos también recetan estos medicamentos a personas con narcolepsia.

Ritalin y Adderall son las marcas de dos tipos diferentes de medicamentos estimulantes. Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), los estimulantes funcionan aumentando las sustancias químicas en el cerebro de una persona que regulan el pensamiento y la atención.

La investigación muestra que los estimulantes son generalmente seguros y efectivos para el tratamiento del TDAH.

En este artículo, conozca las diferencias entre los dos estimulantes comunes Ritalin y Adderall. También cubrimos los efectos secundarios y la seguridad de cada medicamento.

Ritalin contra Adderall

Se desconocen los efectos secundarios a largo plazo de Ritalin y Adderall.

Aunque Ritalin y Adderall son estimulantes, contienen diferentes ingredientes activos.

La droga en Ritalin es clorhidrato de metilfenidato, mientras que Adderall es una combinación de anfetamina y dextroanfetamina.

Ambos medicamentos son eficaces para reducir los síntomas del TDAH. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), "entre el 70 y el 80 por ciento de los niños con TDAH tienen menos síntomas de TDAH cuando toman estos medicamentos de acción rápida".

Sin embargo, Ritalin y Adderall también pueden tener efectos secundarios significativos y los efectos a largo plazo de tomar los medicamentos siguen siendo desconocidos.

Según los autores de un metanálisis de 2018, el metilfenidato, el fármaco de Ritalin, suele ser mejor para los niños o adolescentes con TDAH.

Para los adultos con TDAH, los investigadores concluyeron que las anfetaminas, como Adderall, son generalmente las mejores.

Este metanálisis tuvo en cuenta la eficacia de cada uno de los medicamentos para tratar los síntomas del TDAH de una persona, así como su seguridad.

Sin embargo, los autores señalaron la urgente necesidad de realizar más investigaciones para evaluar los efectos a largo plazo de ambos fármacos.

¿Quién los necesita?

Un médico puede recetar Ritalin o Adderall a una persona con TDAH como parte de un plan de tratamiento integral.

Según la organización benéfica Niños y Adultos con Trastorno por Déficit de Atención / Hiperactividad (CHADD), un plan de tratamiento integral incluirá:

  • educación sobre el TDAH y sus causas
  • educación sobre opciones de diagnóstico y tratamiento
  • terapia conductual para enseñarle a una persona cómo manejar los síntomas del TDAH
  • medicación, como Ritalin o Adderall
  • Asesoramiento general sobre salud mental para el individuo y su familia.
  • cambios en la educación de una persona para tener en cuenta su TDAH

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda una combinación de terapia conductual y medicamentos para niños de 6 años en adelante.

Para los niños menores de 6 años, solo recomiendan la terapia conductual ya que es tan efectiva como la medicación. Los medicamentos para el TDAH suelen tener más efectos secundarios en los niños pequeños.

¿Pueden las personas usarlos juntos?

Un médico generalmente no recomendaría a una persona que tome Adderall y Ritalin juntos.

Hay poca investigación sobre cómo estos medicamentos interactúan entre sí. Como los medicamentos funcionan de manera similar, tomarlos ambos podría aumentar las posibilidades de que una persona desarrolle efectos secundarios significativos u otras complicaciones.

Efectos secundarios

Un efecto secundario de Ritalin y Adderall puede ser dificultad para dormir.

Aunque la comunidad médica generalmente ve a Ritalin y Adderall como medicamentos seguros cuando una persona los toma de acuerdo con las instrucciones de un médico, ambos pueden tener algunos efectos secundarios importantes.

El NIMH señala que estos efectos secundarios incluyen:

  • disminucion del apetito
  • dificultad para dormir
  • tics, que son movimientos o sonidos repentinos, repetitivos e involuntarios
  • cambios en la personalidad, que incluyen ansiedad e irritabilidad
  • dolores de estómago
  • dolores de cabeza

Si una persona experimenta alguno de estos efectos secundarios, debe hablar con su médico.

Dosis

La dosis de Ritalin y Adderall puede variar entre individuos. Según CHADD, un médico a menudo determinará la dosis correcta para una persona a través de una introducción de prueba del medicamento.

El médico comenzará prescribiendo una pequeña cantidad de uno de los medicamentos. Luego, pueden aumentar gradualmente la cantidad para alcanzar un equilibrio entre la efectividad del medicamento y el alcance de sus efectos secundarios.

Complicaciones

Pueden surgir complicaciones cuando una persona toma Ritalin o Adderall.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), el Ritalin puede causar complicaciones si la persona que lo toma:

  • está muy ansioso, agitado o tenso
  • tiene glaucoma
  • tiene tics, síndrome de Tourette o antecedentes familiares de síndrome de Tourette
  • ha tomado recientemente un antidepresivo llamado inhibidor de la monoaminooxidasa
  • es alérgico a cualquiera de los ingredientes de Ritalin
  • tiene problemas cardíacos o presión arterial alta
  • tiene otra condición de salud mental
  • experimenta convulsiones
  • tiene problemas de circulación en los dedos de los pies o de las manos

La FDA advierte que Adderall puede causar complicaciones si la persona que lo toma tiene:

  • endurecimiento de las arterias o enfermedad cardíaca
  • Alta presión sanguínea
  • hipertiroidismo
  • glaucoma
  • una tendencia a estar muy tenso, agitado o ansioso
  • un historial de uso indebido de drogas
  • ha tomado recientemente un inhibidor de la monoaminooxidasa
  • experimentó algún problema con otros medicamentos estimulantes
  • otra condición de salud mental
  • tics o síndrome de Tourette
  • problemas de hígado o riñón
  • problemas tiroideos
  • convulsiones

Si una persona está tomando otro medicamento, debe asegurarse de que su médico esté al tanto en caso de que pueda tener una interacción adversa con Ritalin o Adderall.

Resumen

La investigación muestra que Ritalin y Adderall son efectivos y generalmente seguros si una persona los toma de acuerdo con las instrucciones de un médico. Sin embargo, los efectos a largo plazo de tomar estimulantes son menos conocidos.

Es esencial que una persona que toma estimulantes se someta a chequeos regulares con un médico. El médico puede ayudar a controlar los efectos secundarios y determinar si la dosis actual de la persona sigue siendo adecuada.

Los estimulantes para el TDAH son más efectivos cuando forman parte de un plan de tratamiento integral que incluye terapia y educación conductual tanto para la persona con TDAH como para sus cuidadores principales si es un niño.

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