¿Buscando un propósito? La logoterapia podría ayudar

Tener un propósito en la vida puede fortalecer la resiliencia frente a la adversidad, dice una investigación. Esta es también la base de la logoterapia, una práctica psicoterapéutica tradicional. En este artículo, analizamos sus usos actuales y le damos algunas ideas sobre cómo encontrar el propósito de su propia vida.

¿Llevar una vida con propósito ayuda a impulsar el bienestar?

Cambiamos escuelas, trabajos y países en busca del verdadero propósito de nuestra vida, y si no llega ninguna revelación, nos frustramos y comenzamos a cuestionar las decisiones que hemos tomado hasta ahora.

Otros pueden sentir que saben exactamente cuál es su propósito, ya sea enseñar, difundir alegría o salvar vidas, y eso les otorgará energía renovada en cada paso, así como la fuerza para superar todos los obstáculos.

Algunos de nosotros podemos encontrar que nuestro propósito en la vida sigue cambiando a medida que crecemos emocional e intelectualmente, por lo que ajustamos nuestras elecciones de vida para que se ajusten a las nuevas metas que nos dan vitalidad.

Tener o no tener un propósito en la vida, según ha demostrado la ciencia, puede afectar nuestra salud mental y física de muchas formas tangibles. Un estudio reciente mostró que, quizás intuitivamente, las personas que creen que han encontrado su propósito en la vida disfrutan de una mejor calidad de sueño.

Otro sugirió que, cuanto más vivimos con un propósito, más se ralentizan los procesos de envejecimiento relacionados con el estrés de nuestro cuerpo. No es de extrañar, entonces, que exista una correlación positiva entre tener un propósito en la vida y disfrutar de la longevidad.

Un tipo de psicoterapia tradicional llamada logoterapia se enfoca en ayudar a las personas a ser más conscientes de lo que hace que su vida sea significativa, para que puedan superar los obstáculos que afectan su calidad de vida con mayor facilidad.

¿Qué es la logoterapia?

La logoterapia fue desarrollada por primera vez en las décadas de 1940-1950 por Viktor Emil Frankl (1905-1997), psiquiatra y neurólogo de Viena, Austria. Frankl estaba interesado en la importancia del propósito de la vida en la salud mental de las personas.

Frankl tuvo la desafortunada oportunidad de probar sus teorías en sí mismo; como judío, fue capturado por los nazis a principios de la década de 1940 y enviado a un campo de concentración.

Como explicó más tarde, fue su persistencia en aferrarse a su propio propósito fijado, o continuar el trabajo de toda la vida que se había visto obligado a dejar atrás, lo que lo fortaleció y lo ayudó a sobrevivir a los horrores del Holocausto.

Posteriormente, expuso las bases de la logoterapia en su libro más conocido La búsqueda de sentido del hombre, donde escribió la famosa frase:

"Se le puede quitar todo a un hombre, pero una cosa: la última de las libertades humanas: elegir la actitud de uno en cualquier conjunto de circunstancias, elegir su propio camino".

La logoterapia se conoció como la “tercera escuela de psicoterapia”, ofreciendo una alternativa a las llamadas “primera” y “segunda” escuelas. Se trata de Sigmund Freud, que fundó el psicoanálisis, y de Alfred Adler, cuyas teorías giraban en torno al concepto de "sentimiento de inferioridad".

Dos de las técnicas más destacadas utilizadas en el tipo de terapia de Frankl son la intención paradójica y la desreflexión. La intención paradójica tiene como objetivo romper el círculo vicioso de la ansiedad anticipatoria, en el que estamos tan ansiosos por algo que luego sentimos ansiedad por volvernos ansiosos con respecto a nuestra fuente de preocupación.

Frankl sugirió que una forma de permitir que alguien se distancie de este círculo vicioso es, por poco intuitivo que parezca, exponerse a la fuente de su ansiedad.

La dereflexión intenta interrumpir otro círculo vicioso: el de quedarnos tan obsesionados con algo que queremos lograr que nos sometemos a una mayor cantidad de estrés, por lo que es menos probable que logremos ese objetivo.

En este caso, Frankl aconsejó simplemente tomarnos un descanso para dejar de esforzarnos tanto por lograr ese propósito y permitirnos alcanzar una sensación de desapego, para alejarnos de la presión excesiva que nos hemos impuesto.

Aplicaciones clínicas actuales de la logoterapia

Dado que algunas de las prácticas de logoterapia aconsejan la exposición a estímulos temidos para crear desensibilización, es decir, acostumbrarse a esos estímulos para que su impacto sea menor, pueden prestarse bien a la terapia cognitivo-conductual (TCC), que también usa esta estrategia para tratar afecciones. como fobias.

"En muchos niveles, la logoterapia presenta un alto grado de compatibilidad con la terapia cognitivo-conductual", escriben los autores de un artículo de 2013 publicado en la revista. Psicoterapia.

Las prácticas logoterapéuticas podrían ayudar con la ansiedad, la depresión y el agotamiento.

Argumentan que las técnicas logoterapéuticas pueden ser particularmente efectivas para abordar el trastorno de ansiedad generalizada y la depresión.

“[E] l procedimiento de exposición […] puede motivar al cliente a enfrentar la ansiedad o el miedo haciéndole verlo como una opción”, escriben, y agregan: “Uno no siempre puede controlar su nivel de ansiedad, pero puede elegir cómo reaccionar ".

Es esta reacción a la ansiedad cuando comienza a afianzarse la que puede ser útil para reducir sus niveles y minimizar su influencia. Al tomar la decisión consciente de reaccionar ante la ansiedad de manera opuesta, estamos dando los primeros pasos para eliminarla de nuestras vidas.

Los autores del estudio concluyen que "la integración de los conceptos de significado, valores personales y metas con propósito en el protocolo de depresión individualiza el proceso de terapia y aumentaría el bienestar y la resiliencia, reduciendo la tasa de recaída".

Dicen que es importante para las personas que viven con depresión y buscan tratamiento poder reflexionar, con el apoyo de su terapeuta, sobre lo que da sentido a su vida, lo que les ayuda a vivir con un propósito y cuáles son sus valores personales. son. Esto puede ayudar a abordar su contexto específico para la afección.

Algunos han argumentado que otra forma en la que las prácticas logoterápicas pueden ser útiles es prevenir o tratar el síndrome de agotamiento. Si bien esta afección no figura actualmente en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, se ha relacionado con la depresión y, a veces, se le denomina como una forma de trastorno de estrés postraumático.

El agotamiento se caracteriza por el agotamiento físico y mental que sigue a una participación excesiva a largo plazo, generalmente en un trabajo o proyecto. Este agotamiento puede incluir fatiga, falta de motivación y una sensación de alienación.

Monika Ulrichová, que es profesora asistente en la Universidad de Hradec Králové en la República Checa, sostiene que la logoterapia ayuda a prevenir o tratar el agotamiento al hacerles a las personas preguntas pertinentes que les permitirán cambiar el estado de ánimo en el que están operando.

“[Una] parte sustancial en [la] prevención y el tratamiento del síndrome de agotamiento es vivir los propios valores de las personas, en las relaciones, en la familia, pero también en las pequeñas cosas. La gente debe moverse dentro de los límites de 'Quiero y puedo actuar de manera diferente' ".

Prof. Monika Ulrichová

“La gente debe someterse a una autorreflexión y responder a las siguientes preguntas: '¿Realmente tengo que hacerlo?' '¿Qué va a pasar si no lo hago?' '¿Qué consecuencias habrá? ¿De verdad tienes que hacerlo? '”, añade.

Significado, propósito y percepción

Por supuesto, encontrar sentido a la vida si estás atrapado en un lugar difícil es un tema complejo y no hay una receta establecida. Todos tendremos diferentes motivaciones y las mismas estrategias para encontrar un propósito no funcionarán para todos.

Aún así, en el libro El Doctor y el Alma, Frankl sugirió que hay tres tipos principales de valores a los que las personas pueden suscribirse que podrían ayudarles a identificar el significado de sus vidas:

  • valores creativos, o "valores que se materializan en acciones creativas"
  • valores experienciales, que se pueden "realizar en la receptividad hacia el mundo, por ejemplo, en la entrega a la belleza de la naturaleza o el arte"
  • valores actitudinales, que se refieren a la "respuesta de una persona a las restricciones sobre [sus] potencialidades"

En otras palabras, las actividades creativas que involucran nuestros talentos, la apertura para encontrar el placer y la belleza en el mundo y la capacidad de dominar nuestras respuestas a circunstancias fuera de nuestro control son buenas formas de vivir con propósito y volvernos más resilientes.

Un estudio, por ejemplo, encontró que aunque el estrés afecta nuestra salud, la forma en que percibimos el estrés también puede inclinar la balanza en nuestra contra; Si nos detenemos en cómo la exposición al estrés nos está pasando factura, es probable que el impacto en nuestra salud sea aún mayor.

Aunque no existe un atajo real para aprender cómo encontrar el propósito de nuestra vida y cómo ser resilientes frente a los obstáculos, Adam Leipzig, un productor y autor de cine y teatro, sugiere que hacernos cinco preguntas simples podría llevarnos en la dirección correcta. .

En su charla TED (que puede ver aquí), sugiere que todos nos tomemos unos minutos para preguntarnos quiénes somos, qué hacemos, para quién lo hacemos, qué necesitan o quieren estos beneficiarios y cuál es nuestra recompensa final. .

Encontrar respuestas a estas preguntas, sugiere, podría ayudarnos a ser más conscientes de qué actividades nos mantienen activos y por qué, en última instancia, queremos seguir haciéndolas.

¿Cuáles son sus estrategias para encontrar, o recordarse a sí mismo, su propósito en la vida? ¿Y tener uno te ayuda a superar los problemas a medida que surgen? Haznos saber.

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