La deficiencia de serotonina podría explicar una condición somática 'imaginaria'

Cuando una persona siente dolor y los médicos no pueden averiguar por qué, a menudo le dicen que sus síntomas son psicológicos. Una causa biológica recientemente descubierta podría cambiar la narrativa.

Las personas con mayor conciencia somática a menudo experimentan dolor en el cuello y la espalda.

Que le digan que los síntomas de uno son producto de la imaginación puede ser un tormento. Pero esta es a menudo la experiencia de personas con una condición en particular.

La conciencia somática elevada tiene más de un nombre en el mundo médico.También se conoce como malestar físico, trastornos funcionales o incluso "síntomas médicamente inexplicables".

Los expertos lo definen como un dolor que no tiene una causa fisiológica detectable.

Los síntomas más comunes de una mayor conciencia somática tienden a ser dolores de cabeza, fatiga, dolor en los músculos y articulaciones y problemas estomacales. Algunas personas también informan deterioro de la memoria, mareos y dificultad para respirar.

Las personas con mayor conciencia somática tienen el doble de probabilidades de experimentar dolor crónico y, a menudo, reciben diagnósticos de afecciones como el síndrome del intestino irritable, la fibromialgia y la artritis reumatoide. Es posible que algunas personas nunca obtengan un diagnóstico preciso, lo que aumenta los niveles de angustia.

La causa del aumento de la conciencia somática no está clara. Los expertos han nombrado todo, desde factores hereditarios y disfunciones cerebrales hasta factores estresantes de la vida, como causas potenciales.

Algunos profesionales de la salud todavía lo ven como un problema psicológico y recomiendan la terapia cognitivo-conductual, comúnmente llamada TCC, como un tratamiento sin medicamentos.

Sin embargo, un equipo dirigido por investigadores de la Universidad McGill, en Montreal, Canadá, ha encontrado una posible causa biológica de la afección. Sus hallazgos se publican en la revista Anales de neurología.

Una causa biológica

Samar Khoury, Ph.D., del Centro Alan Edwards de Investigación sobre el Dolor de la Universidad McGill, compara los hallazgos con la historia de "La princesa y el guisante".

“La princesa de la historia tenía una sensibilidad extrema, donde podía sentir un pequeño guisante a través de una pila de 20 colchones”, dice Khoury, quien es la primera autora del estudio.

“Ésta es una buena analogía de cómo podría sentirse alguien con mayor conciencia somática; tienen molestias causadas por un pequeño guisante que los médicos no parecen encontrar ni ver, pero que es muy real ".

Los resultados del estudio del equipo pueden proporcionar pruebas de que el guisante existe, que los síntomas de una mayor conciencia somática no son imaginarios.

Los datos provienen de un estudio preexistente, la cohorte Orofacial Pain: Prospective Evaluation and Risk Assessment (OPPERA). Este proyecto de investigación de 7 años reclutó a 3.200 personas para analizar los factores fisiológicos y psicológicos que llevaron a la aparición del trastorno temporomandibular.

Esta afección es un problema que afecta a los músculos que se usan para masticar y las articulaciones entre la mandíbula inferior y el cráneo. Los síntomas suelen incluir dolor en la mandíbula y la cara, dolores de cabeza y dolor en otras áreas del cuerpo, como el cuello y la espalda.

El estudio OPPERA también examinó de cerca los vínculos genéticos, lo que lo convierte en una perspectiva atractiva para los investigadores de conciencia somática.

Tratar los síntomas somáticos

El equipo detrás del presente estudio utilizó este conjunto de datos para encontrar una relación entre los síntomas somáticos y una mutación genética. Las personas con la variación genética tenían niveles más bajos de serotonina, ya que la enzima necesaria para crear la sustancia química no funcionó como debería.

La serotonina juega un papel muy importante en el cuerpo. No solo regula el estado de ánimo y contribuye a los niveles de felicidad, sino que también ayuda con la función del intestino y el sistema nervioso central.

Los niveles bajos de la sustancia química ya se han relacionado con problemas psicológicos, como depresión y problemas físicos, que incluyen fatiga, náuseas y digestión. Ahora existe un caso para asociar la deficiencia con una mayor conciencia somática.

El autor principal, el Dr. Luda Diatchenko, describió los hallazgos como "muy importantes".

“Ahora podemos ofrecer una explicación biológica de [los] síntomas. El siguiente paso para nosotros sería ver si somos capaces de apuntar a los niveles de serotonina para aliviar estos síntomas ".

Dr. Luda Diatchenko

Es probable que el uso de los nuevos hallazgos como base para un nuevo tratamiento lleve algún tiempo. Pero la mutación genética podría orientar más estudios en la dirección correcta.

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