¿Debería hacerme una otoplastia?

La otoplastia se refiere a la remodelación quirúrgica del pabellón auricular o oído externo. El objetivo puede ser corregir una irregularidad o mejorar la apariencia.

Las orejas suelen estar a unos 2 centímetros del lado de la cabeza. Sin embargo, tener orejas más prominentes puede resultar molesto.

Una persona que ha sufrido daños en los oídos o que nació con una anomalía congénita puede optar por someterse a una cirugía reconstructiva. Este es un procedimiento médico para reconstruir o reparar el oído externo.

Sin embargo, algunas personas optan por someterse a una cirugía para mejorar la apariencia de las orejas. Esto se conoce como otoplastia.

En 2018, los cirujanos llevaron a cabo casi 23.000 procedimientos de otoplastia en los Estados Unidos, según la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos.

En este artículo, obtenga más información sobre la otoplastia, incluido lo que puede esperar y el tiempo de recuperación.

¿Por qué hacerse una otoplastia?

Una persona puede someterse a una otoplastia para corregir una irregularidad del oído externo.

El oído externo tiene una función menor en la audición. Sin embargo, también contribuye a la apariencia de una persona.

Algunas personas pueden sentir que sus orejas son “demasiado” prominentes y esto puede causar vergüenza y angustia psicológica. De hecho, algunas investigaciones muestran que tener orejas prominentes puede conducir a una baja autoestima, aislamiento y falta de confianza.

Por esta razón, algunas personas optan por la cirugía. Algunos padres y cuidadores pueden incluso solicitar una cirugía para sus hijos antes de que comiencen la escuela.

¿Es siempre necesario el tratamiento?

El tratamiento no siempre es necesario. Algunas irregularidades se resolverán sin intervención.

Un momento adecuado para someterse a una otoplastia es cuando el niño tiene entre 5 y 6 años y el 90% del crecimiento de sus orejas está completo. Ésta es la edad recomendada más temprana. Sin embargo, una persona puede someterse a un tratamiento a cualquier edad después de esto.

Una técnica no quirúrgica conocida como moldear las orejas o entablillar puede ser eficaz si el niño comienza a recibir tratamiento en las primeras 2-3 semanas de vida.

¿Qué causa las orejas prominentes?

El oído externo generalmente forma un ángulo de aproximadamente 21 a 30 grados con el costado de la cabeza. Si el ángulo es de más de 30 grados, las orejas parecerán "sobresalir".

Esto puede suceder si las características genéticas o las condiciones de salud afectan el crecimiento del cartílago o si una lesión afecta la forma de las orejas. Cualquiera de estos factores puede afectar a uno o ambos oídos. Sin embargo, tener orejas prominentes no debería afectar la audición de una persona.

Las orejas prominentes pueden ser hereditarias, pero a menudo ocurren al azar. Alrededor del 30% de los niños con orejas prominentes tienen orejas que parecen normales al nacer, pero luego comienzan a cambiar de forma en los primeros 3 meses de vida.

La investigación sugiere que las orejas prominentes afectan alrededor del 5% de las personas caucásicas.

Que esperar durante el tratamiento

Varias técnicas pueden reducir la prominencia de las orejas. Las secciones siguientes las cubrirán con más detalle.

Moldeado de orejas o entablillado

Este es un procedimiento simple y seguro que es adecuado para bebés durante las primeras semanas de vida. Aquí es cuando el cartílago de las orejas está más blando. Cuando el bebé tiene entre 6 y 7 semanas de edad, el cartílago comienza a endurecerse.

Durante este procedimiento, el cirujano utilizará una férula para remodelar el cartílago blando. La férula sostiene la oreja y la mantiene en la nueva posición.

Hay diferentes tipos de férulas disponibles. Están hechos de material suave, elástico y moldeable.

El cirujano colocará la férula en la oreja con esparadrapo. Los padres y cuidadores deben dejar la férula colocada las 24 horas del día y llevar al niño al médico para controles regulares. Es posible que el bebé deba usar la férula durante algunas semanas o algunos meses.

Después de 6 meses, el cartílago de la oreja se volverá demasiado duro para remodelarlo con férulas. Después de este punto, la cirugía será la única opción de tratamiento.

Otoplastia

Un cirujano plástico suele realizar una otoplastia. A veces, sin embargo, lo hará un cirujano de oído, nariz y garganta o un cirujano pediatra.

El cirujano utilizará anestesia general para un niño y anestesia local para un adulto. Luego harán una incisión detrás de la oreja y aplicarán puntos de sutura, que pueden ser permanentes, para retener el oído externo. En algunos casos, pueden eliminar parte del cartílago.

El procedimiento durará entre 1 y 2 horas.

La incisión dejará una cicatriz delgada, pero esta quedará detrás de la oreja y se desvanecerá con el tiempo.

Cirugía sin incisión

Algunos tipos de cirugía no necesitan una incisión. Para estos, el tiempo de recuperación puede ser más rápido, con un menor riesgo de complicaciones.

Durante este procedimiento, el cirujano colocará una aguja en el cartílago para aumentar su flexibilidad. Luego, usarán puntos de sutura para remodelar o arreglar la oreja.

En un estudio de una versión modificada de esta técnica, casi el 94% de las personas dijeron que la apariencia de sus orejas mejoró. Sin embargo, puede ser necesario realizar más investigaciones para confirmar su seguridad y eficacia.

Además, este tipo de procedimiento puede no ser adecuado para todos. Por ejemplo, si las orejas prominentes de una persona se deben a un exceso de cartílago en la concha de la oreja, necesitarían una otoplastia formal. Esto se debe a que el cirujano necesita cortar parte del cartílago a través de una incisión en la piel.

Recuperación

El proceso de recuperación dependerá en cierta medida del tipo de cirugía a la que se someta una persona.

Después de la cirugía, un médico aplicará un vendaje sobre las orejas. El apósito permanecerá en su lugar durante varios días, pero el médico puede retirarlo temporalmente el día después de la cirugía para verificar si hay un hematoma.

Después de que le quiten el vendaje de forma permanente, es posible que una persona necesite usar una diadema protectora sobre las orejas, especialmente por la noche. Esto puede evitar que las orejas se muevan hacia adelante durante el sueño.

Después del procedimiento, la persona puede notar:

  • dolor durante unos días
  • entumecimiento y hormigueo durante varias semanas
  • leves hematomas durante aproximadamente 2 semanas

El individuo debe poder:

  • lavarse el cabello 14 días después de la cirugía
  • nadar después de 4 a 6 semanas
  • viajar en cualquier momento
  • volver a la escuela después de 1 a 2 semanas
  • participar en deportes de contacto después de 12 semanas

Sin embargo, es fundamental consultar con un médico antes de retomar las actividades diarias.

Posibles complicaciones

Pueden surgir algunas complicaciones con este procedimiento. Éstos incluyen:

  • Infección: existe un pequeño riesgo de infección con cualquier cirugía. Recibir un tratamiento oportuno con antibióticos puede ayudar a prevenir más complicaciones.
  • Moretones: se puede formar un hematoma o coágulo de sangre debajo de la piel del oído. Puede aparecer de 1 a 3 días después de la cirugía. El dolor es el síntoma principal.
  • Recurrencia: a veces, las orejas pueden comenzar a sobresalir nuevamente y podría ser necesaria una cirugía de revisión.
  • Aspecto insatisfactorio: A veces, los resultados de la cirugía reconstructiva o estética no son los que la persona esperaba. Las orejas pueden ser asimétricas, demasiado cerca de la cabeza o demasiado lejos de la cabeza.
  • Entumecimiento: los oídos pueden estar adormecidos durante varias semanas después de la cirugía.

El daño al cartílago puede resultar de una infección, un hematoma o el endurecimiento de las suturas. Es necesaria atención médica inmediata para evitar problemas adicionales.

¿Vale la pena?

La otoplastia suele ser segura y exitosa, con altos índices de satisfacción.

De hecho, investigadores en Alemania encontraron que las personas sentían que tenían una mejor calidad de vida después de someterse a una otoplastia para reducir la prominencia de sus orejas.

En 2020, el costo promedio de la otoplastia en los EE. UU. Fue de $ 3220, según el proveedor y el tipo de intervención que elija una persona.

El seguro casi nunca cubre la otoplastia, ya que es una cirugía puramente estética. Sin embargo, el seguro cubrirá la cirugía reconstructiva para oídos que hayan sufrido lesiones y procedimientos traumáticos en niños nacidos con irregularidades graves o ausencia congénita del oído.

Es importante tener expectativas realistas sobre lo que puede lograr la otoplastia. Puede hacer que las orejas se vean menos prominentes, pero no siempre es posible una simetría perfecta.

panorama

La otoplastia puede cambiar la forma de las orejas de una persona, lo que puede mejorar su calidad de vida.

Antes de optar por la cirugía, una persona debe discutir los pros y los contras con un médico y buscar un médico calificado y adecuado para llevar a cabo el procedimiento.

La Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos mantiene un registro de cirujanos calificados.

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