Espondilosis: todo lo que necesita saber

La espondilosis es un tipo de artritis provocada por el desgaste de la columna. Ocurre cuando los discos y las articulaciones se degeneran, cuando crecen espolones óseos en las vértebras o ambos. Estos cambios pueden afectar el movimiento de la columna y afectar los nervios y otras funciones.

La espondilosis cervical es el tipo más común de trastorno progresivo que afecta al cuello durante el envejecimiento.

Según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, más del 85 por ciento de las personas mayores de 60 años tienen espondilosis cervical.

Otros tipos de espondilosis se desarrollan en diferentes partes de la columna:

  • La espondilosis torácica afecta la mitad de la columna.
  • La espondilosis lumbar afecta la espalda baja.
  • La espondilosis multinivel afecta a más de una parte de la columna.

Los efectos de la espondilosis varían de una persona a otra, pero no suelen causar problemas graves.

Cuando una persona tiene síntomas, estos suelen ser dolor y rigidez que tienden a aparecer y desaparecer.

La osteoartritis espinal es otro término para la espondilosis. La osteoartritis describe la artritis que resulta del desgaste. Puede afectar cualquier articulación del cuerpo.

Causas

La espondilosis ocurre cuando los discos y las articulaciones de la columna se degeneran con la edad.

La columna ayuda a estructurar el cuerpo y soporta la mayor parte de su peso. También transporta y protege casi todas las principales ramas nerviosas que parten del cerebro.

La columna vertebral curvada, no recta, y las partes cervical, torácica y lumbar de la columna contienen 24 huesos conocidos como vértebras.

Entre estas vértebras hay articulaciones que permiten que la columna se mueva con flexibilidad. Estos se denominan articulaciones facetarias.

Además, un tejido blando y gomoso llamado discos intervertebrales separa las vértebras. Estos consisten en placas terminales de cartílago y un exterior resistente, el anillo fibroso, que rodea un núcleo interno, el núcleo pulposo.

Los discos intervertebrales ayudan a lograr un movimiento suave y amortiguan cualquier impacto en los huesos.

A medida que una persona envejece, los discos se vuelven más secos, delgados y duros, y pierden parte de su capacidad de amortiguación. Esta es la razón por la que una persona mayor tiene más probabilidades de tener una fractura por compresión de la vértebra que una persona más joven.

Una fractura por compresión vertebral es el resultado del colapso del hueso en la columna. Ocurre comúnmente con la osteoporosis.

Las articulaciones facetarias entre las vértebras también funcionan menos bien con la edad debido al desgaste de las superficies de sus cartílagos.

A medida que el cartílago se erosiona, los huesos comienzan a frotarse, provocando fricción. Esto puede resultar en la formación de crecimientos óseos, llamados espolones óseos.

La pérdida de tejidos gomosos y el desarrollo de espolones hacen que la columna sea más rígida. El movimiento de la espalda también se vuelve menos suave y aumenta la fricción.

Factores de riesgo

El desgaste diario a lo largo del tiempo es la causa general de la espondilosis.

Estos cambios afectan a las personas de manera diferente, según los factores de riesgo de cada individuo.

Los factores de riesgo incluyen:

  • tener una tendencia genética
  • tener obesidad o sobrepeso
  • tener un estilo de vida sedentario con falta de ejercicio
  • haber lesionado la columna vertebral o haberse sometido a una cirugía de columna
  • de fumar
  • tener un trabajo que requiera movimientos repetitivos o de soporte de peso que involucren la columna
  • tener una condición de salud mental, como ansiedad o depresión
  • tener artritis psoriásica

Síntomas

Los síntomas pueden incluir debilidad y hormigueo en las extremidades.

La mayoría de las personas con espondilosis relacionada con la edad no experimenta ningún síntoma. Algunas personas tienen síntomas durante un tiempo, pero luego desaparecen. A veces, un movimiento repentino puede desencadenar síntomas.

Los síntomas comunes son rigidez y dolor leve que empeora después de ciertos movimientos o períodos prolongados sin moverse, por ejemplo, al estar sentado durante mucho tiempo.

Los síntomas más graves incluyen:

  • una sensación de rechinar o estallido al mover la columna
  • debilidad en las manos o piernas
  • Coordinacion pobre
  • espasmos musculares y dolor
  • dolores de cabeza
  • pérdida del equilibrio y dificultad para caminar
  • pérdida del control de la vejiga o los intestinos

Complicaciones

Algunos cambios o síntomas iniciales ayudan a los médicos a determinar qué tipo de espondilosis tiene una persona. En otras personas, estos mismos problemas pueden desarrollarse como complicaciones, según una investigación publicada en el BMJ en 2007.

A continuación, encontrará ejemplos de este tipo de cambios:

Estenosis espinal: es un estrechamiento del canal que transporta los nervios de la médula espinal. Los síntomas incluyen dolor en el cuello o la espalda que puede extenderse por la pierna, problemas en los pies y entumecimiento o debilidad.

Radiculopatía cervical: los cambios en un disco o en el hueso pueden hacer que los nervios de la columna se pellizquen y provoquen dolor punzante, entumecimiento e hipersensibilidad.

Mielopatía cervical espondilótica: esto implica que la médula espinal se comprime o se aprieta. Los síntomas incluyen dolor y entumecimiento en las extremidades, pérdida de coordinación en las manos, desequilibrio y dificultad para caminar y, en etapas posteriores, problemas de vejiga.

Escoliosis: las investigaciones sugieren que puede haber un vínculo entre la degeneración de las articulaciones facetarias y la escoliosis en adultos.

Estos cambios pueden empeorar otros síntomas. La ubicación de síntomas como el dolor dependerá de la parte de la columna que afecte la espondilosis.

Tratamiento

La mayoría de los casos de espondilosis sólo producen rigidez y dolor leves y ocasionales, y no necesitan tratamiento.

Remedios caseros

Si una persona experimenta dolor, puede intentar lo siguiente:

  • Analgésicos de venta libre: los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno, pueden ayudar.
  • Mantenerse físicamente activo: el ejercicio de bajo impacto, como nadar o caminar, puede ayudar a mantener la flexibilidad y fortalecer los músculos que sostienen la columna.
  • Mejora de la postura: encorvarse, por ejemplo, puede empeorar el dolor.
  • Fisioterapia: un fisioterapeuta puede sugerir ejercicios o masajes específicos.
  • Soporte para la espalda: una persona puede necesitar elegir una silla o colchón que apoye mejor su espalda.
  • Descanse durante los períodos de inflamación: cuando los síntomas sean molestos, intente descansar un rato.

Tratamientos alternativos

Recibir un masaje de un proveedor capacitado puede ayudar a aliviar el malestar.

Algunas personas usan lo siguiente para controlar los síntomas:

  • acupuntura
  • tratamiento quiropráctico
  • masaje
  • tratamiento de ultrasonido
  • estimulación eléctrica

Las investigaciones indican que algunos de estos pueden aliviar el dolor o el daño de los nervios que se origina en el cuello.

Medicamentos

Si el dolor es intenso o persistente, un médico puede sugerir:

  • medicamento recetado para aliviar el dolor
  • relajantes musculares, para reducir los espasmos
  • medicamentos que alivian el dolor de los nervios
  • cremas tópicas
  • medicamentos esteroides, ya sea en píldoras o como inyecciones, cuando el dolor es intenso
  • una inyección que combina esteroides y medicamentos anestésicos

Una inyección de esteroides tiene como objetivo aliviar el dolor al reducir la inflamación. Utilizando la guía de rayos X, el médico inyectará el esteroide en las raíces de los nervios afectados.

Sin embargo, los esteroides también pueden tener efectos adversos, por lo que un médico generalmente intentará limitar su uso.

Es fundamental seguir los consejos del médico al utilizar medicamentos.

Cirugía

Un médico solo sugerirá una cirugía si los síntomas son graves y persistentes y si ningún otro tratamiento ha ayudado.

Una persona puede necesitar cirugía si los nervios pinzados provocan entumecimiento, debilidad o pérdida del control de los intestinos o la vejiga, y si es probable que el daño empeore sin cirugía.

El tipo de cirugía dependerá del problema y su ubicación. Un médico puede identificar las áreas afectadas con tecnología de imágenes, como radiografías.

La cirugía puede implicar la extirpación de un disco o pieza de hueso que presiona contra los nervios y luego fusionar las vértebras cercanas. O un cirujano puede reemplazar un disco dañado por uno artificial.

En el pasado, la cirugía de columna era un procedimiento importante. Ahora, la cirugía endoscópica o de ojo de cerradura puede ser una opción. Esto es mucho menos invasivo que la cirugía abierta.

Según la Asociación Estadounidense de Cirujanos Neurológicos, la cirugía de columna mínimamente invasiva implica menos riesgos porque:

  • La incisión es más pequeña.
  • Hay menos pérdida de sangre durante la cirugía.
  • Hay menos posibilidades de daño muscular.
  • La recuperación es más rápida.
  • Un médico puede usar un anestésico local.

Además, existe un menor riesgo de dolor e infección después de la cirugía y menos necesidad de medicación.

La cirugía de columna mínimamente invasiva es a menudo un procedimiento ambulatorio, lo que significa que muchas personas regresan a casa el mismo día.

Sin embargo, la mayoría de las personas con espondilosis no necesitan cirugía. Un médico discutirá los riesgos de la cirugía de columna, en comparación con los posibles beneficios.

panorama

La espondilosis es un problema común que afecta la columna vertebral y es probable que la mayoría de las personas desarrollen algún grado de espondilosis a medida que envejecen. Muchos no experimentarán síntomas o los síntomas serán leves.

Sin embargo, si el dolor es intenso y el entumecimiento y la debilidad afectan la calidad de vida de una persona, un médico puede recomendar una cirugía.

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