Un estudio relaciona un mayor peso corporal más adelante en la vida con un envejecimiento cerebral más rápido

Un nuevo estudio ha identificado una asociación entre tener una mayor masa corporal y una cintura más grande más adelante en la vida, y un adelgazamiento más rápido de la corteza cerebral, que es una característica clave del envejecimiento cerebral.

El peso y la circunferencia de la cintura pueden ser factores del envejecimiento cerebral, sugiere una nueva investigación.

Tener un peso poco saludable es un factor de riesgo significativo para muchos problemas de salud, incluido el desarrollo de afecciones metabólicas, como la diabetes, así como problemas cardiovasculares.

Pero, ¿el exceso de peso también podría ser un factor de riesgo de deterioro cognitivo? Esta es la pregunta que los investigadores de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami en Florida han estado considerando en un nuevo estudio, cuyos resultados ahora aparecen en la revista. Neurología.

Esta investigación indica que existe un vínculo entre el índice de masa corporal (IMC) más adelante en la vida y la tasa de adelgazamiento cortical en la vejez.

La corteza cerebral es la capa externa del cerebro, que contiene una gran cantidad de materia gris, la sustancia formada por los cuerpos de las células neuronales. Los investigadores asocian el adelgazamiento de la corteza con el deterioro cognitivo, que, a su vez, asocian con un mayor riesgo de demencia.

¿Acelerar el envejecimiento cerebral en 10 años?

En este último estudio, los investigadores trabajaron con 1.289 participantes cuya edad promedio era de 64 años. De estos, alrededor de dos tercios eran de ascendencia hispana.

Al inicio del estudio, los investigadores midieron el IMC de los participantes, así como la circunferencia de su cintura. Entre los participantes, 346 tenían un IMC de menos de 25, lo que, según las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), denota un peso saludable.

Otros 571 participantes tenían un IMC que oscilaba entre 25 y 30, lo que los colocaba en la categoría de "sobrepeso", y 372 personas tenían un IMC de 30 o más, lo que denota obesidad.

Entre los participantes con IMC saludables, de los cuales el 54% eran mujeres, la circunferencia de cintura promedio fue de 33 pulgadas. Entre los participantes con sobrepeso, de los cuales el 56% eran mujeres, la medida promedio fue de 36 pulgadas. Por último, entre las personas con obesidad, que incluían al 73% de mujeres, la circunferencia media de la cintura era de 41 pulgadas.

En una evaluación de seguimiento, después de un promedio de 6 años, el equipo también pidió a los participantes que realizaran resonancias magnéticas para medir el grosor cortical y el volumen total del cerebro, entre otros factores.

"Las personas con cinturas más grandes y un IMC más alto eran más propensas a tener adelgazamiento en el área de la corteza cerebral, lo que implica que la obesidad está asociada con una reducción de la materia gris del cerebro", señala la coautora del estudio, la Dra. Tatjana Rundek.

"Estas asociaciones fueron especialmente fuertes en aquellos que tenían menos de 65 años, lo que agrega peso a la teoría de que tener indicadores de salud deficientes en la mediana edad puede aumentar el riesgo de envejecimiento cerebral y problemas con la memoria y las habilidades de pensamiento en la vida posterior", agregó. explica.

Incluso después de que los investigadores se ajustaron a los posibles factores de confusión, como tener presión arterial alta, beber alcohol con frecuencia y fumar, estas asociaciones se mantuvieron.

Más específicamente, en personas con IMC de 25 a 30, cada aumento de unidad de IMC mostró una disminución de 0.098 milímetros (mm) en el grosor cortical. En personas con obesidad, el estudio relacionó una disminución de 0,207 mm en el grosor cortical con cada aumento de la unidad de IMC.

Con base en sus hallazgos, los autores sugieren que tener un IMC más alto que el saludable y una circunferencia de cintura más gruesa podría acelerar el envejecimiento cerebral en 10 años o más.

"En adultos que envejecen normalmente, la tasa general de adelgazamiento del manto cortical es de entre 0,01 y 0,10 mm por década, y nuestros resultados indicarían que el sobrepeso o la obesidad pueden acelerar el envejecimiento del cerebro al menos en una década", dice el Dr. Rundek. .

Sin embargo, el investigador señala que los resultados del estudio ofrecen cierta esperanza ya que el peso es un factor modificable.

"Estos resultados son emocionantes porque plantean la posibilidad de que al perder peso, las personas puedan evitar el envejecimiento de sus cerebros y, potencialmente, los problemas de memoria y pensamiento que pueden acompañar al envejecimiento cerebral".

Dra. Tatjana Rundek

“Sin embargo”, agrega el Dr. Rundek, “con el creciente número de personas en todo el mundo que tienen sobrepeso u obesidad, y la dificultad que muchos experimentan para perder peso, obviamente esta es una preocupación para la salud pública en el futuro a medida que estas personas envejecen”.

El investigador también advierte que los hallazgos del estudio no necesariamente indican una relación de causa y efecto, ya que los investigadores, hasta ahora, solo han observado una correlación. Si el vínculo es causal o no, podría convertirse en el foco de futuras investigaciones.

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