Aceite de árbol de té para hongos en las uñas: ¿funciona?

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Los hongos en las uñas u onicomicosis pueden afectar las uñas de las manos o los pies. Los hongos en las uñas de los pies son particularmente comunes.

La mayoría de los tratamientos para los hongos en las uñas no eliminan el hongo por completo, pero pueden ayudar a prevenir su propagación. Sin embargo, estos medicamentos convencionales pueden causar irritación de la piel y otros síntomas, como uñas encarnadas.

Como resultado, algunas personas han recurrido a productos naturales, como el aceite de árbol de té, para tratar los hongos en las uñas.

Si bien el aceite de árbol de té parece tener propiedades antifúngicas, su eficacia en el tratamiento de hongos en las uñas no está clara. Al igual que con los tratamientos convencionales, el aceite de árbol de té también puede provocar algunos efectos secundarios desagradables.

Este artículo describe la investigación sobre las propiedades antifúngicas del aceite de árbol de té. Discutimos si el aceite de árbol de té es efectivo contra los hongos en las uñas, cómo usarlo y sus posibles efectos secundarios.

¿Funciona?

Hay muy pocos estudios que investiguen el aceite de árbol de té como un tratamiento específico para los hongos en las uñas. A continuación, describimos la investigación disponible.

Hallazgos de estudios de laboratorio

La investigación actual sobre el aceite de árbol de té como tratamiento para los hongos en las uñas a veces es conflictiva.

Un estudio de laboratorio de 2013 descubrió que el aceite de árbol de té es eficaz para tratar el hongo Trichophyton rubrum (T. rubrum). Este hongo en particular comúnmente afecta las uñas de los pies y puede causar pie de atleta.

El estudio mostró que el aceite de árbol de té fue significativamente más eficaz para inhibir el crecimiento de T. rubrum que un placebo.

Sin embargo, los investigadores experimentaron usando T. rubrum cultivos y recortes de uñas humanas. No está claro si el aceite de árbol de té tendría los mismos efectos en el tejido de las uñas infectadas en humanos.

Los investigadores también administraron el aceite del árbol del té en una nanosuspensión. Una nanosuspensión contiene pequeñas partículas de un fármaco suspendidas en agua, lo que hace que el fármaco sea más fácil de absorber. No está claro si las formas ampliamente disponibles de aceite de árbol de té tendrían los mismos efectos sobre los hongos en las uñas.

Hallazgos de estudios en humanos

Dos estudios anteriores investigaron los efectos del aceite de árbol de té en los hongos de las uñas en humanos.

Un estudio de 1994 encontró que el aceite de árbol de té aplicado directamente a los hongos en las uñas de los pies es tan efectivo como la crema de clotrimazol. El clotrimazol es una crema antimicótica disponible con receta médica o en una farmacia.

Un estudio publicado en 1999 investigó si una crema antimicótica que contiene aceite de árbol de té podría ayudar a controlar los hongos en las uñas de los pies. Los investigadores usaron aceite de árbol de té solo como placebo. Los participantes aplicaron la crema combinada o el placebo durante 16 semanas.

La crema combinada curó completamente los hongos de las uñas en el 80% de los participantes. Sin embargo, ninguna de las personas que usaron el árbol del té solo vio ninguna mejora. Esto sugiere que el aceite de árbol de té por sí solo puede no ser un tratamiento eficaz para los hongos en las uñas.

Resultados contradictorios

Los tres estudios proporcionan resultados variados con respecto a la eficacia del aceite de árbol de té como tratamiento antifúngico para las uñas.

Se necesitan más investigaciones para determinar los efectos del aceite de árbol de té en los seres humanos. Los científicos creen que cualquier investigación futura debería examinar los efectos de formas ampliamente disponibles de aceite de árbol de té.

Cómo usarlo

Una persona puede aplicar aceite de árbol de té en una uña con una bola de algodón.

Aunque la investigación sobre el aceite del árbol del té y los hongos en las uñas no está clara, el aceite parece tener algunas propiedades antifúngicas. Por lo tanto, algunas personas pueden desear probarlo junto con los tratamientos convencionales para los hongos en las uñas.

El aceite de árbol de té es relativamente fácil de usar. Al igual que con los medicamentos convencionales, es probable que una persona necesite usarlo a diario durante varias semanas, meses o más antes de notar los resultados.

Siempre mezcle los aceites esenciales con un aceite portador antes de aplicarlos sobre la piel. Hacerlo ayuda a diluir el aceite esencial, reduciendo el riesgo de efectos secundarios cuando entra en contacto con la piel. Los aceites portadores también ayudan a entregar o “llevar” los aceites esenciales a la piel. Dos aceites portadores potenciales incluyen el aceite de oliva y el aceite de coco.

Los métodos para aplicar la mezcla de aceite de árbol de té en la piel incluyen:

  • remojar una bola de algodón en el aceite y sostenerla contra la uña afectada durante varios minutos
  • usando un hisopo de algodón para aplicar una capa de aceite a la uña afectada y dejar que se seque
  • agregar el aceite a una tina con agua tibia y remojar las manos o los pies afectados

Durante el tratamiento, una persona debe mantener las uñas de los pies lo más limpias y secas posible. Esto incluye mantener las uñas recortadas.

Efectos secundarios

El aceite de árbol de té puede causar varios efectos secundarios no deseados.

Nunca tome aceite de árbol de té internamente. La ingestión de aceite de árbol de té puede provocar los siguientes efectos secundarios graves:

  • Confusión
  • disminución del control muscular
  • pérdida de consciencia

El aceite de árbol de té también puede causar efectos secundarios cuando una persona lo usa por vía tópica. Los siguientes efectos secundarios generalmente afectan el área de la piel donde la persona aplicó el aceite:

  • enrojecimiento
  • hinchazón
  • picazón
  • escozor
  • sequedad
  • piel escamosa

Los padres y cuidadores no deben usar aceite de árbol de té en la piel de un niño, a menos que lo indique un pediatra.

El aceite de árbol de té está disponible para comprar en farmacias y en línea.

Otros tratamientos para hongos en las uñas

Hay varios tratamientos para hongos en las uñas disponibles en farmacias y en línea.

Existen varios tratamientos de venta libre (OTC) y recetados para los hongos en las uñas.

La mayoría de los tratamientos requieren varios meses para surtir efecto. En algunos casos, el tratamiento solo puede ayudar a evitar que el hongo se propague o empeore.

Algunas posibles opciones de tratamiento incluyen:

  • la laca de uñas medicada amorolfina
  • otras soluciones tópicas medicadas de venta libre (por ejemplo, ciclopirox, efinaconazol y tavaborol)

medicamentos antimicóticos orales (por ejemplo, terbinafina e itraconazol)

Es posible que las personas también deseen probar remedios caseros adicionales para los hongos en las uñas. Algunas personas afirman que los siguientes remedios caseros podrían ayudar, aunque hay poca evidencia científica que respalde estas afirmaciones:

  • aplicando Vicks vapor rub
  • usando aceite de orégano
  • aplicando vinagre o haciendo remojos en vinagre
  • colocando ajo picado o triturado en las uñas
  • remojar los pies en un baño de pies Listerine

Resumen

Hasta ahora, la investigación que investiga el uso de aceite de árbol de té para los hongos en las uñas ha proporcionado resultados contradictorios. Es necesario realizar más investigaciones con participantes humanos para determinar si el aceite de árbol de té es eficaz y en qué medida.

Sin embargo, el aceite de árbol de té parece tener algunas propiedades antifúngicas. Por lo tanto, es posible que las personas deseen usarlo junto con los tratamientos convencionales para los hongos en las uñas.

Las personas que usan aceite de árbol de té deben ser conscientes de los posibles efectos secundarios que puede causar. Si una persona experimenta algún efecto secundario, debe dejar de usar el aceite y consultar a su farmacéutico para obtener consejos sobre tratamientos alternativos.

Las personas que están preocupadas por los hongos en las uñas podrían considerar la posibilidad de consultar a un médico que pueda proporcionar medicamentos más fuertes para tratar la infección. Las personas deben saber que el tratamiento puede tardar mucho en empezar a funcionar.

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