Las 5 etapas de la infección explicadas

La infección ocurre cuando un organismo, como un virus o una bacteria, invade el cuerpo. El agente infeccioso se multiplica rápidamente en los tejidos del cuerpo. Aunque no todas las infecciones resultan en enfermedades, algunas pueden activar el sistema inmunológico y causar síntomas de enfermedad.

Hay cinco etapas de infección:

  • incubación
  • prodrómico
  • enfermedad
  • disminución
  • convalecencia

Este artículo explicará cada una de las cinco etapas de la infección en detalle, describirá cuánto tiempo pueden durar y dará ejemplos de infecciones.

También destacará cuáles son las etapas de la infección, específicamente en personas con VIH.

1. Incubación

Luis Alvarez / Getty Images

La etapa de incubación incluye el tiempo desde la exposición a un agente infeccioso hasta la aparición de los síntomas.

Las partículas virales o bacterianas se replican durante la etapa de incubación.

Duración

El período de tiempo exacto de la etapa de incubación varía según la infección. Aquí están algunos ejemplos:

Gripe

El virus de la gripe se incuba durante 1 a 4 días, pero los síntomas pueden aparecer tan pronto como 2 días después de que el virus ingresa al cuerpo.

Hepatitis B

El período de incubación del virus de la hepatitis B (VHB) varía de 1,5 a 6 meses.

Salmonela

Salmonela, una bacteria común transmitida por los alimentos, causa síntomas dentro de las 6 horas a los 6 días. Pueden incluir:

  • Diarrea
  • vomitando
  • calambres en el estómago

2. Prodrómico

La etapa prodrómica se refiere al período posterior a la incubación y antes de que aparezcan los síntomas característicos de la infección.

Las personas también pueden transmitir infecciones durante la etapa prodrómica.

Durante esta etapa, el agente infeccioso continúa replicándose, lo que desencadena la respuesta inmunitaria del cuerpo y síntomas leves e inespecíficos. Estos síntomas pueden incluir:

  • fiebre baja
  • fatiga

Duración

La duración de la etapa prodrómica varía según el tipo de infección.

Por ejemplo, la gripe tiene un período de incubación corto de aproximadamente 2 días. Como resultado, la etapa prodrómica puede superponerse con la etapa de incubación y el inicio de la enfermedad.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que el virus puede transmitirse a otras personas 1 día antes de que se desarrollen los síntomas y hasta una semana después de enfermarse.

3. Enfermedad

La tercera etapa de la infección es una enfermedad o enfermedad clínica. Esta etapa incluye el momento en que una persona muestra síntomas aparentes de una enfermedad infecciosa.

Síntomas

Los síntomas de la infección varían ampliamente según la causa subyacente.

En general, las personas que tienen una infección activa pueden experimentar:

  • fiebre
  • fatiga
  • dolor de cabeza
  • dolores musculares
  • ganglios linfáticos inflamados

Infecciones respiratorias

Los síntomas de las infecciones respiratorias, como el resfriado común o la influenza, incluyen:

  • tos persistente
  • nariz que moquea
  • estornudar
  • dolor de garganta
  • respiración dificultosa

Infecciones gastrointestinales

Las infecciones gastrointestinales pueden causar los siguientes síntomas:

  • Diarrea
  • náusea
  • vomitando
  • dolor de estómago
  • pérdida de apetito

Duración

El período de tiempo exacto varía según el tipo de infección, la cantidad de microbios infecciosos en el cuerpo y la fortaleza del sistema inmunológico de una persona. Aquí hay unos ejemplos:

Gripe

Los síntomas pueden durar hasta una semana para muchas infecciones respiratorias virales, como la gripe.

Hepatitis B

Algunas infecciones pueden durar varias semanas o incluso años. Los síntomas de la hepatitis B pueden durar varias semanas. También puede convertirse en una enfermedad crónica si la infección continúa durante más de 6 meses.

Varicela, herpes

El virus del herpes simple (HSV) y la varicela (VZV) pueden esconderse en un estado latente dentro de las células nerviosas. Estos virus pueden permanecer en el cuerpo durante muchos años antes de reactivarse. Si el virus VZV se reactiva, causa culebrilla.

Los síntomas de la varicela suelen durar entre 4 y 7 días.

Los síntomas del herpes varían en su duración según el tipo de infección.

4. Rechazo

Durante la etapa de declive, el sistema inmunológico monta una defensa exitosa contra los patógenos y el número de partículas infecciosas disminuye.

Los síntomas mejorarán gradualmente.

Sin embargo, una persona puede desarrollar infecciones secundarias durante esta etapa si la infección primaria ha debilitado su sistema inmunológico.

Durante esta etapa, el virus aún puede transmitirse a otras personas.

5. Convalecencia

La etapa final de la infección se conoce como convalecencia.

Durante esta etapa, los síntomas se resuelven y la persona puede volver a sus funciones normales.

Dependiendo de la gravedad de la infección, algunas personas pueden sufrir daños permanentes incluso después de que se resuelve la infección.

En VIH

El VIH daña el sistema inmunológico. Si no se trata, el VIH se convierte en SIDA. La exposición al VIH ocurre cuando una persona entra en contacto con fluidos corporales que contienen partículas del VIH.

Los CDC enumeran tres etapas del VIH:

Etapa 1: infección aguda por VIH

Estas primeras etapas de la infección por VIH también se conocen como infección aguda por VIH. El VIH se propaga por todo el cuerpo y ataca a los glóbulos blancos especializados, llamados células T CD4 +.

Etapa 2: infección crónica por VIH

Si no se trata, la infección aguda por el VIH progresa a un VIH crónico, que puede durar décadas.

En el VIH crónico, el virus continúa replicándose y destruyendo las células CD4. Es posible que las personas no experimenten síntomas en esta etapa. Sin embargo, la ausencia de síntomas no significa que la infección haya desaparecido.

Etapa 3: SIDA

Si una persona con VIH crónico no recibe tratamiento, puede desarrollar SIDA.

En este punto, el virus ha debilitado significativamente el sistema inmunológico, dejando al cuerpo vulnerable a otras infecciones.

Si el SIDA no se trata, una persona generalmente sobrevive durante unos 3 años.

Resumen

La infección generalmente ocurre en cinco etapas.

La etapa de incubación ocurre inmediatamente después de la exposición y antes de que se desarrollen los síntomas. Esta etapa puede variar desde horas para algunas infecciones hasta días, semanas o incluso años para otras infecciones.

La siguiente etapa es prodrómica, que involucra síntomas leves e inespecíficos.

Durante la etapa de la enfermedad, una persona muestra los síntomas característicos de la infección, como una erupción en la varicela o vómitos debido a una intoxicación alimentaria.

La etapa de declive ocurre cuando el número de microbios infecciosos disminuye y los síntomas se resuelven.

La etapa final es la convalecencia. Durante esta etapa, los síntomas desaparecen y el cuerpo comienza a recuperarse.

El VIH tiene tres etapas de infección: aguda, crónica y SIDA.

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