Cuanto más rápido camines, más tiempo vivirás

Un nuevo estudio trae buenas noticias a los caminantes, y especialmente a aquellos que prefieren un ritmo más rápido en sus paseos. Cuanto más rápido camine, más puede prolongar su vida útil, encontraron los investigadores.

Una nueva investigación investiga los vínculos entre el ritmo al caminar y los riesgos de mortalidad.

Es un hecho conocido que caminar puede ayudar a proteger nuestra salud y prolongar nuestras vidas.

Caminar tan solo 2 horas a la semana reduce el riesgo de mortalidad por todas las causas.

Esta actividad también se ha relacionado con una mejora de las capacidades cognitivas y un mejor bienestar psicológico.

Pero aunque la mayoría de los estudios solo han analizado el impacto que puede tener caminar como actividad en varios aspectos de la salud, o se han centrado en cuánto tiempo debe pasar caminando para disfrutar de los beneficios, no se ha prestado mucha atención a la velocidad de la marcha. puede afectar los resultados a largo plazo.

Esto es exactamente lo que se propusieron explorar científicos de cinco instituciones en dos continentes. Estas instituciones incluyen la Universidad de Sydney en Australia, la Universidad de Limerick en Irlanda y las Universidades de Cambridge, Edimburgo y Ulster, todas en el Reino Unido.

El investigador principal, el profesor Emmanuel Stamatakis, de la Universidad de Sydney, y el equipo exploraron los vínculos entre la velocidad al caminar y la mortalidad debida a enfermedades cardiovasculares, cáncer y todas las causas.

“El ritmo al caminar está asociado con el riesgo de mortalidad por todas las causas, pero su función específica, independientemente de la actividad física total que realiza una persona, ha recibido poca atención hasta ahora”, explica el profesor Stamatakis.

Los hallazgos del equipo se publican ahora en un número especial de la Revista británica de medicina deportiva.

Camina por tu vida

El equipo analizó 11 encuestas basadas en la población realizadas en el Reino Unido en 1994-2008, reuniendo datos sobre 50,225 caminantes.

A partir de las encuestas, el profesor Stamatakis y sus colegas recopilaron información sobre el ritmo de caminata autoinformado de los participantes, que se caracterizó como "lento", "promedio" o "rápido" (rápido).

“Un ritmo rápido”, señala el profesor Stamatakis, “es generalmente de 5 a 7 kilómetros por hora, pero realmente depende del nivel de condición física del caminante; un indicador alternativo es caminar a un ritmo que te deje un poco sin aliento o sudor cuando lo sostengas ".

Para comprender cómo la velocidad al caminar se relaciona con el riesgo de mortalidad, estos datos se vincularon a los registros de mortalidad. Los científicos ajustaron su análisis para tener en cuenta posibles factores influyentes, como la edad, el sexo, el índice de masa corporal (IMC) y los hábitos generales de actividad física.

El profesor Stamatakis y el análisis del equipo revelaron que, si bien un paso "promedio" al caminar se relacionó con un 20 por ciento menos de riesgo de mortalidad por todas las causas, caminar a un ritmo "rápido" se relacionó con un 24 por ciento menos de riesgo.

Cuando se trata de causas específicas que acortan la vida, como las enfermedades cardiovasculares, el equipo descubrió que los caminantes rápidos tienen un 21 por ciento menos de riesgo de mortalidad asociada. Para las personas que caminan a un ritmo promedio, este riesgo se redujo en un 24 por ciento.

Al mismo tiempo, el profesor Stamatakis continúa explicando: “Si bien el sexo y el índice de masa corporal no parecen influir en los resultados, caminar a un ritmo promedio o rápido se asoció con un riesgo significativamente reducido de mortalidad por todas las causas y enfermedades cardiovasculares. "

Sin embargo, agrega, "no hubo evidencia que sugiera que el ritmo tuvo una influencia significativa en la mortalidad por cáncer".

Las personas mayores pueden obtener mayores beneficios

Los investigadores también notaron que las personas mayores, en particular, parecían obtener más beneficios al caminar a un ritmo más rápido.

Los participantes de 60 años o más tenían un 46 por ciento menos de riesgo de muerte relacionada con enfermedades cardiovasculares si caminaban a un ritmo promedio y un 53 por ciento menos de riesgo si caminaban rápido.

Estos hallazgos, dicen el profesor Stamatakis y sus colegas, deberían estar lo suficientemente fundamentados como para que los mensajes de salud pública mencionen la importancia no solo de caminar, sino también del ritmo al caminar.

“Especialmente en situaciones en las que caminar más no es posible debido a la presión del tiempo o un entorno menos propicio para caminar”, continúa el profesor Stamatakis, “caminar más rápido puede ser una buena opción para aumentar la frecuencia cardíaca, una que la mayoría de la gente puede incorporar fácilmente a sus vidas ".

Aún así, los investigadores admiten que establecer relaciones de causa y efecto en este contexto puede resultar complicado.

“Separar el efecto de un aspecto específico de la actividad física y comprender su asociación potencialmente causal con el riesgo de muerte prematura es complejo”, explica el Prof. Stamatakis.

Sin embargo, dice, “Suponiendo que [los] resultados reflejan causa y efecto, estos análisis sugieren que aumentar el ritmo de caminata puede ser una forma sencilla para que las personas mejoren la salud del corazón y el riesgo de mortalidad prematura, proporcionando un mensaje simple para que las campañas de salud pública promuevan . "

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