El corazón: todo lo que necesitas saber

El corazón humano es un instrumento finamente afinado que sirve a todo el cuerpo. Es un órgano muscular del tamaño de un puño cerrado y se encuentra en el pecho, ligeramente a la izquierda del centro.

El corazón late alrededor de 100,000 veces al día, bombeando aproximadamente 8 pintas de sangre por todo el cuerpo las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Esto lleva sangre rica en oxígeno y nutrientes a los tejidos y órganos y elimina los desechos.

El corazón envía sangre desoxigenada a los pulmones, donde la sangre se carga de oxígeno y descarga dióxido de carbono, un producto de desecho del metabolismo.

Juntos, el corazón, la sangre y los vasos sanguíneos (arterias, capilares y venas) forman el sistema circulatorio.

En este artículo, exploramos la estructura del corazón, cómo bombea sangre alrededor del cuerpo y el sistema eléctrico que lo controla.

Anatomia del corazon

A continuación se muestra un modelo 3D interactivo del corazón. Explore el modelo con la alfombrilla de ratón o la pantalla táctil para obtener más información.

El corazón consta de cuatro cámaras:

  • Las aurículas: son las dos cámaras superiores que reciben sangre.
  • Los ventrículos: estas son las dos cámaras inferiores, que descargan sangre.

Una pared de tejido llamada tabique separa las aurículas izquierda y derecha y el ventrículo izquierdo y derecho. Las válvulas separan las aurículas de los ventrículos.

Las paredes del corazón constan de tres capas de tejido:

  • Miocardio: este es el tejido muscular del corazón.
  • Endocardio: este tejido reviste el interior del corazón y protege las válvulas y cámaras.
  • Pericardio: esta es una fina capa protectora que rodea las otras partes.
  • Epicardio: esta capa protectora se compone principalmente de tejido conectivo y forma la capa más interna del pericardio.

Como funciona el corazon

La velocidad a la que se contrae el corazón depende de muchos factores, como:

  • actividad y ejercicio
  • factores emocionales
  • algunas condiciones médicas
  • fiebre
  • algunos medicamentos
  • deshidración

En reposo, el corazón puede latir alrededor de 60 veces por minuto. Pero esto puede aumentar a 100 latidos por minuto (lpm) o más.

Obtenga más información sobre la frecuencia cardíaca "normal" aquí.

Lados izquierdo y derecho

Los lados izquierdo y derecho del corazón funcionan al unísono. Las aurículas y los ventrículos se contraen y relajan a su vez, produciendo un latido rítmico.

Lado derecho

El lado derecho del corazón recibe sangre desoxigenada y la envía a los pulmones.

  • La aurícula derecha recibe sangre desoxigenada del cuerpo a través de las venas llamadas vena cava superior e inferior. Estas son las venas más grandes del cuerpo.
  • La aurícula derecha se contrae y la sangre pasa al ventrículo derecho.
  • Una vez que el ventrículo derecho está lleno, se contrae y bombea la sangre a los pulmones a través de la arteria pulmonar. En los pulmones, la sangre recoge oxígeno y descarga dióxido de carbono.

Lado izquierdo

El lado izquierdo del corazón recibe sangre de los pulmones y la bombea al resto del cuerpo.

  • La sangre recién oxigenada regresa a la aurícula izquierda a través de las venas pulmonares.
  • La aurícula izquierda se contrae, empujando la sangre hacia el ventrículo izquierdo.
  • Una vez que el ventrículo izquierdo está lleno, se contrae y empuja la sangre hacia el cuerpo a través de la aorta.

Diástole, sístole y presión arterial

Cada latido tiene dos partes:

Diástole: los ventrículos se relajan y se llenan de sangre a medida que las aurículas se contraen, vaciando toda la sangre hacia los ventrículos.

Sístole: los ventrículos se contraen y bombean sangre fuera del corazón a medida que las aurículas se relajan y se vuelven a llenar de sangre.

Cuando una persona le toma la presión arterial, la máquina le dará un número alto y uno bajo. El número alto es la presión arterial sistólica y el número más bajo es la presión arterial diastólica.

Presión sistólica: muestra cuánta presión crea la sangre contra las paredes arteriales durante la sístole.

Presión diastólica: muestra cuánta presión hay en las arterias durante la diástole.

El intercambio de gases

Cuando la sangre viaja a través de la arteria pulmonar hasta los pulmones, pasa a través de pequeños capilares que se conectan en la superficie de los alvéolos de los pulmones, llamados alvéolos.

Las células del cuerpo necesitan oxígeno para funcionar y producen dióxido de carbono como producto de desecho. El corazón permite al cuerpo eliminar el dióxido de carbono no deseado.

El oxígeno ingresa a la sangre y el dióxido de carbono lo abandona a través de los capilares de los alvéolos.

Las arterias coronarias en la superficie del corazón suministran sangre oxigenada al músculo cardíaco.

Legumbres

Una persona puede sentir su pulso en los puntos donde las arterias pasan cerca de la superficie de la piel, como en la muñeca o el cuello. El pulso es el mismo que la frecuencia cardíaca. Cuando siente su pulso, siente el torrente de sangre a medida que el corazón lo bombea a través del cuerpo.

Un pulso saludable suele ser de 60 a 100 lpm y lo que es normal puede variar de una persona a otra.

Una persona muy activa puede tener un pulso tan bajo como 40 lpm. Las personas con un tamaño corporal más grande tienden a tener un pulso más rápido, pero por lo general no supera los 100 lpm.

Aprenda a tomar el pulso aquí.

Valvulas

Un diagrama de las válvulas del corazón.
Crédito de la imagen: OpenStax College, Anatomy & Physiology, 2013

El corazón tiene cuatro válvulas para garantizar que la sangre solo fluya en una dirección:

  • Válvula aórtica: se encuentra entre el ventrículo izquierdo y la aorta.
  • Válvula mitral: se encuentra entre la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo.
  • Válvula pulmonar: se encuentra entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar.
  • Válvula tricúspide: se encuentra entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho.

La mayoría de la gente está familiarizada con el sonido del corazón. De hecho, el corazón emite muchos tipos de sonidos y los médicos pueden distinguirlos para controlar la salud del corazón.

La apertura y el cierre de las válvulas son factores clave que contribuyen al sonido de los latidos del corazón. Si hay una fuga o un bloqueo de las válvulas cardíacas, puede crear sonidos llamados "soplos".

El sistema eléctrico del corazón.

Para bombear sangre por todo el cuerpo, los músculos del corazón deben trabajar juntos para exprimir la sangre en la dirección correcta, en el momento adecuado y con la fuerza adecuada. Los impulsos eléctricos coordinan esta actividad.

La señal eléctrica comienza en el nodo sinoauricular, a veces llamado nodo sinusal o SA. Este es el marcapasos del corazón y se encuentra en la parte superior de la aurícula derecha. La señal hace que las aurículas se contraigan, empujando la sangre hacia los ventrículos.

El impulso eléctrico luego viaja a un área de células en la parte inferior de la aurícula derecha, entre las aurículas y los ventrículos, llamada nodo auriculoventricular o AV.

Estas células actúan como guardias. Coordinan la señal para que las aurículas y los ventrículos no se contraigan al mismo tiempo. Debe haber un ligero retraso.

Desde aquí, la señal viaja a lo largo de fibras, llamadas fibras de Purkinje, dentro de las paredes del ventrículo. Las fibras transmiten el impulso al músculo cardíaco, lo que hace que los ventrículos se contraigan.

Vasos sanguineos

Hay tres tipos de vasos sanguíneos:

Arterias: transportan sangre oxigenada desde el corazón al resto del cuerpo. Las arterias son fuertes, musculosas y elásticas, lo que ayuda a impulsar la sangre a través del sistema circulatorio y también ayudan a regular la presión arterial. Las arterias se ramifican en vasos más pequeños llamados arteriolas.

Venas: llevan sangre desoxigenada de regreso al corazón y aumentan de tamaño a medida que se acercan al corazón. Las venas tienen paredes más delgadas que las arterias.

Capilares: conectan las arterias más pequeñas con las venas más pequeñas. Tienen paredes muy delgadas, lo que les permite intercambiar compuestos como dióxido de carbono, agua, oxígeno, desechos y nutrientes con los tejidos circundantes.

El corazón, la sangre y los vasos sanguíneos forman el sistema circulatorio o cardiovascular.

Aquí, conozca algunas enfermedades que pueden afectar este sistema.

Paro cardíaco: cuando el corazón se detiene

El corazón es esencial para la vida: si deja de latir, la sangre no llegará al cerebro ni a otros órganos y la persona puede morir en cuestión de minutos. A esto se le llama paro cardíaco.

Si una persona experimenta un paro cardíaco, no podrá hablar ni respirar y no tendrá latidos cardíacos.

Cualquier persona que esté cerca debe llamar al 911 de inmediato y comenzar la reanimación cardiopulmonar (RCP), presionando fuerte y rápido con las manos entrelazadas en el centro del pecho de la persona.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la RCP puede duplicar o triplicar las posibilidades de supervivencia de una persona después de que su corazón se detenga.

Aquí, aprenda a hacer RCP.

Conclusión

El corazón es un órgano esencial y poderoso que bombea constantemente oxígeno y nutrientes por todo el cuerpo.

Si una persona nace con una enfermedad cardíaca congénita o si el daño se produce debido a una enfermedad u otros factores, la función del corazón puede disminuir y esto puede provocar complicaciones potencialmente mortales, como insuficiencia cardíaca.

Aquí, obtenga información sobre cómo prevenir y tratar diferentes tipos de enfermedades cardíacas.

Si el corazón se detiene, una persona no puede sobrevivir por mucho tiempo. Mantenerse activo y mantener una dieta saludable son dos formas de proteger el corazón.

Obtenga más información sobre los alimentos para un corazón sano aquí.

none:  salud cáncer de pulmón Medicina de emergencia