Las razones por las que fumar es malo para ti

Fumar daña casi todos los órganos del cuerpo. Las personas pueden reducir significativamente sus probabilidades de contraer enfermedades relacionadas con el tabaquismo al dejar de fumar.

El tabaquismo es la principal causa prevenible de enfermedad y muerte prematuras en los Estados Unidos. Dejar de fumar es difícil para muchas personas, pero el número de exfumadores aumenta constantemente.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el tabaquismo actual en los EE. UU. Ha disminuido del 20,9% en 2005 al 13,7% en 2018. La cantidad de fumadores que han dejado de fumar también está aumentando.

En este artículo, analizamos el impacto del tabaquismo en la salud, incluidos sus efectos en el cerebro, el corazón, los pulmones y el sistema inmunológico. También discutimos los beneficios de dejar de fumar.

¿Cómo afecta el tabaquismo a la salud?

Cada año, más de 480,000 personas mueren en los EE. UU. Debido a enfermedades relacionadas con el tabaco, alrededor de 1 de cada 5 de todas las muertes, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

También afirman que alrededor de la mitad de las personas en los EE. UU. Que siguen fumando morirán por causas relacionadas con el tabaquismo.

La esperanza de vida es al menos 10 años menor para los fumadores en comparación con los no fumadores. La Sociedad Estadounidense del Cáncer afirma que fumar acorta la esperanza de vida en aproximadamente 12 años en los hombres y 11 años en las mujeres.

Los CDC comentan que fumar causa más muertes en los EE. UU. Cada año que las siguientes combinadas:

  • lesiones de vehículos de motor
  • consumo de alcohol o drogas ilícitas
  • incidentes relacionados con armas de fuego

El tabaco contiene sustancias venenosas que afectan la salud de las personas. Dos de estos venenos son:

  • Monóxido de carbono. Los gases de escape de los automóviles también producen esta sustancia y es fatal en grandes dosis. Reemplaza el oxígeno en la sangre y priva a los órganos de oxígeno, impidiendo que funcionen correctamente.
  • Alquitrán. Se trata de una sustancia marrón pegajosa que recubre los pulmones y afecta la respiración.

Si bien las estadísticas son alarmantes, es importante tener en cuenta que dejar de fumar reduce drásticamente el riesgo de enfermedades.

A continuación, analizamos el impacto que puede tener el tabaquismo en diferentes partes del cuerpo.

Cerebro

Fumar puede aumentar la probabilidad de sufrir un derrame cerebral de 2 a 4 veces. Los accidentes cerebrovasculares pueden causar daño cerebral y la muerte.

Una forma en que el accidente cerebrovascular puede causar una lesión cerebral es a través de un aneurisma cerebral, que ocurre cuando la pared de un vaso sanguíneo se debilita y crea un bulto. Este bulto puede reventar y causar una hemorragia subaracnoidea, que puede provocar un derrame cerebral.

Corazón

Los productos químicos en el humo del tabaco aumentan la posibilidad de problemas cardíacos y enfermedades cardiovasculares.

Fumar causa aterosclerosis, que es cuando la placa se acumula en la sangre y se adhiere a las paredes de las arterias. Esto los hace más estrechos, lo que reduce el flujo sanguíneo y aumenta el riesgo de coágulos sanguíneos.

Fumar también daña los vasos sanguíneos, haciéndolos más gruesos y estrechos. Esto dificulta el flujo de sangre y también aumenta la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Fumar tiene vínculos con las siguientes afecciones cardiovasculares:

  • enfermedad coronaria, una de las principales causas de muerte en los EE. UU.
  • un ataque cardíaco, ya que fumar duplica el riesgo de ataque cardíaco
  • bloqueos que reducen el flujo sanguíneo a la piel y las piernas
  • accidente cerebrovascular debido a coágulos de sangre o rotura de vasos sanguíneos en el cerebro

Incluso los fumadores que fuman 5 o menos cigarrillos al día pueden desarrollar signos tempranos de enfermedad cardiovascular.

El monóxido de carbono y la nicotina hacen que el corazón trabaje más y más rápido. Esto significa que fumar dificulta el ejercicio. La falta de ejercicio aumenta aún más el riesgo de problemas de salud.

Huesos

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), fumar reduce la densidad ósea, lo que los hace más débiles y frágiles. Fumar también puede afectar la curación de los huesos después de una fractura.

A los investigadores les resulta difícil decir si se trata de un efecto directo del tabaquismo o de otros factores de riesgo prevalentes en las personas que fuman. Estos incluyen un peso corporal más bajo y hacer menos ejercicio físico.

Esto puede afectar más a las mujeres que a los hombres. Las mujeres son más propensas a sufrir osteoporosis y fracturas de huesos.

Dejar de fumar, incluso más tarde en la vida, puede ayudar a limitar la pérdida ósea relacionada con el tabaquismo.

Sistema inmunitario

El sistema inmunológico protege al cuerpo contra infecciones y enfermedades.

Según un estudio de 2017, fumar reduce la función inmunológica y causa inflamación en el cuerpo. Esto puede provocar afecciones autoinmunes, que incluyen:

  • Enfermedad de Crohn
  • Artritis Reumatoide
  • colitis ulcerosa
  • lupus eritematoso sistémico

El tabaquismo también tiene vínculos con la diabetes tipo 2.

Pulmones

Los pulmones son quizás el órgano más obvio al que afecta el tabaquismo.

A menudo, pasan muchos años antes de que una persona note algún síntoma de enfermedad pulmonar relacionada con el tabaquismo. Esto significa que es posible que las personas no reciban un diagnóstico hasta que la enfermedad esté bastante avanzada.

Fumar puede afectar los pulmones de varias formas. La razón principal es que fumar daña las vías respiratorias y los sacos de aire, conocidos como alvéolos, en los pulmones.

Tres de las afecciones pulmonares más comunes relacionadas con el tabaquismo en los EE. UU. Son:

  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC). La EPOC es una enfermedad de larga duración. Provoca sibilancias, dificultad para respirar y opresión en el pecho. La EPOC es la tercera causa principal de muerte en los EE. UU.
  • Bronquitis crónica. La bronquitis crónica ocurre cuando las vías respiratorias producen demasiado moco. Esto conduce a una tos prolongada e inflamación de las vías respiratorias. Con el tiempo, el tejido cicatricial y la mucosidad pueden bloquear completamente las vías respiratorias y causar una infección.
  • Enfisema: El enfisema es un tipo de EPOC que reduce la cantidad de alvéolos y rompe las paredes entre ellos. Esto dificulta la respiración, incluso en reposo, y con el tiempo, una persona puede necesitar una máscara de oxígeno.

Otras enfermedades pulmonares causadas por fumar incluyen neumonía, asma y tuberculosis.

Boca

Fumar puede tener varios efectos sobre la salud bucal y puede causar:

  • halitosis o mal aliento
  • dientes manchados
  • boca seca
  • sentido del gusto reducido

Fumar irrita los tejidos de las encías. La Asociación Dental Estadounidense (ADA) afirma que fumar aumenta el riesgo de enfermedad de las encías, que puede agravar la halitosis.

Reproducción

Fumar también puede afectar el sistema reproductivo y la fertilidad.

Las mujeres que fuman pueden tener más dificultades para quedar embarazadas. En los hombres, fumar puede causar impotencia al dañar los vasos sanguíneos del pene. También puede dañar los espermatozoides y afectar el recuento de espermatozoides.

Según algunos estudios, los hombres que fuman tienen un recuento de espermatozoides más bajo que los que no lo hacen.

Fumar durante el embarazo aumenta una serie de riesgos para el bebé, que incluyen:

  • nacimiento prematuro
  • pérdida del embarazo
  • bajo peso al nacer
  • síndrome de muerte súbita infantil
  • enfermedades infantiles

Piel

Fumar reduce la cantidad de oxígeno que puede llegar a la piel. Esto acelera el proceso de envejecimiento y puede hacer que la piel parezca opaca o gris.

Fumar puede causar:

  • arrugas faciales, especialmente alrededor de los labios
  • párpados holgados
  • coloración desigual de la piel, como un tono amarillo o gris
  • piel seca y áspera
  • coloración amarillenta temporal de los dedos y las uñas

Fumar reduce la rapidez con la que cicatrizan las heridas de la piel, aumenta el riesgo de infecciones cutáneas y aumenta la gravedad de las afecciones cutáneas, incluida la psoriasis.

Tabaquismo y riesgo de cáncer

Fumar aumenta el riesgo de padecer muchos tipos de cáncer. Según el Instituto Nacional del Cáncer, el humo del tabaco contiene alrededor de 7.000 sustancias químicas, de las cuales al menos 69 pueden causar cáncer.

Las cifras de la Sociedad Estadounidense del Cáncer indican que fumar causa alrededor del 30% de todas las muertes por cáncer en los EE. UU. Y el 80% de todas las muertes por cáncer de pulmón.

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres. Es uno de los más difíciles de tratar.

Fumar es un factor de riesgo para los siguientes cánceres:

  • boca
  • laringe o laringe
  • faringe o garganta
  • esófago, el tubo que conecta la boca y el estómago
  • riñón
  • cuello uterino
  • hígado
  • vejiga
  • páncreas
  • estómago
  • colon
  • leucemia mieloide

Los cigarros, fumar en pipa, los cigarrillos mentolados, el tabaco de mascar y otras formas de tabaco causan cáncer y otros problemas de salud. No existe una forma segura de consumir tabaco.

Lea más sobre cómo el fumar afecta al cuerpo aquí.

Los beneficios de dejar de fumar

Si bien las estadísticas son alarmantes, la buena noticia es que dejar de fumar reduce significativamente el riesgo de enfermedad y muerte. Los riesgos disminuyen aún más cuanto más tiempo una persona se abstiene de fumar.

De hecho, algunas investigaciones dicen que dejar de fumar antes de los 40 años reduce el riesgo de morir por una enfermedad relacionada con el tabaquismo en aproximadamente un 90%.

Estas estadísticas ilustran los beneficios para la salud de dejar de fumar:

  • Riesgos cardiovasculares: después de 1 año de dejar de fumar, el riesgo de sufrir un ataque cardíaco disminuye drásticamente.
  • Accidente cerebrovascular: en un plazo de 2 a 5 años, el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular se reduce a la mitad que el de un no fumador.
  • Cánceres: los riesgos de cáncer de boca, garganta, esófago y vejiga se reducen a la mitad dentro de los 5 años posteriores a dejar de fumar y en 10 años para el cáncer de pulmón.

Poco después de dejar de fumar, las personas experimentan los siguientes beneficios para la salud que pueden mejorar significativamente su calidad de vida y servir como recordatorios de los beneficios para la salud que puede tener dejar de fumar:

  • la respiración se vuelve más fácil
  • la tos diaria y las sibilancias se reducen y luego desaparecen
  • el sentido del gusto y el olfato mejoran
  • el ejercicio y las actividades se vuelven más fáciles
  • mejora la circulación en manos y pies

Lea más sobre lo que sucede cuando deja de fumar aquí.

Aunque dejar de fumar puede ser estresante, las personas a menudo comienzan a notar que sus niveles de estrés diario son mucho más bajos que cuando fumaban dentro de los 6 meses aproximadamente.

Dejar de fumar es un camino diferente para todos, y lo que funciona para una persona no siempre funcionará para la siguiente. Pruebe algunas formas diferentes de ver cuáles funcionan mejor.

Al intentar dejar de fumar, estos consejos pueden ayudar:

  • Haga una lista de las razones por las que es una buena idea dejar de fumar. Lea estos cuando la tentación de fumar golpee.
  • Utilice una aplicación para realizar un seguimiento de su progreso. Alcanzar hitos, como un día sin fumar, puede ayudar a motivar a una persona a continuar. Hay muchas aplicaciones gratuitas y de pago en el mercado.
  • Pruebe productos de reemplazo de nicotina. Los parches, las encías y las pastillas de nicotina pueden ayudar a reducir los antojos, lo que hace que sea más fácil resistir en cualquier momento en particular.

Muchas personas descubren que acudir a un proveedor de atención médica para obtener apoyo puede ayudarlas a dejar de fumar para siempre. Un médico puede recetar medicamentos, como vareniclina (Chantix). Actualmente, los expertos recomiendan esto como una terapia de primera línea para las personas que desean dejar de fumar.

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