Estos medicamentos comunes pueden aumentar el riesgo de demencia.

Una clase común de medicamentos que los médicos recetan para una serie de afecciones, desde problemas de la vejiga hasta la enfermedad de Parkinson y la depresión, pueden aumentar el riesgo de demencia de una persona, concluye un gran estudio nuevo.

Algunos medicamentos comunes pueden aumentar el riesgo de demencia.

Una nueva investigación realizada por científicos de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido ha analizado el vínculo entre una determinada clase de medicamentos y el riesgo de demencia.

Los medicamentos en cuestión, llamados anticolinérgicos, actúan inhibiendo un mensajero químico llamado acetilcolina.

Su efecto es ayudar a relajar o contraer los músculos, y los médicos pueden recetarlos para ayudar a tratar afecciones de la vejiga, problemas gastrointestinales y algunos de los síntomas de la enfermedad de Parkinson.

En su nuevo estudio, que analizó datos de decenas de miles de participantes, los investigadores concluyeron que los anticolinérgicos pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle demencia.

El Instituto Nacional de Investigación en Salud financió este estudio y los científicos publicaron sus hallazgos ayer en Medicina interna de JAMA.

Un aumento de casi el 50% en el riesgo.

Para su estudio, la investigadora principal, la profesora Carol Coupland, y su equipo analizaron los registros médicos de 58,769 personas con demencia y 225,574 personas sin demencia. Todos tenían 55 años o más al inicio del estudio.

Entre las personas con demencia, el 63% eran mujeres y la edad promedio era de 82. Para cada persona con demencia, los investigadores encontraron cinco coincidencias de control de la misma edad y sexo y que asistieron a la misma práctica general para recibir atención médica.

El profesor Coupland y sus colegas obtuvieron los datos de la base de datos QResearch y examinaron los registros médicos entre el 1 de enero de 2004 y el 31 de enero de 2016.

Los investigadores encontraron que los fármacos anticolinérgicos en general estaban asociados con un mayor riesgo de demencia. Más específicamente, sin embargo, los antidepresivos anticolinérgicos, los fármacos antipsicóticos, los fármacos antiparkinsonianos, los fármacos para la vejiga y los fármacos para la epilepsia se asociaron con el mayor aumento de riesgo.

Entre estos, los medicamentos recetados con mayor frecuencia fueron los antidepresivos, los medicamentos contra el vértigo y los medicamentos antimuscarínicos de la vejiga (para el tratamiento de la vejiga hiperactiva).

Estos resultados se mantuvieron incluso después de que los investigadores controlaran las variables de confusión (o factores de riesgo conocidos de demencia), incluido el índice de masa corporal (IMC), el tabaquismo, el consumo de alcohol, los problemas cardiovasculares y el uso de otros medicamentos, como los antihipertensivos.

Con todo, los investigadores concluyeron que las personas de 55 años o más que habían tomado anticolinérgicos fuertes a diario durante al menos 3 años tenían una probabilidad casi 50% mayor de desarrollar demencia que las personas que no habían usado este tipo de medicamento.

"Este estudio proporciona más evidencia de que los médicos deben tener cuidado al recetar ciertos medicamentos que tienen propiedades anticolinérgicas", explica el coautor del estudio, el profesor Tom Dening.

“Sin embargo”, advierte, “es importante que [las personas] que toman medicamentos de este tipo no los dejen de tomar abruptamente, ya que esto puede ser mucho más dañino. Si [las personas] tienen inquietudes, deben discutirlas con su médico para considerar los pros y los contras del tratamiento que están recibiendo ".

"Los riesgos deben considerarse cuidadosamente"

Para evaluar la potencia de los medicamentos anticolinérgicos y la frecuencia con la que los participantes los tomaban, el equipo examinó la información disponible sobre las recetas durante un período de 10 años.

Sin embargo, señalan que se trata de un estudio observacional, por lo que no pueden confirmar si los fármacos son directamente responsables del aumento del riesgo de demencia.

Los investigadores añaden que los médicos pueden haber recetado algunos de estos medicamentos a sus pacientes precisamente para el tratamiento de los primeros síntomas de la demencia.

Sin embargo, el Prof.Coupland sostiene que el "estudio agrega más evidencia de los riesgos potenciales asociados con los medicamentos anticolinérgicos fuertes, en particular los antidepresivos, los medicamentos antimuscarínicos de la vejiga, los medicamentos contra el Parkinson y los medicamentos para la epilepsia".

“Los profesionales de la salud deben considerar cuidadosamente los riesgos de este tipo de medicamentos junto con los beneficios cuando se prescriben los medicamentos y, cuando sea posible, deben considerarse tratamientos alternativos”.

Prof. Carol Coupland

"Estos hallazgos también destacan la importancia de realizar revisiones periódicas de los medicamentos".

“Encontramos un mayor riesgo para las personas diagnosticadas con demencia antes de los 80 años, lo que indica que los anticolinérgicos deben recetarse con precaución tanto en personas de mediana edad como en personas mayores”, concluye.

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