Este péptido puede explicar el comportamiento sexual femenino

Un nuevo estudio encuentra que un péptido en particular, la kisspeptina, juega un papel vital en el comportamiento sexual femenino. Podría abrir la puerta a mejores tratamientos para mujeres con bajo deseo sexual.

Un nuevo estudio examina los mecanismos que sustentan el comportamiento sexual femenino.

En la mayoría de los animales, el impulso sexual de una hembra aumenta para coincidir con la ovulación, lo que aumenta sus posibilidades de aparearse y reproducirse.

En el momento de la ovulación, las hembras encuentran a los machos particulares más atractivos y adoptan una posición que los hace disponibles para el apareamiento, lo que se conoce como comportamiento de lordosis.

El comportamiento está bien descrito y se conocen algunos de los principales actores hormonales. Sin embargo, los circuitos neuronales que sustentan la coordinación de la ovulación, la motivación sexual y la preferencia de pareja siguen siendo esquivos.

Debido a que los ratones son nocturnos, su sentido del olfato es particularmente importante. Como tal, se sabe que las feromonas juegan un papel importante en el comportamiento de apareamiento. Pero aún no se comprende cómo el comportamiento y la actividad hormonal se desencadenan al unísono.

Recientemente, los investigadores combinaron fuerzas para investigar este misterioso mecanismo neuronal con nuevos detalles. La profesora Julie Bakker de la Universidad de Lieja en Bélgica y el profesor Ulrich Boehm de la Universidad de Saarland en Alemania publicaron sus hallazgos en la revista Comunicaciones de la naturaleza.

La importancia de kisspeptin

Usando un modelo de ratón para experimentar, el equipo estaba particularmente interesado en un neuropéptido llamado kisspeptina, que se sabe que está involucrado en la maduración sexual.

Por ejemplo, durante la pubertad, la kisspeptina inicia la secreción de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH), una hormona importante para desencadenar los ciclos sexuales femeninos.

Aparte, vale la pena explicar cómo este péptido obtuvo su nombre intrigante, y no tiene nada que ver con el sexo: el ADN de la kisspeptina se aisló por primera vez en el laboratorio del Dr. Danny Welch en Hershey, Pensilvania. Lo llamó KISS1 porque Hershey es la ciudad natal de Hershey's Kisses.

En el nuevo estudio, el equipo demostró que las feromonas secretadas por ratones machos activan neuronas en el "área periventricular rostral del tercer ventrículo (RP3V) del hipotálamo". Las neuronas RP3V, que se encuentran en un número mucho mayor en ratones hembra, producen kisspeptina.

Una vez liberada, la kisspeptina estimula las neuronas GnRH. El equipo demostró que en una cepa de ratones mutantes que carecen de secreción de GnRH, las hembras no mostraban preferencia dirigida por machos. Entonces, parece que la activación de estas neuronas en particular impulsa la atracción de una mujer hacia los hombres.

Al mismo tiempo, la kisspeptina inicia una señal paralela que desencadena la liberación de óxido nítrico (NO), un neurotransmisor que anteriormente se ha relacionado con el comportamiento sexual.

Los ratones hembra mutantes que no expresan NO sintasa, una enzima importante en la producción de NO, mostraron una reducción significativa en el comportamiento de la lordosis. En otras palabras, no mostraron un comportamiento sexual normal.

Entender el comportamiento sexual

Esta es la primera vez que las neuronas del RP3V se han identificado como importantes para orquestar el comportamiento sexual femenino en ratones. Los hallazgos también subrayan la importancia de la kisspeptina en la coordinación del comportamiento sexual.

“Este trabajo”, explica el profesor Boehm, “ha proporcionado nuevos conocimientos sobre cómo el cerebro decodifica las señales del mundo exterior y luego traduce estas señales ambientales en comportamiento.

“En muchos animales”, continúa, “el comportamiento sexual está programado para que ocurra con la ovulación para asegurar la mayor probabilidad posible de fertilización y, por lo tanto, la continuación de la especie”.

“Hasta ahora, se sabía poco sobre cómo el cerebro une la ovulación, la atracción y el sexo. Ahora sabemos que una sola molécula, la kisspeptina, controla todos estos aspectos a través de diferentes circuitos cerebrales que funcionan en paralelo ".

Prof. Ulrich Boehm

Interesante por derecho propio, estos hallazgos también abren nuevas vías de estudio. Podrían formar la base de nuevos tratamientos innovadores para los trastornos psicosexuales, como el trastorno del deseo hiposexual.

Como explica el Prof. Bakker, “Actualmente no existen buenos tratamientos disponibles para mujeres que sufren de bajo deseo sexual. El descubrimiento de que la kisspeptina controla tanto la atracción como el deseo sexual abre nuevas y emocionantes posibilidades para el desarrollo de tratamientos para el bajo deseo sexual ".

Kisspeptin, por lo tanto, parece ser vital para combinar la atracción por el sexo opuesto y el comportamiento sexual. Se necesitarán más estudios para confirmar las conclusiones, pero ahora está cimentado el papel de la kisspeptina en la actividad sexual.

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