Toracotomía: procedimientos y recuperación

Una toracotomía es un tipo de cirugía que se realiza en el pecho de una persona. A menudo se usa durante el tratamiento del cáncer de pulmón.

Este artículo analiza los diversos usos de una toracotomía, cómo funciona el procedimiento y cuál es el pronóstico después de la cirugía.

¿Qué es una toracotomía?

Es posible que se requiera una toracotomía por varias razones, incluido el tratamiento del cáncer de pulmón.

Una toracotomía es una incisión que se hace en el pecho. Los cirujanos y médicos en situaciones de emergencia pueden usarlo para acceder a los órganos dentro del tórax.

Los órganos del tórax o del tórax se denominan órganos torácicos. Éstos incluyen:

  • corazón
  • pulmones
  • tubo de comida o esófago
  • diafragma

Una toracotomía también permite el acceso a parte de la aorta, que es la arteria más grande del cuerpo.

Las toracotomías se utilizan a menudo para tratar o diagnosticar un problema con uno de estos órganos o estructuras.

La razón más común para someterse a una toracotomía es para tratar el cáncer de pulmón, ya que la parte cancerosa del pulmón se puede extirpar a través de la incisión. También se puede usar para tratar algunas afecciones cardíacas y del pecho.

Usos

Hay varios usos para una toracotomía. Éstos incluyen:

Tratamiento del cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es la segunda forma de cáncer más común. La Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que en 2018 habrá aproximadamente 234,030 nuevos casos de cáncer de pulmón en los Estados Unidos.

Abrir el tórax le permite al médico operar los pulmones, como parte del tratamiento del cáncer de pulmón.

Extracción de una costilla

La extracción de una costilla, o parte de una costilla o la resección, puede ser necesaria si el hueso se ha fracturado de una manera que significa que podría perforar un órgano.

También puede ser necesario extirpar toda o parte de una costilla si el hueso se ha vuelto canceroso.

Una toracotomía para abrir el tórax le da al médico acceso a las costillas de una persona, lo que hace posibles estas cirugías.

Resucitación

En una situación de emergencia, como cuando alguien tiene una lesión en el pecho, es posible que se necesite una toracotomía para resucitarlo.

Una toracotomía de emergencia abre el tórax, lo que permite al médico:

  • controlar el sangrado del corazón o de los vasos sanguíneos torácicos
  • realizar compresiones cardíacas para bombear sangre
  • aliviar la presión sobre el corazón de cualquier líquido acumulado

Estos procedimientos le dan al médico la oportunidad de salvar la vida de una persona.

Procedimiento

Se utilizarán diferentes incisiones según el motivo de la cirugía.

Antes de someterse a una toracotomía, se le administrará anestesia general a una persona. También se les puede administrar una epidural, que administra analgésicos en la columna vertebral. Estas medidas aseguran que la persona esté dormida y no pueda sentir nada durante la cirugía.

Para realizar una toracotomía, el médico realizará una incisión en el pecho. Existen diferentes lugares en el tórax donde se puede realizar la incisión, según el motivo de la toracotomía.

Éstos incluyen:

  • Toracotomía axilar: aquí es donde se hace una incisión en el tórax desde el costado, debajo del brazo de una persona.
  • Esternotomía media: aquí es donde se hace una incisión en el tórax desde el frente, a través del esternón de la persona.
  • Abordaje intercostal: aquí es donde se hace la incisión entre las costillas para reducir la cantidad de daño a los músculos, nervios y huesos.
  • Toracotomía en “forma de L”: este es un tipo inusual de toracotomía que se realiza en una situación de emergencia antes de que una persona llegue al hospital. Según un estudio de 2010, el procedimiento se puede realizar con un equipo mínimo.

Durante la operación, se pasa un tubo por la tráquea para permitir que se desinfle el pulmón que se está operando. Cuando esto sucede, un dispositivo mecánico mantiene inflado el otro pulmón.

Después de esto, se puede llevar a cabo el tratamiento del cáncer de pulmón, la extirpación de costillas o la reanimación.

Si una persona recibe tratamiento por cáncer de pulmón, existen diferentes procedimientos disponibles, según la gravedad y la ubicación del cáncer.

Procedimientos de cáncer de pulmón

Cuando una persona recibe tratamiento por cáncer de pulmón, el médico puede realizar uno de los siguientes procedimientos:

  • Lobectomía: aquí es donde se extrae el lóbulo del tejido pulmonar afectado por el cáncer.
  • Segmentectomía: también conocida como resección en cuña, aquí es donde se extrae un pequeño trozo de pulmón en forma de cuña.
  • Resección: aquí es donde se extrae un tumor o crecimiento en el pulmón a través de una incisión.
  • Neumonectomía: si el cáncer se ha diseminado por todo el órgano, una toracotomía le permite al médico extirpar todo el pulmón.
  • Biopsia: esto es cuando se toma una muestra de tejido para ayudar a diagnosticar una enfermedad. Abrir el cofre permite al médico acceder a cualquiera de los órganos torácicos para tomar la muestra.

Complicaciones

Existen varios riesgos y posibles efectos secundarios asociados con una toracotomía, que incluyen:

Efectos secundarios de la anestesia

Es importante discutir los efectos secundarios y los riesgos con un profesional médico antes de someterse a una toracotomía.

Una toracotomía requiere que una persona sea sometida a anestesia general para que no esté despierta durante el procedimiento y no sienta ningún dolor.

El uso de anestesia general puede tener los siguientes efectos secundarios:

  • náusea
  • vomitando
  • dolor de cabeza
  • problemas de presión arterial
  • reacción alérgica

Riesgo de hemorragia

Durante la operación, existe riesgo de hemorragia o sangrado excesivo. Esto se debe a que los pulmones tienen muchos vasos sanguíneos que pueden dañarse durante el procedimiento.

Riesgo de coágulo de sangre

También existe el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre durante una toracotomía. Esto puede comenzar en la pierna, lo que se denomina trombosis venosa profunda.

Aunque es raro, este coágulo puede viajar al pulmón y causar una embolia pulmonar, que es un bloqueo repentino de una arteria principal del pulmón.

Riesgo de colapso pulmonar

Cuando se extrae el tubo del tórax después de la operación, existe el riesgo de algo llamado neumotórax o colapso pulmonar. Aquí es donde el aire queda atrapado entre el pulmón y la pared torácica, provocando un dolor agudo.

Para reducir el riesgo de esto, el médico retirará el tubo justo después de que la persona haya inhalado o exhalado.

Riesgo de infección

Después de la cirugía, es posible que salga algo de líquido de la incisión. Es vital mantener la herida limpia y seca para reducir el riesgo de infección.

Riesgo de neumonía

También existe el riesgo de neumonía después de la cirugía. Los ejercicios de tos y respiración profunda ayudan a reducir el riesgo de desarrollar esta afección pulmonar.

El alivio del dolor es esencial después de la cirugía, ya que facilita la respiración profunda y la tos. Respirar y toser sin dolor puede ayudar a acelerar la recuperación.

Riesgo de parálisis

En casos raros, las personas han experimentado paraplejía después de una toracotomía. Este estudio de 2002 explora tres casos en los que esto ha ocurrido.

Toracotomía versus toracostomía

Una toracotomía y una toracostomía suenan similares, pero son dos procedimientos diferentes.

Una toracotomía es una incisión en el pecho y normalmente se realiza para que el médico pueda operar el corazón, los pulmones u otras estructuras del pecho. Ésta es una forma de tratar el cáncer de pulmón.

Por el contrario, una toracostomía es un procedimiento que se utiliza para drenar el espacio entre los pulmones y la pared torácica del exceso de líquido, sangre o aire.

Puede ser necesaria una toracostomía si una persona tiene:

  • una infección pulmonar, como neumonía
  • una lesión en el pecho que está causando sangrado
  • una infección en el espacio pleural entre los pulmones y la pared torácica
  • acumulación de líquido causada por cáncer o cirugía de tórax

La toracostomía se realiza mediante un tubo que se coloca en el espacio entre los pulmones y la pared torácica.

Outlook y recuperación

El pronóstico para una persona que se ha sometido a una toracotomía depende de la razón por la que se sometió al procedimiento. Por ejemplo, si la toracotomía es para el cáncer de pulmón, el pronóstico de una persona depende del estadio de la enfermedad.

La herida de la toracotomía debería sanar en 2 meses y el dolor disminuirá gradualmente durante este tiempo.

En algunos casos, los nervios se dañan durante la cirugía. Esto puede causar dolor continuo y se denomina síndrome de dolor postoracotomía.

Si una persona experimenta dolor o efectos secundarios después de la cirugía, debe hablar con su médico lo antes posible.

none:  menopausia cardiovascular - cardiología esquizofrenia