Manguito rotador desgarrado: todo lo que necesita saber

Un manguito rotador desgarrado es una lesión común que afecta la capacidad de una persona para levantar y rotar el brazo.

Según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, se estima que 2 millones de personas en los Estados Unidos visitarán a un médico por un problema del manguito rotador cada año.

El manguito de los rotadores está formado por cuatro músculos conectados por tendones al húmero, o la parte superior del hombro.

Cuando se produce un desgarro del manguito rotador, uno o más de los tendones se desprenden del húmero. El desgarro puede ser completo o parcial y puede causar un dolor significativo y restringir el movimiento.

Tanto los tratamientos quirúrgicos como los no quirúrgicos están disponibles cuando una persona se desgarra el manguito rotador.

Causas

Las causas de las lesiones del manguito rotador tienden a clasificarse en una de dos categorías: una lesión aguda o una degeneración crónica.

Lesión aguda

Una lesión o degeneración de los tendones puede causar un desgarro del manguito rotador.

Una persona puede rasgarse el manguito rotador realizando una variedad de actividades. Ejemplos de estos tipos de lesiones incluyen:

  • trauma, como romperse una clavícula o dislocarse un hombro
  • caer sobre un brazo extendido
  • levantar algo con un movimiento repentino y espasmódico
  • levantar algo que es demasiado pesado

Estas son solo algunas de las actividades comunes que pueden causar un desgarro del manguito rotador.

La degeneración crónica

Los tendones de una persona se desgastan naturalmente a medida que envejece. Esta degeneración es especialmente cierta para el brazo dominante de una persona.

Algunos de los posibles contribuyentes a la degeneración crónica incluyen:

  • Suministro de sangre afectado: el suministro de sangre a los tendones disminuye con la edad, lo que aumenta el riesgo de desgarro del manguito rotador. Esto significa que las lesiones son más comunes después de los 40 años.
  • Espolones óseos: los espolones óseos son crecimientos excesivos de hueso que pueden ocurrir por movimientos repetitivos. Una persona puede notar que el dolor empeora cuando levanta el brazo si el espolón óseo presiona el manguito rotador.
  • Movimientos repetitivos: los atletas y las personas que trabajan con las manos son propensos a sufrir lesiones en el manguito de los rotadores. Ejemplos de actividades que aumentan el riesgo incluyen béisbol, remo y levantamiento de pesas. Las ocupaciones comunes en las que una persona es propensa a sufrir un desgarro del manguito rotador incluyen la carpintería y la decoración.

Síntomas

Es posible que los desgarros del manguito rotador no causen dolor de inmediato, aunque pueden hacerlo en lesiones agudas. A veces, una persona puede escuchar un chasquido distintivo con debilidad en la parte superior del brazo después.

Otros síntomas que los médicos asocian con un desgarro del manguito rotador incluyen:

  • sensaciones de estallido cuando una persona mueve el brazo
  • sensaciones de crujido, conocidas como crepitación, al mover el hombro
  • dolor en el hombro incluso en reposo
  • dolor al levantar el brazo o al lanzarlo por encima de la cabeza
  • hombro bloqueado en su lugar
  • debilidad en el brazo y la mano

A veces, los síntomas de lesión del manguito rotador se producen no solo por la lesión en sí, sino también por la inflamación.

Esta inflamación se encuentra típicamente en los sacos protectores de la bursa en el manguito de los rotadores. Los médicos llaman a esta condición bursitis.

Diagnóstico

Un médico puede recomendar una resonancia magnética para diagnosticar un desgarro del manguito rotador.

Un médico le preguntará acerca de los síntomas de una persona, cómo ocurrió la lesión y si algo mejora o empeora el dolor.

También harán un examen físico para determinar el rango de movimiento de una persona y escucharán cualquier crujido o estallido cuando muevan el hombro.

Un médico también puede organizar estudios de imágenes del brazo y el hombro, como:

  • Radiografía: este tipo de imágenes buscará signos de calcificaciones óseas, artritis u otras lesiones.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): este método de obtención de imágenes utiliza un campo magnético para generar imágenes de tejidos blandos. Un médico puede identificar áreas de inflamación y posible desgarro.

Dependiendo de la naturaleza de la lesión, un médico puede realizar otras pruebas para determinar si el manguito rotador está desgarrado o si los síntomas se deben a otro problema.

Tratamiento

El tratamiento para la reparación del manguito rotador a menudo depende de la gravedad del desgarro y de cuánto está afectando al individuo.

Un médico generalmente recomendará métodos conservadores sobre el tratamiento quirúrgico siempre que sea posible.

Ejemplos de tratamientos conservadores para las lesiones del manguito rotador incluyen:

  • Descanso: descansar el hombro afectado y usar un cabestrillo durante unos días después de la lesión puede ayudar a reducir la inflamación y el dolor. Un médico también puede recomendar evitar ciertas actividades para reducir la tensión en el hombro.
  • Terapia física y ocupacional: los ejercicios de terapia para estirar y fortalecer los músculos alrededor del hombro pueden ayudar a reducir las demandas del manguito rotador lesionado.
  • Medicamentos de venta libre: los medicamentos como los antiinflamatorios no esteroides (AINE) pueden ayudar a aliviar el dolor. Ejemplos de estos incluyen ibuprofeno y naproxeno sódico.
  • Inyecciones: un médico puede recomendar inyecciones de corticosteroides en el hombro para reducir la inflamación y mejorar la movilidad.

Es posible que un desgarro del manguito rotador empeore o persista con el tiempo, incluso con tratamientos caseros.

Si el manguito de los rotadores no se cura con métodos conservadores, un médico puede recomendar un tratamiento quirúrgico. La cirugía también puede ser necesaria para un desgarro de más de 3 centímetros.

Un médico discutirá la probabilidad de que la reparación sea exitosa y el rango de movimiento que una persona puede esperar después de la cirugía.

Un metanálisis de 2015 cubrió estudios sobre cirugía del manguito rotador versus tratamiento conservador. La evidencia de esta investigación sugiere que la cirugía no es necesariamente más efectiva que los tratamientos conservadores.

Los autores concluyeron que se necesita más investigación, aunque la evidencia actual no sugiere que la cirugía sea un éxito garantizado para los desgarros del manguito rotador.

El abordaje quirúrgico de un desgarro del manguito rotador depende de la gravedad y la posición del desgarro. A veces, un cirujano lo tratará volviendo a unir el tendón a su punto de unión original.

Otro enfoque consiste en recortar el tendón lesionado o alisar el área afectada. Un médico puede hacer esto insertando pequeños instrumentos en el hombro y usando otras herramientas especiales para manipular y reparar el tendón.

Otros enfoques quirúrgicos incluyen una reparación abierta en la que un cirujano hace una incisión más grande.

Recuperación

Una persona debe discutir los riesgos y beneficios de la cirugía con un médico.

Después de la cirugía, el proceso de recuperación a menudo requiere fisioterapia o terapia ocupacional para restaurar el rango completo de movimiento en el hombro.

El movimiento del hombro puede volver a la normalidad en 4 a 6 meses después de la cirugía.

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, existen riesgos de que la cirugía sea ineficaz o que los síntomas empeoren. Un cirujano analizará estos riesgos con una persona que tenga una lesión en el manguito rotador.

Los ejemplos de posibles complicaciones posquirúrgicas incluyen:

  • desprendimiento del músculo deltoides en el hombro, que puede afectar la movilidad
  • lesión de los nervios circundantes
  • rigidez del hombro y dolor con el movimiento
  • infección del sitio quirúrgico

Una persona también puede volver a lesionarse un tendón del manguito rotador reparado en un momento posterior.

Según los autores de un metanálisis de 2015, la mayoría de los atletas recreativos pueden volver al mismo nivel de juego en el que estaban antes de que ocurriera su lesión. Sin embargo, entre los atletas profesionales y competitivos, el estudio encontró que solo el 50 por ciento regresó a su mismo nivel competitivo después de la cirugía.

Resumen

Un desgarro del manguito rotador puede afectar significativamente los movimientos del hombro y el brazo. Si bien los métodos conservadores pueden tratar la mayoría de las lesiones, algunas personas pueden requerir cirugía para reducir el dolor y mejorar su rango de movimiento.

Si una persona cree que puede haberse lesionado el manguito rotador o que su lesión parece estar empeorando, es mejor hablar con un médico.

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