Dos suplementos de hierro comunes pueden causar cáncer

Un nuevo estudio encuentra que dos compuestos de hierro, que se utilizan en suplementos y aditivos alimentarios, aumentan los niveles de un biomarcador del cáncer, incluso cuando se consumen en cantidades bajas.

Ciertos suplementos de hierro pueden aumentar el riesgo de cáncer colorrectal, muestra un estudio.

La nueva investigación proviene de la Universidad Tecnológica de Chalmers en Gotemburgo, Suecia, en colaboración con el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido y la Universidad de Cambridge, también en el Reino Unido.

Los científicos, dirigidos por Nathalie Scheers, profesora asistente de la Universidad Tecnológica de Chalmers, explican que su investigación fue impulsada por estudios anteriores que mostraron que dos compuestos, llamados citrato férrico y EDTA férrico, promueven tumores en ratones.

Pero estos estudios previos no revelaron "si todas las formas de hierro 'biodisponible' exacerban las células cancerosas del intestino", o si las diferentes formas de hierro presentan el mismo mecanismo.

Entonces, en el nuevo estudio, Scheers y sus colegas examinaron el efecto de estos dos compuestos en el crecimiento de células de cáncer colorrectal humano. Además, probaron otro compuesto de hierro ampliamente disponible llamado sulfato ferroso.

En su experimento, los investigadores utilizaron niveles de los compuestos que, de manera realista, podrían encontrarse en el tracto gastrointestinal después de tomar el suplemento.

Hasta donde saben, Scheers y sus colegas son los primeros en estudiar el efecto de estos compuestos en las células humanas. Los investigadores publicaron sus hallazgos en la revista Oncotarget.

El citrato férrico, EDTA puede ser cancerígeno

Scheers y su equipo utilizaron una variedad de técnicas, incluidos ensayos de proliferación celular y análisis de transferencia Western, para llevar a cabo su investigación.

El estudio reveló que, incluso en pequeñas cantidades, tanto el citrato férrico como el EDTA férrico aumentaron los niveles celulares de un biomarcador del cáncer llamado anfirregulina y su receptor. Por el contrario, el sulfato ferroso no tuvo tal efecto en las células.

“Los compuestos de hierro específicos afectan la señalización celular de manera diferente, y algunos pueden aumentar el riesgo de avance del cáncer de colon de una manera dependiente de anfirregulina”, escriben los autores.

Scheers comenta sobre los hallazgos, diciendo: "Podemos concluir que el citrato férrico y el EDTA férrico podrían ser cancerígenos, ya que ambos aumentan la formación de anfirregulina, un marcador de cáncer conocido que se asocia con mayor frecuencia con el cáncer a largo plazo con mal pronóstico".

Sin embargo, añade Scheers, “debemos tener en cuenta que el estudio se realizó en células cancerosas humanas cultivadas en laboratorio, ya que no sería ético hacerlo en humanos”.

“Pero, los posibles mecanismos y efectos observados aún requieren precaución. Deben ser investigados más a fondo ".

El problema de los suplementos de hierro

El citrato férrico, a menudo comercializado como Auryxia, es un suplemento de hierro ampliamente disponible que se usa para tratar la anemia en personas con enfermedad renal crónica.

En algunos países, a veces se agrega EDTA férrico a cereales, harina o bebidas en polvo. En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó el uso de EDTA férrico como aditivo alimentario para una variedad de salsas, incluida la salsa de soja, las salsas agridulces, el teriyaki y la salsa de pescado.

Los suplementos de hierro son utilizados médicamente por mujeres embarazadas, personas que han perdido sangre y pacientes con enfermedad renal crónica, entre otros. Los investigadores advierten que estos grupos de personas podrían tener un mayor riesgo de consumir niveles nocivos del químico cancerígeno.

Los autores advierten que los consumidores pueden tener dificultades para distinguir entre suplementos de hierro porque "[m] uchas tiendas y proveedores en realidad no indican qué tipo de compuesto de hierro está presente, ni siquiera en las farmacias".

“Por lo general, solo dice 'hierro' o 'mineral de hierro', lo cual es problemático para los consumidores”, agrega Scheers. “Lo más importante es que los investigadores y las autoridades deben comenzar a distinguir entre esta forma de hierro y esa forma de hierro. Debemos considerar que diferentes formas pueden tener diferentes efectos biológicos ".

“Por el momento, las personas deben seguir los consejos médicos recomendados. Como investigador, no puedo recomendar nada, ese consejo debe provenir de las autoridades ".

Nathalie Scheers

“Pero, hablando personalmente, si necesitaba un suplemento de hierro, intentaría evitar el citrato férrico”, concluye.

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