Malestar estomacal: ¿enfermedad de Crohn o algo más?

Un malestar estomacal puede causar síntomas similares a los de la enfermedad de Crohn, que es una forma de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Aunque los síntomas gastrointestinales persistentes pueden indicar una EII, como la enfermedad de Crohn, existen muchas otras causas posibles a considerar.

Los síntomas de malestar estomacal a menudo ocurren después de una comida copiosa o de beber demasiadas bebidas carbonatadas o con cafeína.

En este artículo, discutimos las diferentes causas de malestar estomacal, cómo tratarlas y cómo distinguir la enfermedad de Crohn de otras posibles causas.

¿Qué es un malestar estomacal?

Una persona con malestar estomacal puede experimentar molestias en la parte superior del abdomen.

Un malestar estomacal se refiere a un grupo de síntomas que afectan el sistema gastrointestinal (GI).

Los síntomas de malestar estomacal incluyen:

  • malestar, dolor o sensación de ardor en la parte superior del abdomen
  • sentirse incómodamente lleno durante o poco después de una comida
  • gruñidos o gorgoteos provenientes del estómago
  • exceso de gas que causa hinchazón o eructos
  • náusea

Causas de malestar estomacal

Las personas pueden tener malestar estomacal por numerosas razones. Aunque las enfermedades e infecciones en el tracto gastrointestinal pueden causar síntomas digestivos incómodos, la mayoría de los malestares estomacales ocurren como resultado de malos hábitos alimenticios que conducen a la indigestión.

Indigestión

El término indigestión se refiere en términos generales a los síntomas de malestar estomacal, como hinchazón y malestar, después de comer.

Los síntomas de indigestión ocurren cuando el revestimiento del estómago se irrita o se inflama, lo que puede ocurrir si las personas comen en exceso o demasiado rápido.

El consumo excesivo de los siguientes alimentos o bebidas también puede irritar el revestimiento del estómago y provocar indigestión:

  • alimentos ricos en grasas o grasosos
  • comida picante
  • alcohol
  • cafeína
  • Bebidas con gas

Estrés o ansiedad

El estrés o la ansiedad también pueden causar síntomas gastrointestinales. El tracto GI tiene un sistema nervioso propio llamado sistema nervioso entérico.

El sistema nervioso entérico contiene alrededor de 200 a 600 millones de neuronas en las paredes del tracto gastrointestinal. Estas neuronas ayudan a controlar la función digestiva.

Los nervios del tracto gastrointestinal responden a las hormonas del estrés de la misma forma que los nervios del cerebro y otras partes del cuerpo.

Cuando el cerebro percibe el peligro, envía señales a las glándulas suprarrenales para que liberen hormonas del estrés, como epinefrina, norepinefrina y cortisol.

Estas hormonas tienen varios efectos físicos en el cuerpo, que incluyen:

  • ralentizar los órganos digestivos y restringir su suministro de sangre
  • aumentar el flujo sanguíneo a los músculos, el cerebro, el corazón y los pulmones
  • aumento de la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria y la presión arterial
  • dilatar las pupilas para mejorar la visión
  • suprimiendo el sistema inmunológico
  • aumento del metabolismo

Las personas que regularmente tienen altos niveles de estrés pueden experimentar los efectos físicos de las hormonas del estrés. Según la Asociación Estadounidense de Psicología, el estrés aumenta la sensibilidad de una persona al dolor de estómago, la hinchazón y las náuseas. El estrés severo puede incluso provocar el vómito en algunas personas.

La ansiedad es una respuesta al estrés y se refiere a una sensación de preocupación, miedo o malestar excesivos. Las personas que tienen ansiedad pueden experimentar una amplia gama de síntomas psicológicos y físicos, incluidos los síntomas gastrointestinales. Estos síntomas incluyen:

  • náusea
  • vomitando
  • calambres en el estómago
  • contracciones o espasmos en el tracto intestinal
  • diarrea o estreñimiento

Lea más sobre las causas y el tratamiento del estómago nervioso aquí.

Medicamentos

Ciertos medicamentos también pueden irritar el revestimiento del estómago. Éstos incluyen:

  • antibioticos
  • medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como ibuprofeno
  • medicamentos para reducir el colesterol
  • medicamentos para la presión arterial
  • analgésicos que contienen opioides
  • suplementos de hierro
  • quimioterapia

Condiciones médicas

La EII, cuyos tipos incluyen la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, pueden causar síntomas gastrointestinales desagradables.

Sin embargo, las personas también pueden desarrollar estos síntomas como resultado de la gastroenteritis, que es una inflamación de los intestinos debido a una infección viral, bacteriana o parasitaria.

Otras afecciones médicas que pueden causar indigestión incluyen:

  • síndrome del intestino irritable (SII)
  • enfermedad celíaca
  • alergias o intolerancias alimentarias
  • Úlceras estomacales

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria crónica que daña partes del tracto gastrointestinal. La enfermedad de Crohn a veces puede afectar el estómago, pero generalmente ocurre en la parte del intestino delgado más cercana al intestino grueso.

Las personas que padecen la enfermedad de Crohn pueden experimentar malestar estomacal e indigestión, junto con otros síntomas gastrointestinales, como:

  • Diarrea
  • estreñimiento
  • calambres o dolor en el abdomen
  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso involuntaria
  • dolor en las articulaciones
  • anemia

¿Es de Crohn o de otra cosa?

La enfermedad de Crohn causa síntomas inespecíficos de los que muchas otras afecciones médicas podrían ser responsables. Como resultado, a veces puede ser difícil distinguir entre la enfermedad de Crohn y otras causas de malestar estomacal.

Las personas que experimentan indigestión con frecuencia deben descartar otras causas antes de concluir que padecen la enfermedad de Crohn. Si las personas no pueden determinar la causa, deben hablar con un médico.

Un médico puede diagnosticar la causa de un malestar estomacal preguntando sobre los síntomas de una persona, así como sobre sus antecedentes médicos y familiares. También pueden realizar un examen físico para evaluar la salud general de una persona y buscar signos de problemas gastrointestinales.

Durante un examen físico, un médico medirá la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el peso corporal de una persona. También pueden presionar el estómago de la persona para detectar signos de hinchazón, dolor o masas anormales debajo de la piel.

Si un médico cree que una persona puede tener una enfermedad gastrointestinal, como la enfermedad de Crohn, es probable que solicite pruebas de laboratorio para identificar la afección subyacente de la persona.

Las pruebas de laboratorio que un médico puede usar para ayudar a diagnosticar la enfermedad de Crohn incluyen:

  • análisis de sangre y heces
  • una endoscopia o colonoscopia
  • una tomografía computarizada o una resonancia magnética

Tratamiento para el malestar estomacal

Un malestar estomacal a menudo desaparece sin mucha intervención médica y, por lo general, no requiere una visita al consultorio del médico.

Las personas que experimentan malestar estomacal con frecuencia pueden encontrar útil realizar un seguimiento de la ingesta de alimentos y bebidas y sus síntomas.

Mantener un registro de estos puede permitir que una persona identifique alimentos y bebidas específicos que le causan malestar estomacal para poder evitarlos en el futuro.

Otras formas de aliviar el malestar estomacal incluyen:

  • beber líquidos claros, como agua, té descafeinado y caldo
  • comer alimentos blandos que no le causen malestar estomacal, como arroz blanco, puré de manzana y papas hervidas
  • Evitar alimentos que puedan alterar el tracto gastrointestinal, como alimentos picantes, alimentos ricos en fibra y cafeína.

Las personas pueden tomar medicamentos antiácidos de venta libre, como el subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol), para reducir la diarrea, las náuseas y otros síntomas gastrointestinales.

Lea acerca de 21 remedios caseros para el malestar estomacal aquí.

Cuándo preocuparse por el malestar estomacal

En general, las personas no necesitan preocuparse si ocasionalmente experimentan síntomas de malestar estomacal.

Sin embargo, la indigestión crónica, severa o persistente, el dolor de estómago o la diarrea pueden deberse a una condición médica subyacente que podría requerir tratamiento médico.

Un malestar estomacal que se presenta junto con uno o más de los siguientes síntomas puede indicar un problema más grave:

  • fiebre persistente
  • cambios en los hábitos urinarios o intestinales
  • diarrea o vómitos que duran más de un día
  • aturdimiento
  • un latido cardíaco rápido

Cuando ver a un doctor

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales recomienda que las personas hablen con un médico u otro profesional de la salud si experimentan síntomas de indigestión que duran más de 2 semanas.

Las personas deben buscar atención médica de inmediato si tienen indigestión y alguno de los siguientes síntomas:

  • vómito o heces con sangre
  • vómitos o diarrea frecuentes
  • heces negras parecidas al alquitrán
  • pérdida de peso involuntaria
  • dolor en el pecho, la mandíbula, el cuello o los brazos
  • dolor severo en el abdomen
  • dificultad para respirar
  • dificultad o dolor al tragar
  • sudoración excesiva
  • coloración amarillenta de los ojos o la piel

Resumen

Un malestar estomacal puede tener muchas causas. Por lo general, no justifica un viaje a la sala de emergencias y, en la mayoría de los casos, no indica que una persona tenga la enfermedad de Crohn.

Por lo general, el malestar estomacal se produce como resultado de malos hábitos alimenticios u otras afecciones médicas menores. Por lo tanto, es mejor descartar otras posibles causas de malestar estomacal antes de considerar la enfermedad de Crohn como la culpable.

Los síntomas de malestar estomacal a menudo mejoran con reposo y antiácidos de venta libre, como Pepto-Bismol.

Las personas que tienen síntomas de malestar estomacal que duran más de 1 a 2 días pueden querer hablar con un médico. Las infecciones y las enfermedades gastrointestinales pueden causar indigestión.

La enfermedad de Crohn causa síntomas gastrointestinales inespecíficos, lo que dificulta su diagnóstico. Es posible que los médicos deban realizar múltiples pruebas de laboratorio y de imágenes para descartar otras posibles afecciones antes de diagnosticar la enfermedad de Crohn.

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