Examen de orina para la diabetes: lo que necesita saber

Es posible que una persona con diabetes necesite hacerse un análisis de orina si nota sangre en la orina, o para verificar si hay niveles altos de azúcar en la sangre, cetoacidosis diabética o una infección del tracto urinario.

Una prueba de orina no es invasiva y la gente a menudo la usa en casa. Sin embargo, los profesionales de la salud pueden usar un análisis de orina si no pueden acceder a una vena para un análisis de sangre, o si una persona tiene ansiedad o miedo a las agujas.

Los resultados pueden ser menos precisos que los de un análisis de sangre, pero los análisis de orina aún pueden desempeñar un papel importante.

En este artículo, analizamos los tipos de análisis de orina para la diabetes y cómo comprender los resultados.

Tipos de prueba

Una prueba de orina puede detectar varias sustancias, como glucosa, cetonas, proteínas, bacterias y bilirrubina.

Glucosa

Una prueba de orina es una forma no invasiva de realizar pruebas de glucosa, cetonas y otras sustancias.

Normalmente, la glucosa no está presente en la orina. Sin embargo, cuando una persona tiene diabetes, la glucosa puede pasar de los riñones a la orina.

Otras afecciones, como el embarazo y los trastornos renales, también pueden provocar glucosa en la orina.

Embarazo: alrededor de la mitad de las mujeres tienen glucosa en la orina durante el embarazo, incluso si no tienen diabetes.

Una persona que tiene altos niveles de glucosa en la orina durante el embarazo puede necesitar un control para detectar diabetes gestacional.

Este es un tipo de diabetes que se presenta en algunas personas durante el embarazo. Por lo general, se resuelve después del parto, pero puede afectar al feto, provocar complicaciones durante el trabajo de parto y puede aumentar el riesgo de que la persona desarrolle diabetes tipo 2 en el futuro.

Glucosuria: esta es una afección renal poco común en la que una persona no tiene niveles altos de glucosa en sangre, pero sus riñones excretan niveles altos de glucosa en la orina. A menudo no hay síntomas, pero algunas personas pueden experimentar sed, orinar y otros síntomas. En casos raros, puede ocurrir deshidratación o cetoacidosis.

Cetonas

Cuando una persona tiene diabetes, la glucosa en su sangre no puede ingresar a las células del cuerpo y permanece en la sangre. Cuando esto sucede, las células no tienen suficiente glucosa para producir energía.

Como resultado, el cuerpo comienza a descomponer la grasa para usarla como energía. Esto produce cetonas tóxicas. Si los niveles de cetonas aumentan demasiado, pueden hacer que la sangre se vuelva demasiado ácida. En una persona con diabetes, esto puede provocar cetoacidosis diabética (CAD), una afección potencialmente mortal que requiere tratamiento de emergencia.

Las cetonas también pueden ingresar a la orina, por lo que un médico puede usar una prueba de orina para detectar CAD. Las personas con diabetes pueden hacerse un análisis de orina en casa si comienzan a experimentar los signos y síntomas de la CAD.

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, los síntomas de la CAD incluyen:

  • un olor a "afrutado" o acetona en el aliento
  • micción frecuente
  • sed
  • piel seca o enrojecida
  • respiración dificultosa
  • Confusión
  • dolor abdominal
  • náuseas y vómitos
  • niveles altos de azúcar en sangre
  • En casos graves, una persona puede experimentar:
  • una perdida de conciencia
  • una coma

Cualquiera que piense que podría tener CAD debe primero controlar sus niveles de azúcar en sangre. Si estos son más de 240 miligramos por decilitro (mg / dl), la ADA recomienda realizar pruebas de cetonas.

Si los niveles de cetonas son altos, busque ayuda médica de inmediato para evitar que se desarrollen más problemas.

La cetoacidosis diabética a menudo tarda en desarrollarse, pero si una persona experimenta vómitos, puede volverse grave rápidamente. Puede afectar a personas con diabetes tipo 1 y tipo 2.

El riesgo de CAD también es mayor cuando una persona con diabetes tiene un resfriado o gripe. Durante estos períodos, deben analizar sus niveles de cetonas cada 4 a 6 horas, según la ADA.

Conocer las autoevaluaciones tanto de glucosa como de cetonas puede permitir que una persona con diabetes tenga más control sobre su condición.

Proteína

Un médico puede analizar la presencia de proteínas en la orina para controlar la presencia de problemas renales. Esto se debe a que la diabetes aumenta el riesgo de enfermedad renal crónica (ERC) y, específicamente, de nefropatía diabética. Un signo temprano de nefropatía diabética es la presencia de proteínas en la orina.

Si una persona recibe un diagnóstico temprano de enfermedad renal, es posible que pueda controlarla mejor a través de la dieta y posiblemente con medicamentos.

Obtenga más información aquí sobre la enfermedad renal diabética.

Bacterias

Un médico puede usar un análisis de orina para detectar una infección del tracto urinario (ITU).

Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de contraer infecciones, incluida una infección del tracto urinario. Sin tratamiento, esto puede provocar complicaciones, como una infección renal.

El médico enviará la muestra a un laboratorio para su cultivo si una persona tiene diabetes. Si hay una infección, pueden recetar antibióticos.

Bilirrubina

A veces, un análisis de orina puede detectar bilirrubina, una sustancia que puede indicar daño hepático y ciertas otras condiciones de salud.

Un estudio publicado en 2017 encontró un vínculo entre los niveles altos de bilirrubina en personas con diabetes y enfermedad renal, retinopatía y neuropatía diabética, todas complicaciones comunes de la diabetes.

Que esperar

Las personas a veces llaman a una prueba de orina una prueba con tira reactiva porque implica sumergir una tira en la orina y leer los resultados usando una tabla de colores. Las pruebas caseras son similares a estas.

En la consulta del doctor

Si la tira de prueba cambia de color, es posible que haya presencia de cetonas, glucosa u otra sustancia.

En el consultorio del médico, un profesional de la salud le dará a la persona un recipiente limpio y transparente y le pedirá que haga lo siguiente:

  • orine un poco primero antes de llenar el recipiente, ya que una muestra de flujo medio proporciona la lectura más precisa
  • llene las tres cuartas partes del recipiente y asegure la tapa
  • Devuelva la muestra al médico o colóquela en un área específica.

Un médico sumergirá una tira en la orina, que cambiará de color según los niveles de diversas sustancias en la orina.

El médico comparará la tira con una tabla de colores para determinar el nivel de glucosa, cetonas y proteínas en la orina.

Si el pH de la orina es alto, esto puede indicar la presencia de ciertas bacterias. Sin embargo, es posible que el médico también deba enviar la muestra a un laboratorio para realizar un cultivo si están realizando pruebas para detectar una infección del tracto urinario. Esto puede revelar el tipo de bacteria presente y da una idea de qué tratamiento prescribir.

Prueba casera

El procedimiento es ligeramente diferente si una persona ya tiene un diagnóstico de diabetes y está realizando una prueba de orina en casa.

En casa, la persona debe seguir las instrucciones del kit de prueba, ya que pueden variar. Sin embargo, es probable que incluya una tira de color y una tabla de referencia para verificar los niveles de cetonas, proteínas o glucosa en la orina.

Deben hacer la prueba por la mañana antes de desayunar.

Es importante tener en cuenta que los análisis de orina no indicarán si los niveles de glucosa en sangre son demasiado bajos. Esto puede ser importante para las personas que tienen riesgo de hipoglucemia (niveles bajos de glucosa en sangre). Aquellos que usan insulina u otros medicamentos pueden necesitar monitorear los niveles bajos de azúcar en sangre.

Resultados

Los resultados de la prueba identificarán los niveles de glucosa, cetonas y proteínas en la orina.

Glucosa

El médico puede sugerir ajustar el tratamiento, según los resultados.

Si una prueba de orina identifica glucosa, un médico generalmente realizará una prueba de sangre de A1C o hemoglobina glucosilada (HbA1c) para determinar si una persona tiene diabetes.

También pueden hacer una prueba de tolerancia a la glucosa (GTT) para averiguar si el cuerpo tiene problemas para procesar la glucosa.

Si una persona tiene niveles altos de glucosa en la orina, esto puede deberse a diabetes. Si es así, también tendrán niveles altos de glucosa en sangre (hiperglucemia).

A corto plazo, los niveles altos de azúcar en sangre no controlados pueden provocar síntomas como sed, necesidad de orinar con frecuencia y un mayor riesgo de cetoacidosis diabética. A largo plazo, puede provocar daños generalizados en todo el cuerpo y una amplia gama de afecciones, como enfermedades cardiovasculares.

Saber lo antes posible si sus niveles de azúcar en sangre son altos significa que una persona puede tomar medidas para evitar que la afección empeore.

Si una persona tiene un diagnóstico de diabetes tipo 1, necesitará insulina para controlar los niveles de azúcar en sangre. La diabetes tipo 1 generalmente se desarrolla durante la niñez o la adultez temprana, pero puede ocurrir en cualquier momento. También puede aparecer rápidamente, durante algunas semanas.

La diabetes tipo 2 suele aparecer más tarde en la vida y tarda años en desarrollarse. Un diagnóstico de prediabetes permitirá a una persona realizar cambios en el estilo de vida que pueden retrasar o revertir el progreso de la afección.

La ADA recomienda la detección de diabetes tipo 2 a partir de los 45 años o antes si una persona tiene factores de riesgo, como la obesidad.

Cetonas

Una persona con diabetes que encuentra cetonas en la orina debe buscar consejo médico para evitar que el problema empeore.

Si los niveles de cetonas son altos, es posible que necesiten tratamiento en el hospital, con:

  • insulina intravenosa
  • líquidos y electrolitos intravenosos

Algunas dietas bajas en carbohidratos pueden hacer que el cuerpo descomponga la grasa y produzca cetonas como combustible. Una dieta baja en carbohidratos por sí sola no causa cetoacidosis y es diferente de la CAD.

Sin embargo, una persona con diabetes debe discutir su plan dietético con su médico y buscar asesoramiento sobre cualquier cambio nutricional que desee realizar.

Proteinas

La proteína en la orina puede ser un signo de enfermedad renal.

Una persona con diabetes debe hablar con su médico si nota los siguientes síntomas:

  • hinchazón debido a la retención de líquidos
  • problemas para dormir
  • poco apetito
  • debilidad
  • dificultad para concentrarse

Las personas con enfermedad renal a menudo no notan ningún síntoma hasta las etapas posteriores, cuando los riñones ya no funcionan de manera efectiva. Esto puede provocar complicaciones graves.

Un médico puede ofrecer exámenes periódicos de proteínas en la orina, ya que esto puede ayudar a detectar problemas renales en las primeras etapas, mientras todavía hay tiempo para tomar medidas preventivas.

Las personas pueden tener un mayor riesgo de enfermedad renal si tienen:

  • ciertos factores genéticos
  • nivel alto persistente de azúcar en sangre
  • Alta presión sanguínea

Abordar los niveles altos de glucosa y presión arterial puede reducir el riesgo.

Hacer un seguimiento

Si una persona encuentra cetonas en la orina, debe consultar a su médico. Si un médico encuentra niveles altos de glucosa, cetonas o proteínas en la orina de una persona, puede solicitar más pruebas.

Dependiendo de los resultados, le asesorarán sobre los próximos pasos.

Si la orina u otras pruebas revelan niveles altos de proteína, glucosa o cetonas, la persona debe tomar medidas para evitar que los problemas empeoren.

A menudo, las medidas de estilo de vida, como una dieta saludable y el ejercicio, son clave para reducir los riesgos de complicaciones adicionales. Sin embargo, un médico también puede recetar medicamentos o recomendar la hospitalización en algunos casos.

Q:

Me gustaría hacer mis pruebas en casa antes de ir al médico para su confirmación. ¿Puedo hacerme pruebas caseras para todo lo anterior o solo para cetonas? ¿Qué tan confiables son los kits de prueba caseros?

A:

Sí, puede analizar varias cosas, incluida la glucosa, las cetonas, la bilirrubina y más en casa. Para garantizar la confiabilidad, verifique que las tiras reactivas no hayan caducado y siga las instrucciones cuidadosamente.

En la mayoría de los casos, es necesario comparar el color de la tira con una tabla de colores. Deberá hacer esto durante un período de tiempo específico después de sumergir la tira en la orina.

Esté preparado con buena iluminación y un temporizador para ayudarlo a leer con precisión los resultados.

Deborah Weatherspoon, PhD, RN, CRNA Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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