Usos, beneficios y riesgos de la aspirina

La aspirina es un medicamento común para aliviar dolores, dolores y fiebres leves. La gente también lo usa como antiinflamatorio o anticoagulante.

Las personas pueden comprar aspirina sin receta médica. Los usos cotidianos incluyen aliviar el dolor de cabeza, reducir la hinchazón y reducir la fiebre.

Tomada a diario, la aspirina puede reducir el riesgo de eventos cardiovasculares, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral, en personas con alto riesgo. Los médicos pueden administrar aspirina inmediatamente después de un ataque cardíaco para prevenir más coágulos y la muerte del tejido cardíaco.

Este artículo proporciona una descripción general de la aspirina, incluidos sus usos, riesgos, interacciones y posibles efectos secundarios.

¿Qué es la aspirina?

Crédito de la imagen: Adrienne Bresnahan / Getty Images

La aspirina es un fármaco antiinflamatorio no esteroideo (AINE). Fue la primera droga de esta clase que se descubrió.

La aspirina contiene salicilato, un compuesto que se encuentra en plantas como el sauce y el mirto. Su uso se registró por primera vez hace unos 4.000 años.

Hipócrates usó corteza de sauce para aliviar el dolor y la fiebre, y algunas personas todavía usan la corteza de sauce como un remedio natural para los dolores de cabeza y dolores menores.

Los AINE son una clase de fármaco con los siguientes efectos:

  • aliviar el dolor
  • reducir la fiebre
  • reducir la inflamación, en dosis más altas

Estos medicamentos no son esteroides. Los esteroides a menudo tienen beneficios similares a los AINE, pero no son apropiados para todos y pueden tener efectos secundarios no deseados.

Como analgésicos, los AINE tienden a no ser narcóticos. Esto significa que no provocan insensibilidad ni estupor.

La aspirina es una marca comercial propiedad de la empresa farmacéutica alemana Bayer. El término genérico para la aspirina es ácido acetilsalicílico.

Usos

La aspirina tiene muchos usos, incluido el alivio del dolor y la hinchazón, el manejo de diversas afecciones y la reducción del riesgo de eventos cardiovasculares en personas con alto riesgo.

A continuación, describimos estos usos con más detalle.

Dolor e hinchazón

La aspirina puede aliviar el dolor leve a moderado, la hinchazón o ambos asociados con muchos problemas de salud, como:

  • dolores de cabeza
  • un resfriado o gripe
  • torceduras y esguinces
  • calambres menstruales
  • afecciones a largo plazo, como artritis y migraña

Para el dolor intenso, un médico puede recomendar el uso de aspirina junto con otro medicamento, como un analgésico opioide u otro AINE.

Prevención de eventos cardiovasculares

El uso diario de aspirina en dosis bajas puede reducir el riesgo de eventos cardiovasculares en algunas personas; no es seguro para todos. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomienda usar aspirina solo de esta manera bajo la supervisión de un médico.

En personas con alto riesgo de eventos cardiovasculares, la aspirina en dosis bajas puede reducir el riesgo al prevenir la formación de coágulos sanguíneos.

Un médico puede recomendar aspirina de dosis baja diaria a las personas que:

  • tiene una enfermedad del corazón o de los vasos sanguíneos
  • tiene evidencia de flujo sanguíneo deficiente al cerebro
  • tiene colesterol alto en sangre
  • tiene presión arterial alta o hipertensión
  • tiene diabetes
  • fumar

Sin embargo, para las personas sin estos problemas, los riesgos del uso prolongado de aspirina pueden superar los beneficios.

Las recomendaciones de 2016 del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos dicen que los adultos de 50 a 59 años pueden tomar aspirina a diario para prevenir el cáncer colorrectal y las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, esta guía solo se aplica a los adultos en el rango de edad que:

  • tiene al menos un 10% de riesgo de enfermedad cardiovascular a 10 años
  • no tiene un alto riesgo de sangrado
  • tener una esperanza de vida de al menos 10 años
  • está dispuesto a tomar una dosis baja diaria durante al menos 10 años

Tratamiento de eventos coronarios

Los médicos pueden administrar aspirina inmediatamente después de un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular u otro evento cardiovascular para prevenir la formación de coágulos y la muerte del tejido cardíaco.

La aspirina también puede ser parte de un plan de tratamiento para personas que recientemente han tenido:

  • cirugía de revascularización, como una angioplastia o una cirugía de derivación coronaria
  • un mini accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio
  • un accidente cerebrovascular isquémico, que es causado por un coágulo de sangre

Otros usos

La aspirina también puede ayudar a tratar el dolor y la hinchazón asociados con las siguientes afecciones crónicas de salud:

  • afecciones reumáticas, que incluyen artritis reumatoide, osteoartritis y otras afecciones inflamatorias de las articulaciones
  • lupus eritematoso sistémico
  • inflamación alrededor del corazón, conocida como pericarditis

Los médicos pueden recomendar aspirina en dosis bajas a las personas:

  • con daño retiniano, también llamado retinopatía
  • que han tenido diabetes durante más de 10 años
  • que están tomando medicamentos antihipertensivos
  • con riesgo de cáncer colorrectal

¿Es la aspirina segura para los niños?

Los médicos no suelen recomendar aspirina a personas menores de 18 años.

Esto se debe a que puede aumentar el riesgo de una afección grave llamada síndrome de Reye, que puede aparecer después de una infección viral como un resfriado, la gripe o la varicela. El síndrome de Reye puede provocar una lesión cerebral permanente o la muerte.

Sin embargo, un médico puede recetar aspirina a un niño bajo supervisión si tiene la enfermedad de Kawasaki o para evitar que se formen coágulos de sangre después de una cirugía cardíaca.

Para los niños, los médicos generalmente recomiendan acetaminofén (Tylenol) o ibuprofeno (Advil), en dosis adecuadas, en lugar de aspirina.

Riesgos y precauciones

Las personas con las siguientes afecciones deben tener cuidado al tomar aspirina y solo deben hacerlo si un médico se lo recomienda:

  • trastornos hemorrágicos, como hemofilia
  • presión arterial alta incontrolada
  • asma
  • úlceras pépticas o de estómago
  • enfermedad del hígado o del riñón

Bajo la supervisión de un médico, las personas embarazadas o en período de lactancia pueden tomar aspirina en dosis bajas. Los médicos generalmente no recomiendan dosis altas de aspirina durante el embarazo.

Cualquier persona con alergia conocida a la aspirina o cualquier otro AINE, como el ibuprofeno, debe evitar estos medicamentos.

Los médicos no administran aspirina durante un accidente cerebrovascular porque no todos los accidentes cerebrovasculares son causados ​​por coágulos de sangre. En algunos casos, la aspirina podría empeorar un accidente cerebrovascular.

Además, cualquier persona que beba alcohol con regularidad o se someta a un tratamiento dental o quirúrgico, por pequeño que sea, debe consultar con un médico antes de tomar aspirina.

Interacciones con la drogas

Una interacción puede implicar que un medicamento haga que otro sea menos efectivo o que la combinación sea peligrosa.

La aspirina puede interactuar con muchos medicamentos. Algunos de estos incluyen:

  • Analgésicos antiinflamatorios: los ejemplos incluyen diclofenaco, ibuprofeno y naproxeno. Combinados con aspirina, estos tipos de medicamentos pueden aumentar el riesgo de hemorragia estomacal.
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y otros antidepresivos: los ejemplos incluyen citalopram, fluoxetina, paroxetina, venlafaxina y sertralina. En combinación con aspirina, cualquiera de estos puede aumentar el riesgo de hemorragia.
  • Warfarina: en combinación con este anticoagulante, la aspirina puede reducir los efectos anticoagulantes del fármaco y aumentar el riesgo de hemorragia. Sin embargo, existen situaciones en las que esta combinación puede resultar beneficiosa.
  • Metotrexato: en combinación con este medicamento, que se usa en el tratamiento del cáncer y algunas enfermedades autoinmunes, la aspirina puede hacer que el medicamento sea más difícil de eliminar, lo que puede generar niveles de metotrexato que son tóxicos.

Para obtener una lista más completa de interacciones medicamentosas, consulte con el Instituto Nacional de Salud y Atención y Excelencia.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes de la aspirina son:

  • irritación del estómago o del intestino
  • indigestión
  • náusea

Los siguientes efectos adversos son menos comunes:

  • empeoramiento de los síntomas del asma
  • vomitando
  • inflamación del estómago
  • sangrado estomacal
  • magulladuras

La aspirina también puede tener efectos secundarios muy graves, como hemorragia en el cerebro o el estómago o insuficiencia renal. Un efecto secundario poco común de la aspirina diaria en dosis bajas es el accidente cerebrovascular hemorrágico.

Resumen

La aspirina puede ayudar a prevenir y tratar una variedad de problemas de salud, pero las personas menores de 18 años no deben tomarla sin orientación médica.

La aspirina está disponible sin receta o con receta. Siga siempre las instrucciones de la etiqueta o las indicaciones de un médico. Esto es especialmente crucial para las personas que pueden tener más probabilidades de experimentar efectos adversos.

La aspirina no es segura para todos, especialmente en una dosis diaria. Otras opciones para aliviar el dolor leve incluyen otros AINE, como ibuprofeno y acetaminofén.

Lea el artículo en español.

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